АЛЕКСАНДР АРБЕКОВ
О, ПУТНИК!

Посвящаю этот роман всем моим прекрасным, тонким, любившим и любящим меня женщинам, которых я, увы, вольно или невольно обидел, которым благодарен за всё, и которых я абсолютно не достоин…

ПРЕДИСЛОВИЕ К ПЕРВОЙ КНИГЕ (Одна из первых бесед с Богом)

Когда я начал писать этот странный Роман, то долго думал, а как же его озаглавить!? Сначала я решил, что самое подходящее название будет — «О, Странник!». Потом посидел, поразмышлял и решил назвать книгу — «О, Путник!».

— Почему именно «О, Путник!»? Почему ты не озаглавить её всё-таки «О, Странник»? — иронично спросил меня БОГ в один из долгих, северных, зимних вечеров, когда мы вдвоём сидели около жарко и утробно гудящего камина в большом бревенчатом доме в горах и, не торопясь, под хорошие крепкие сигары с наслаждением цедили великолепный, достаточно выдержанный, коньяк. — Вот это название, — «О, Странник!», звучит как-то более солиднее, значительнее. Оно мудрее и философичнее, что ли.

— Ты знаешь, мой друг… Использование слова «Странник» в литературе и, вообще, везде, давным-давно уже всем навязло на зубах, — раздражённо ответил я. — На каждом шагу, куда не плюнь, одни Странники, и никак иначе! А если по существу, то «Странник», — это нечто глобальное, эпическое, вечное! Это, по сути своей, — Стратегия! А «Путник», — это нечто более обыденное, приземлённое, простое, сиюминутное. Но…

— Что, «но»?! — нетерпеливо прервал меня БОГ.

Я немного помолчал, задумчиво разглядывая низкий бревенчатый потолок и пуская в его тяжёлую сущность не менее тяжёлые струи дыма, а потом продолжил:

— Но Стратегия всегда определяется и состоит из ряда тактических ходов, которые по сути своей решают всё! Грамотные тактические ходы, в конце концов, и помогают стратегическим планам осуществиться и определяют их успех. Мой Роман о Тактике, которая постепенно перерастает в Стратегию. Это очень интересный процесс! Безумно интересный! Ты понимаешь, о чём я говорю!?

— Я понимаю всё, о чём ты говоришь и не говоришь, думаешь и не думаешь, или только намереваешься подумать, — сначала иронично, а затем саркастично произнёс БОГ, а потом чисто и весело рассмеялся.

— Ах, ну да… — смутился я и замолчал.

— Да суть-то не в понимании, а в тёплой дружеской беседе! Продолжай, продолжай… — лениво произнёс ОН. — Мало ли чего я понимаю, или не понимаю. Раскрою тебе страшную тайну! Ты не поверишь, но на определённом уровне и я не всё до конца понимаю. Представляешь!? А вообще, суть не в знании, которое может быть и ложным. Суть в его анализе, осмыслении и интерпретации. Повторяю банальную фразу о том, что истина рождается в споре. Это действительно так. Истина является умным и спокойным ребёнком нервной и вечно мятущейся матушки-дискуссии. Этой самой дискуссией мы сейчас с тобой, собственно, и занимаемся. А, вообще-то, в большинстве случаев её беременность ничем не заканчивается, вернее, конечно заканчивается.

— И чем же?

— Выкидышем…

— Вот как?!

— Да, именно так. Истина в споре рождается крайне редко. Увы, увы… Чаще всего участники дискуссии остаются при своих точках зрения. Истина — это фантом, который всегда находится рядом с нами, но он очень расплывчат, неопределёнен и редко кому даёт шанс себя познать.

БОГ лениво выпустил из себя очередную струю дыма, а потом вальяжно произнёс:

— Ты знаешь, люблю периодически побеседовать с кем-нибудь, а особенно с тобой, всё равно о чём. Быть долгое время наедине с самим собой и со своими глобальными КОСМИЧЕСКИМИ проблемами крайне утомительное и сложное занятие! Ты не представляешь, до какой степени оно утомительно! Невыносимо утомительно! Ненавижу всё это! Надоела бесконечная и бессмысленная рутина, не имеющая конца и края! Не вижу смысла ни в чём! Пошёл весь этот мир к чёртовой матери! Хрен с ним! Пусть сгинет в объятиях небытия!!!

— Эй, эй! Успокойся, дружище! Приди в себя! Да не огорчайся ты так! Не расстраивайся! Всякое бывает в нашей жизни. А что, у чёрта всё-таки была мать!? Или она есть до сих пор!? Странно, однако… — усмехнулся я.

— Ха, ха, ха! — рассмеялся ОН и, как я понял, собрался исчезнуть.

— Постой, постой! Один момент! Я не ослышался по поводу твоего непонимания чего-то на определённом уровне? — растерянно и поражённо спросил я. — Если даже ты не всё понимаешь в этом мире, то тогда кто же понимает!?

— Чёрт возьми! — с досадой воскликнул БОГ.

— Да, что же мы всё о чёрте!? Всё о чёрте, да о чёрте!

— Да, ты прав! — сначала поморщился, а потом усмехнулся БОГ. — Хватит о нём, чёрт подери! Тьфу! Да что же это такое?!

— Вернёмся к теме непонимания.

— Конечно, этого мне, ну, о непонимании истин, не следовало говорить. Что значит, хороший коньяк! Тёплая, уютная, дружеская, доброжелательная, и, соответственно, крайне расслабляющая атмосфера! Забудь, что я сказал. На время… Как-нибудь вернёмся к этой щекотливой теме. Потом…

— Ладно. Но, а вообще-то мне очень забавно, когда ты чертыхаешься, — засмеялся я. — Кстати, к теме! Давно хотел тебя спросить, а всё-таки, существует ли на самом деле Дьявол, или, как там его ещё: Сатана, Мефистофель, Люцифер? И каково его истинное обличие!? И откуда он вообще взялся? Только не повторяй всем известную байку о том, что он — падший Ангел.

— Так оно и есть, — усмехнулся БОГ.

— Ну, ну… — нахмурился я. — А, вообще-то, зачем он есть?

— Ты прекрасно знаешь ответ на свой дурацкий и совершенно риторический вопрос! Этот ответ давали неоднократно миллионы людей на протяжении многих столетий. Как же может существовать добро без зла!? Зло вечно и бесконечно! Как и добро! Всё дело в балансе сил. А, вообще, учти! Много будешь знать, — очень скоро состаришься, — проворчал ОН, снова пуская в тяжёлый потолок струю ароматного сигарного дыма и, рассматривая на свет тёмно-янтарное содержимое своего бокала. — Может быть, тебе ещё рассказать всю правду о сотворении Мира и о его структуре, и о том, зачем он создан, и о том, что есть ИСТИНА, и о том, почему всё-таки добро и зло находятся в состоянии вечного и непоколебимого равновесия, и о том, в чём заключается СМЫСЛ всего сущего!?

— А что, слабо!?

— Не слабо! Отнюдь… Но, стоит ли отвечать на все эти вопросы? — усмехнулся ОН. — Познание рождает печаль, незнание — надежду. И вообще, не умножай количество сущностей сверх необходимого! Нужны ли тебе на самом деле новые, глобальные и совершенно неожиданные знания?! Они — всего лишь пыль, гонимая жарким ветром бытия и заволакивающая кристально чистый разум. Пусть он таким и остаётся навеки. И никаким оным…

— Великолепно сказано, обязательно внесу эти мудрые афоризмы в свой Роман, — разочарованно буркнул я. — А, вообще, ты знаешь… В данный момент я бы с удовольствием опечалился! Жажду печали, изнемогаю, горю в нетерпении! Хочу с твоей помощью хоть что-нибудь познать сейчас, здесь и немедленно! Бог с ним, с чистым разумом! Мечтаю безумно о его помутнении и замутнении! Дай откусить хотя бы крохотный кусочек от пирога, который называется «ВСЕ ТАЙНЫ МИРА», и который ты небрежно держишь в своих руках! Я так понимаю, что познание, кроме печали, рождает и разочарование, и усталость, и пессимизм, но иногда всё-таки и наслаждение, и надежду, и радость?

Я сделал глубокий глоток коньяка, с удовольствием затянулся сигарой и блаженно закрыл глаза.

— А, вообще, что такое есть любовь!?

— К чему это ты!? — удивился БОГ. — Что за неожиданный переход от глобального к частному?

— Да ни к чему! Просто так! Игры разума…

— Любовь, любовь… Сука-любовь! — поморщился БОГ, вздохнул и неожиданно тяжело задумался.

— Ладно, оставим на время эту сложную и скользкую тему, — осторожно произнёс я. — Вернёмся к вопросам познания.

— Ну, а если говорить о познании… В принципе, познание конечно же прежде всего рождает радость и надежду, а потом уже разочарование и усталость. А вообще: «Тише едешь — дальше будешь». «Не гони лошадей». «Всему своё время», — с усмешкой выдал ОН в ответ целую порцию афоризмов.

— Ах, ну да, ну да… Что для тебя время?! Так, маленький пустяк. Подумаешь! Умелый, опытный и сильный наездник, оседлавший время по своей стальной воле, вряд ли с него упадёт. Вечность — есть вечность… Бессмертие — есть бессмертие…. А для меня время, увы, конечно! Оно имеет очень большое значение! Надо многое понять и успеть сделать. Очень и очень многое! — с горечью произнёс я.

— Да не расстраивайся ты так! — БОГ поболтал янтарную жидкость в бокале, закрыв глаза, с наслаждением вдохнул её аромат. — Хочешь, сделаю тебя ангелом? Не сейчас, конечно, а потом, после смерти? Познаешь и узнаешь всё! Ну, не всё и не до конца, конечно… Но очень и очень многое!