Он отправился в эту поездку лишь затем, чтобы обдумать план бегства. Он решил инсценировать свою смерть и тайком ускользнуть. Если бы его кураторы от шоу-бизнеса узнали, что он задумал, его бы попросту заперли.

Он устал. От зависти, интриг, травли и попыток устранить конкурента вплоть до покушений на жизнь. Устал от алчности представителей шоу-бизнеса, от безумной гонки за славой и прибылью, прибылью в основном чужой. Устал от людей, мужчин, не способных на доверие и дружбу, от женщин, которые либо расчётливы, либо легкомысленны и непостоянны. Устал от славы, от шумных толп, от бесконечных глупых интервью и рекламных съёмок, от жизни под охраной, словно в человеческой тюрьме.

К нему перестала приходить музыка, он больше не слышал новых мелодий у себя в голове. Ему нужна была тишина, нужен был лес. Когда-то он хотел петь и путешествовать. Не вышло.

Теперь он хотел только одного — скрыться.

Спонтанный план бывает ничуть не хуже, а иногда и гораздо лучше, чем тщательно выверенный. Нападение «настоящих» пиратов пришлось кстати, он пустился в бега вместе с земной девчонкой, хотя уж ему-то было чем заплатить за свою жизнь.

Он решил, что из Эдны получится хорошая свидетельница, которая потом искренне подтвердит кому угодно, что он не сбежал, а погиб.

Несколько раз он пытался сымпровизировать, организуя свою смерть. Но девушка всякий раз ухитрялась помешать ему.

Ему большого труда стоило не наглотаться воды, а потом изображать из себя остывающий труп. Сначала пришлось вынырнуть, потому что Эдна рисковала утонуть, пытаясь отыскать на дне его бездыханное тело, тогда как он обнаружил воздушный пузырь в береговом обрыве и думал там дождаться момента, пока она устанет его искать. А потом понадобилось срочно выйти из подобия зимней спячки, при которой температура тела сильно понижается, а дыхание становится незаметным.

Девочка упорно делала ему непрямой массаж сердца, рискуя поломать рёбра. Впрочем, дыхание изо рта в рот ему понравилось.

Он нарочно разозлил собаку, чтобы заставить убежать Эдну. Вместо того, чтобы бежать, она, глупышка, загородила его собой. Пришлось голосом напугать собаку по-настоящему.

Затем очень кстати подвернулась змея. Она была неядовитой, но Эдна в змеях не разбирается. Тем более она не разбирается в культуре тави. А они давно уже изобрели способ приучать себя к ядам.

Теперь он просто уйдёт отсюда вплавь, а то как бы снова не принялись искать «тело». Он, конечно, родился в лесу, но лес растёт у моря. На Алитаву он не вернётся, ему там делать нечего. Он купит космический кораблик и будет путешествовать, как мечтал когда-то. И, может быть, тогда к нему вернётся музыка…

12.

В порту назначения Эдна сошла на берег, точно сомнамбула.

Вместо того, чтобы поехать домой, а затем на работу, девушка прямиком отправилась в космопорт и, опустошив свою кредитку полностью, купила билет до Алитавы в один конец.