– Не волнуйся, – ответила Мелани философски. Только с такими условиями я смогла оказаться сегодня здесь, но я все предусмотрела.

Она шепнула пару слов на ухо охраннику, и он сразу ушел что-то искать в вертолете. Меньше чем через минуту он положил на стол небольшой белый чемодан из стали со знаками Белого Дома. Мелани открыла его аккуратно.

– Плутоний? спросил Магнус, аккуратно приближаясь.

– Сливовый пудинг, – ответила она смеясь. Проверено и одобрено официальными дегустаторами Вашингтона. Повара Белого дома начали готовить по этому рецепту десять месяцев назад, но я кое-что туда добавила.

– Теплый фронт! прокричал Магнус, приближаясь с маленькой кастрюлькой со сливочно-коньячным соусом высокой температуры.

Мне выпала честь зажечь свечи на торте, и каждому достался кусочек с небольшим танцующим пламенем, и мы должны были успеть загадать желание, пока оно не погасло. Я поклялся, что это не последний ужин, который мы разделяем вместе.

Традиция была соблюдена до конца, пять разных предметов находилось в каждом кусочке: кнопка от брюк предназначалась Витторио, фигурка девочки Мелани, а маленький поросенок, который указывает, как правило, на обжору без сомнения Магнусу. Что касается двух колец, которые символизируют любовь, то они каким-то магическим образом оказались у нас с Барбарой.

То, что произошло потом, было неожиданным.

– Возьмите индейку и отнесите ее своим коллегам, – сказала Мелани одному из телохранителей, который пожирал голодными глазами фаршированную птицу.

– И еще возьмите пудинг, – сказал я другому.

Нагруженные едой, двое охранников пошли к своим коллегам.

Магнус повернулся к Мелани.

– Ты же знаешь, о чем я думаю, – спросил он, прищурив глаза.

– Думаешь, что возможность слишком хороша.

Они оба бросились к двери, чтобы закрыть дверь на ключ.

Магнус подошел к окну и задернул шторы, в то время как охранники молотили в дверь.

Затем он подошел к елке и сказал именно то, что я от него и ждал:

– А теперь, дети, почему бы нам не выпить бутылочку отца Конан Дойла?

Празднование теперь могло начинаться.

Это был памятный вечер.

Мы провели ночь, наслаждаясь винами прошлого века, в то время как проигрыватель воспроизводил записи, которые были популярны еще до моего рождения. Я добавил дров в камин, и красивое пламя радовало нас большую часть ночи.

Как и в наше героическое время, мы слушали философские рассуждения Магнуса. После нескольких бокалов вина, Витторио станцевал рок-н-рол с президентом США. Барбара прилегла на кушетку, согреваясь теплом очага. В то время как пламя плясало в камине, я смотрел, как перемешивались на стене наши дрожащие тени.

В 5 часов утра Мелани позвала охранников и велела им отнести сумки в вертолет. Она предложила всем насладиться полетом до Нью-Йорка.

Я отказался, сославшись на незаконченное дело, с которым нужно было разобраться до Бостона. Это была ложь: я надеялся провести время с Барбарой. К сожалению, остальные трое согласились. В пять утра мы вышли в холодную декабрьскую ночь. Мелани помахала мне рукой и первой забралась в вертолет. Магнус, Барбара и Витторио, казалось, не спешили следовать за ней. Мы обнимались очень крепко, не зная, увидимся ли еще. Каждый обещал не прекращать своей деятельности, даже вдалеке друг от друга, зная, что это будет трудно.

Я никогда не забуду этот момент.

Лопасти вертолета начали вращаться быстрее, и мои друзья наконец-то забрались в кабину. Я меланхолично наблюдал за удаляющимся вертолетом и вспоминал слова, сказанные Витторио год назад: «У нас не может быть идеальной жизни без друзей». Он был прав, трудно жить в гармонии, не имея друзей.

Вновь оставшись один, я смотрел на море, которое блестело, освещенное ясным небом, и я находил эту ночь превосходной, хотя мне не с кем было поделиться этой красотой.

В этот момент я увидел силуэт Барбары, выделяющийся на фоне гор. Она догнала меня на пляже, я осторожно погладил ее лицо. Она улыбалась. Еще никогда я не был так уверен в себе и спокоен.

– Ты ты не уехала? спросил я, пытая скрыть удовлетворение.

– Нет, как видишь. Я чувствую, что мы еще не все сказали.

На этот раз я не позволил тишине установиться между нами.

– Ты знаешь, это может показаться тебе странным, но

– Но?

– Я думаю, что я тот, кто тебе нужен.

Она взяла меня за руку и просто ответила:

– Я уже давно об этом догадалась.

Это был наш первый поцелуй.

Эпилог

Телевидение Нью-Йорка, специальный информационный выпуск, 2 сентября.

Дамы и господа, добрый вечер.

Спустя два года после кражи, день-в-день, Мона Лиза, наконец-то, полностью отреставрирована и снова обрела свое место в одном из самых известных музеев мира.

Чтобы отпраздновать это событие, французское правительство организовало официальную вечеринку, на которой присутствовала президент США Мелани Андерсон, которая находилась с визитом в Европе. Помимо президентов США и Франции на вечере присутствовали еще около тридцати гостей, кому удалось полюбоваться этим шедевром. Для остальной публики открытие состоится завтра.

(Фотографии присутствующих прокручивались на экране).

Здесь также были замечены посол США в Париже Джеймс Тэйлор, помощник секретаря ООН по вопросам взаимодействия со СМИ Витторио Кароса. Присутствовали так называемые «добрые самаритяне» Америки Барбара и Тео МакКоулы, которые ожидают счастливое пополнение в следующем месяце.

Что касается президента Мелани Андерсон, она была в сопровождении своего министра здравоохранения Магнуса Джемерека, который также является одним из ее самых близких советников.

После двух лет волнений и сомнений по поводу судьбы произведения искусства, все теперь рады такому счастливому концу.

Париж, Каролина Вестон для World Network Television

Когда все гости покинули зал, где Джоконда заняла свое место среди шедевров Верозене, Рафаэля и Тициана, четыре человека задержались подольше около картины.

Все почувствовали небольшой укол в сердце, вспоминая как ровно два года назад, осенним вечером на Манхеттене, она сами держали в руках этот шедевр и находили его очень красивым.

Люблю тебя утром,

Люблю тебя в обед,

Люблю тебя вечером,

И под луной

Скидамаринк э динк

Скидамаринк э ду

Я тебя люблю.

Истина в вине (от лат.)

Полуостров недалеко от Дублина.

Национальная стрелковая ассоциация в США.

Исследования человечества, Забота о здоровье человека, Человеческая еда

Настоящий остров

Да упокоится с миром.

Пригород Дублина.

Американский адвокат и политический активист. Выступал в поддержку прав потребителей, феминизма, гуманитаризма, охраны окружающей среды и демократического правительства

Закрытый городской продуктовый и вещевой молл в Нью-Йорке

Нормандский сыр

От лат. – Так проходит мирская слава.