Пролог

Затаив дыхание, я шагнула в бездну следом за ним. За тем, кто стал для меня сердцем и душой. Я шла за своей мечтой, потерянной на краю горизонта. Назад пути не было… Впрочем, его не было никогда. Однажды я уже сделала свой выбор… Теперь мне предстояло сделать его еще раз…

Я заглянула в такие родные и любимые глаза, мечтая отыскать в них себя. Но ничего, кроме осколков льда, дикой болью впившихся в мое сердце, в них уже не осталось. Я стояла за чертой, на краю бездны… Спасти его и потерять себя… Или…

— Ну же, решай! — ядовитое шипение разорвало окутавшую нас тьму.

— Я выбираю… — Золотые песчинки медленно падали вниз и, касаясь дна часов, приближали мой конец. Одна, вторая, третья… Еще немного и не останется ничего…

В последний раз взглянув на свою мечту, я закрыла глаза… Воспоминания вихрем пронеслись в голове, унося меня в прошлое…

Глава первая

Нет такой большой и сложной проблемы, от которой нельзя было бы сбежать.

Народная мудрость
Санкт-Петербург. Наши дни

Я мчалась сквозь ночь навстречу неизвестности. Слезы застилали глаза, по телу бежала ледяная дрожь, и сердце отстукивало бешеный ритм, готовое выпрыгнуть из груди. Мысли мелькали в голове, как сверкающие фонари, бегущие по кромке автострады. Сознание терзал лишь один вопрос: "Как он мог так со мной поступить?!" Вот гад! Мало того, что я «убила» на него последние три года своей жизни, так он еще и на работе сумел подставить МЕНЯ, холодную и расчетливую стерву (так за спиной обычно называли меня коллеги и "друзья"), потратившую полгода на то, чтобы получить этот проект! Это был мой шанс стать еще на один шаг ближе к мечте. Моей мечте! И я его упустила. Точнее мой будущий муж забрал его у меня! Теперь уже бывший будущий…

— Ну держись, сволочь… Ты за это ответишь! — прошипела я сквозь зубы.

Вспомнив его нахальную ухмылку, которой он проводил меня до дверей кабинета, я еще сильнее надавила на педаль газа и резко крутанула руль вправо на повороте. Это была моя ошибка. Как я потом поняла — моя последняя ошибка в этой жизни и в этом мире. Не справившись с управлением, я полетела в пропасть…


Очнулась я в просторной светлой комнате с белыми стенами и высоким сводчатым потолком. В помещении не было ни намека на мебель, зато имелись десять дверей, ведущих в неизвестность. Куда я попала? Прикрывая глаза рукой и щурясь от слепящего света, мягкими волнами струящегося откуда-то сверху, я попыталась подняться и застонала от сильной боли, пульсирующей в висках. Остальные части моего многострадального тела были не в лучшем состоянии.

— Здравствуй, Нарин. Мы тебя давно ждем!

Я вздрогнула и повернула голову туда, откуда доносился мягкий мелодичный голос. Ух, ничего себе! "Наверное, я попала в рай, а это прекрасное создание — ангел", — неожиданно мелькнуло в голове. Застыв посреди комнаты в грациозной, почти балетной позе, едва касаясь земли кончиками пальцев и сложив руки на груди, на меня смотрела красивая… ну просто очень красивая женщина, которая могла бы свести с ума даже евнуха. A добрая половина представительниц прекрасного пола удавилась бы от зависти, глядя на нее. Великолепная фигура, блестящие светлые волосы, идеальные черты лица. Невозможно было найти ни одного изъяна (хотя и очень хотелось). Рассматривая красотку, я не обратила внимания на то, как она меня назвала.

— Мое имя — Аттеа. Я — Хранительница Судеб, — бесшумно подплыла ко мне женщина.

— Я умерла? — "Ничего умнее спросить не могла?" — проснулось-таки мое alter ego. Как всегда в самый неподходящий момент. — И, простите, как вы меня назвали?

— Нарин — это твое настоящее имя. А не то, которое тебе дали твои земные родители. — Хранительница заглянула мне в глаза, и я почувствовала, как тело сжимается в холодных тисках страха. Не в силах выдержать долгий, пронизывающий взгляд прекрасных глаз, я опустила голову вниз и интуитивно отпрянула. Было в ней что-то холодное и отталкивающее, что-то, что заставило меня насторожиться. — А насчет того, умерла ли ты… К сожалению, твой земной путь окончился. Теперь тебе предстоит перейти в новую жизнь…

Я начала нервно щипать себя в надежде проснуться. Вот черт! Сон какой-то странный… и почему-то уж больно реальный.

— Перестань дергаться! Это не сон, и ты не проснешься! — стараясь скрыть раздражение, произнесла Хранительница.

Похоже, ее начали раздражать мои «манипуляции». И как же мне проснуться? Может, попробовать стукнуть себя чем-нибудь тяжелым?

— А здесь я что делаю? — Все, сейчас начну истерить! — И что это за двери? Здесь у вас что-то вроде распределителя в ад, рай или куда там еще?.. Может, есть другие варианты? — Господи, что я несу!

Последний налет приветливости исчез с лица Хранительницы.

— Не язви! Даже после смерти ты не изменилась! Обычно она меняет вас. Мы уже давно за тобой наблюдаем…

— И как успехи? — Все, когда-нибудь точно отрежу себе язык… Или кто поможет? — И кто это Мы? Кроме вас я здесь больше пока никого не заметила.

На место растерянности и страха пришло раздражение. Блин, ну куда я попала?! Допустим, я умерла. Тогда чего эта белобрысая от меня хочет? И почему за мной НАБЛЮДАЛИ?! По ее кислой физиономии не скажешь, что она рада меня видеть.

— Мы — это я и другие Хранители Судеб.

— И что вам от меня надо? — Я бросила быстрый взгляд на одну из дверей. Интересно, куда она ведет?

Аттеа расплылась в зловещей улыбке.

— Так, сущий пустяк. Ты должна подписать вот это.

В ее руках что-то сверкнуло, и на ладони оказался чистый лист бумаги и золотое перо. Черт, ну прямо сделка с дьяволом какая-то! Мне все это начинало не нравиться. Очень не нравиться…

— Что это? — Я сделала несколько шагов от Аттеи, нервно оглядываясь по сторонам. Бежать было некуда. Разве что заглянуть в одну из дверей…

— Ерунда, небольшая формальность. Так мы поступаем со всеми, кто покинул этот мир и направляется в новую жизнь. Ведь ты же не хочешь остаться здесь навсегда? — Аттеа пробежалась задумчивым взглядом по комнате и начала приближаться ко мне со странной полуулыбкой, больше похожей на оскал гиены. Что-то в ее словах меня настораживало, но я не могла понять что. Эти голубые глаза смотрели на меня, как будто с нетерпением чего-то ожидая. Хранительница протянула мне перо, заставляя взять его. В одно мгновение в голове возникла картина. Вот я, трехлетняя девочка, играю на берегу моря. Ко мне походит Аттеа и, улыбаясь точно также как сейчас, протягивает свиток и перо. Я тяну к ним свои ручки, но вдруг ни с того ни с сего начинаю плакать и, вскочив на ноги, убегаю. Меня окатило волной необъяснимого страха. Точно так же, как тогда, в детстве.

Времени на раздумья не было. Схватив перо, я вонзила его в руку этой ведьмы. Отпрыгнув от Хранительницы на пару метров, сделала кувырок и, толкнув одну из дверей… полетела вниз во тьму. Снова. Где-то вдалеке послышался крик досады и обещание, что мы еще встретимся…

Глава вторая

Бывает так, что человек и порядочный, и скромный, а вот не умеет этого показать.

Народная мудрость
Нельвия. 2731 год правления династии де Фэй.

Приходила в себя я долго. Почему-то очень не хотелось открывать глаза и делать хоть какие-либо движения. Не знаю, сколько бы я так провалялась, но тут какой-то идиот решил вылить на меня ведро ледяной воды! Брр…

— Кто вы такая и как здесь оказались?!

Наконец приоткрыв один глаз, я осторожно посмотрела на нарушителя моего спокойствия. Уперев руки в бока и напустив на себя грозный вид, надо мной, словно каменная башня, возвышался пожилой мужчина в темно-синей мантии и такого же цвета колпаке с кисточкой. Прямо как волшебник из диснеевских мультиков. Ему бы еще волшебную палочку…

— Вы оглохли?!

Нет, ну какой нетерпеливый! Даже в себя не дает прийти! Я попыталась подняться, но тело отказывалось слушаться свою хозяйку. Сегодня явно не мой день. Второй раз падаю! Как еще кости целы? Надеюсь, на сегодня с полетами покончено… Тут до моего слуха дошло напряженное сопение, и я вспомнила о своем новом знакомом.

— И что вы там спрашивали? Ах да! Как меня зовут и, что я здесь делаю. Мое имя — Нарин, — непонятно с чего ляпнула я. — А насчет второго вопроса, думаю, вот так сразу я вам на него не отвечу… A у вас нет чего-нибудь от головной боли? Кажется, мой «котелок» сейчас взорвется…

Явно не поняв последней фразы, но уловив общий смысл, старик вздохнул и начал доставать с полок разные склянки. Я присмотрелась к «волшебнику». Седой, с длинной бородой и мелкой сеточкой морщин вокруг глаз, он производил впечатление вечно занятого и умудренного жизнью старца. Пока он возился с пробирками, я решила осмотреться.