— Блин, ну за что им так повезло? — чуть не простонала Катя.

— А кто сказал, что им повезло? — возразила Кристина, вглядываясь в оптический прицел.

Ее лицо помрачнело.

— Ты про проклятие? — спросила Катя, сумев передать тоном крайнюю степень пренебрежения.

— Нет, я про плавники на воде, — ответила Кристина. — Видите камыши за покосившейся березкой? Справа от них.

Со своей позиции почтовая команда могла наблюдать три плавника. Ровные, треугольные и угольно-черные, они слегка покачивались на воде.

— Акулы в канавах Ленобласти не водятся, — тихо продолжила Кристина. — Думаю, это те твари, которых наклепали мумии.

— Вроде, говорили, что они предпочитают реки, — уточнил Кирилл.

— Ну, это тоже в каком-то смысле река, — не совсем уверенно парировала Кристина. — К тому же плавники не такие уж и большие. Может, мелюзга какая-нибудь.

Словно бы в ответ на ее слова над волнами на секунду показалась спина твари: черная и гладкая.

— Ни фига себе мелюзга, — хмыкнул Кирилл. — Она с меня будет.

— Мне кто-то рассказывал, что эти твари до пяти метров могут вымахать. На их фоне мы вполне на мелюзгу потянем.

— А что там говорили насчет того: вылезают эти твари на сушу или нет? — спросила Катя.

— Вроде, могут и выходить, но предпочитают охотиться из воды, — ответила Кристина. — Как крокодилы.

— Ясно, к воде мы не подходим, — вывела главное Катя.

Красный зомби, напротив, решительно свернул к канаве. Неподалеку от того места, где укрылась почтовая команда, по ту сторону дороги из леса выходила тропинка. Она пересекала опушку, ныряла меж двух высоких берез в канаву и, вынырнув с другой стороны, вливалась в дорогу. Красный зомби привычным наработанным движением протиснулся между березками и вошел в воду. Плавники дружно качнулись. Почтовая команда переглянулась.

— Похоже, сейчас мы увидим конец легенды, — тихо заметила Кристина.

— Не хотелось бы, — проворчала себе под нос Катя.

Плавники остались на месте. Красный зомби побрел через канаву. Мародеры укрылись за камышами. На середине канавы глубина оказалась мертвецу по грудь. Потом вода стала отступать. Красный зомби вышел на берег и, не оглядываясь и даже не отряхнувшись, побрел по дороге в обратную сторону. Мародеры бесшумно метнулись к переправе.

Когда они вошли в воду, плавники бесшумно двинулись наперерез. Кирилл оглянулся на Кристину. Лицо девушки застыло. Прямо сейчас на ее глазах могли погибнуть люди. С другой стороны, эти самые люди не так давно собирались ограбить почтовую команду, а, возможно, и продать девушек работорговцам. Причём не факт, что, будучи спасены, они бы преисполнились благодарности и отказались от своих планов.

Здравомыслие победило. Мародеры были предоставлены своей судьбе. Судьба примчалась к ним на трех плавниках, и всё закончилось очень быстро. Кряжистый мужчина, шедший первым, успел только вскрикнуть. Его спутник не успел даже этого. Они оба разом исчезли под водой. Вода вспенилась, разошлась кругами и всё стихло.

— Ну вот вам и причина всех исчезновений, — констатировала Кристина.

— Значит, теперь красный зомби идет к своим сокровищам, — добавила Катя.

На нее смерть мародеров не произвела такого впечатления. Собственно, к мертвецам почтовая команда успела привыкнуть, но Кристина по-прежнему переживала, когда люди гибли, а она ничем не могла им помочь.

— Или к очередной ловушке, — уточнил Кирилл.

— Но мы же умеем быть осторожными, — парировала Катя. — Мы просто проследим, куда он пошел, и если увидим, что он заводит нас куда-то не туда, всегда можем отвалить.

— Это если увидим, — сказала Кристина.

— Да, риск есть, — согласилась Катя. — Но с таким же успехом мы можем нарваться на неприятности и просто в дороге. Вот не заметь ты этого зомби, мы бы влезли в эту канаву и нас бы уже съели вместо тех двоих. Мы постоянно рискуем.

— Сейчас мы рискуем случайно, а когда разбогатеем, на нас будут охотиться целенаправленно, — ответила Кристина. — Или ты думаешь, там хватит нанять пожизненно целую армию для охраны?

— Вообще-то, именно на это я и надеюсь, — сказала Катя. — А нет, так я же не призываю вас шиковать на виду у всех. Нормальная еда, безопасный ночлег — всё это опять стоит денег. Мы с вами заслужили немного комфорта.

Кирилл задумался. Катя смотрела на него с надеждой. Кристина — строго.

— Ладно, — сказал Кирилл. — Через канаву мы не пойдем в любом случае. Придется идти в обход. Что налево, что направо — всё едино. Можем какое-то время пройтись за этим зомби.

Кристина покачала головой, но вслух ничего не сказала. Катя поцеловала курьера в щеку, и сказала, что очень его любит.

Красный зомби шел не спеша. Почтовая команда без труда поспевала за ним, попутно высматривая всё, хоть отдаленно похожее на что-нибудь подозрительное, но так ничего и не заметила.

Дорога привела их в небольшую деревушку. Та выглядела безжизненной и давно заброшенной. Даже мертвецов в ней не осталось. Один из домиков был разрушен почти полностью. То немногое, что осталось от стен, окружало затопленную воронку. Воронка, скорее всего, была от метеорита, прилетевшего сюда в ночь Апокалипсиса — темные разводы на стенах до сих пор слабо светились зеленым. Как доказала уцелевшая наука, само по себе это свечение не представляло опасности для жизни, но почтовая команда всё равно на всякий случай держалась от воронки подальше. Красный зомби равнодушно прошел мимо.

За разрушенным домом их мертвый провожатый свернул направо. На окраине деревушки возвышалась огромная оранжерея. Кирилл таких больших раньше не видел. Это был настоящий застекленный ангар. Ворота его были широко распахнуты. Красный зомби прошел сквозь них. Кристина вскинула винтовку и оглядела окрестности через прицел.

— Пока тихо, — сообщила она. — Да и все подходы открытые. А вот внутри нас может ждать сюрприз.

— Или сокровища, — сказала Катя.

Кристина в этот раз только кивнула. Местная золотая лихорадка начала захватывать и ее. В конце концов, ничто так не стимулирует тягу к комфорту, как ночёвки под кустом.

— Только груз оставим здесь, — Кирилл указал на брошенную у дороги телегу. — На всякий случай.

Если им придется отступать — точнее, скорее всего, удирать — то удирать они будут этим путем. Здесь почтовая команда уже немного осмотрелась, да и вообще уносить ноги по дороге сподручнее, чем по пересеченной местности. Кирилл на всякий случай прикинул пару вариантов быстрого отступления и сбросил свой рюкзак в телегу. Девушки последовали его примеру. Рюкзак с почтой положили с самого краю, чтобы можно было схватить на бегу. Никаких важных писем там на этот раз не было, однако репутация команды, ни разу не потерявшей почту, сама по себе стоила чертовски дорого.

— А если он просто пройдет оранжерею насквозь и пойдет дальше? — спросила Катя.

— Тогда пусть идет дальше один, — ответил Кирилл. — Здесь слишком много мародеров, чтобы ночевать в лесу.

Катя взглянула на солнце. То уже перевалило за полдень. Катя вздохнула.

— Ладно, идем, взглянем, что там, — сказал Кирилл.

Команда быстрым шагом направилась к воротам. Кирилл с Кристиной держали оружие наготове. Катя пряталась за спиной курьера. Вблизи оранжерея казалась еще больше. Одни ворота были вдвое выше Кати. Зелень, которую почтовая команда разглядела еще через стекла, оказалась не какими-нибудь заурядными помидорами-огурцами, а самыми настоящими елками. В оранжерее целый лес вырос.

— На новый год, что ли, выращивали? — прошептала Кристина.

— Скорее всего, — отозвался Кирилл.

— Тогда, надеюсь, нас под елочкой ждет подарок, — мечтательно протянула Катя.

— Ага, дохлый дед Мороз, — шепнула Кристина.

Катя фыркнула. Мол, посмотрим. Через всю оранжерею тянулся широкий проход, и мертвец неспешно брел по нему к дальней стене. Там тоже виднелись ворота, но они были закрыты.

— Похоже, так или иначе, но мы на месте, — констатировал Кирилл. — Теперь смотрите в оба. Катя, присматривай за воротами.

Девушка кивнула и чуть отстала, поэтому сокровища увидела позже остальных. Впрочем, остальные их сразу не признали. Кирилл только хмыкнул, увидев укрытые за деревьями старинные автомобили и пошел дальше. Красный зомби остановился у дальних ворот и раскинул руки, словно призывая полюбоваться на его музей. Здесь было никак не меньше дюжины автомобилей, бережно прикрытых широкими еловыми лапами.

— Ну, бли-и-ин, — разочаровано протянула Катя. — И это его сокровища?

— Больше похоже на хлам, — заметила Кристина.