Мария Боталова

Леди с тенью дракона

(Леди с тенью дракона – 1)


Глава 1

Он сразу не понравился мне. Не знаю даже, чем именно. То ли улыбкой своей слащавой, то ли слишком правильными чертами лица, то ли тем, что попытался напоить меня приворотным зельем. Причем… судя по всему, неправильным зельем. Будь на моем месте другая, то, вполне вероятно, она могла бы всерьез травануться.

Я задумчиво покрутила бокал в руках, поднесла к губам, делая вид, будто собираюсь отпить, а на деле – принюхиваясь, чтобы проверить догадку, и с улыбкой поинтересовалась:

– Сам делал?

Кажется, мой собеседник – молодой лорд Эриан Талог Раиш, сын хозяина соседнего владения – в этот момент рассказывал забавную историю из студенческой жизни, а потому вопрос застал его врасплох.

– Что делал? – переспросил он непонимающе.

– Зелье, – не переставая улыбаться, пояснила я.

– Какое зелье? – Эриан слегка насторожился.

Демонстративным жестом снова поднесла бокал к губам, улыбнулась шире и терпеливо пояснила:

– Приворотное зелье, которое Вы, лорд Эриан, незаметно подлили в мой бокал.

На долю мгновения в его глазах мелькнул страх, но лорд быстро взял себя в руки.

– Прощу прощения, но я не понимаю, о чем Вы говорите.

Я немного помолчала. Потом в задумчивости заметила:

– А корня дриара здесь многовато…

– Как многовато?! Не может быть! – Эриан подскочил ко мне, но тут же опомнился. На аристократично бледном лице проступили красные пятна. Лорд отшатнулся и буквально рухнул обратно в кресло. Упавшим голосом спросил: – Вы убьете меня?

– Хм… – я всерьез задумалась. – Попытка создания сильного приворота. При закреплении физической близостью страсть привороженного сохраняется на протяжении нескольких месяцев, от четырех до шести. Вполне достаточно времени, чтобы жениться, да?

Лорд Эриан поник, весь как-то ссутулился, съежился сразу.

– В этом была задумка? – я не спускала с него взгляда.

– Да, – он обреченно кивнул. – Но идея не моя, так отец захотел. Сказал, что если в нашей империи появилась принцесса, значит, нельзя шанс упускать.

Ну да, у предыдущего императора, покинувшего пост всего неделю назад, были только сыновья. Трое сыновей и ни одной дочери. Даже не подберешься. Тем лордам, у кого тоже сыновья.

– Конечно, заполучить в жены наследницу трона – правое дело, – я с иронией закивала и продолжила список прегрешений: – Итак, приворотное зелье. Но оно не получилось. Корня дриара слишком много, да и на огне, по-моему, зелье передержали. Так что умопомрачительная страсть мне не грозила в любом случае. Вместо страсти – долгое и мучительное заседание в туалете.

Брови лорда в изумлении поползли вверх.

– Что?.. Да как Вы… как…

– Как определила? Довелось наблюдать действие корня дриара, если его слишком много положили, да еще и долго варили. Не важно, с какими ингредиентами смешивать. Результат один. Это сильное слабительное.

– И что меня ждет? – понурившись еще больше, обреченно вопросил лорд Эриан.

Забавный он. Как будто даже не приспособленный к придворным интригам. Хотя, судя по рассказам о веселой студенческой жизни, папочка его на самом деле держал подальше от великосветского общества, в закрытой академии на границе. А сейчас, почувствовав возможную выгоду, решил по-быстрому пристроить сыночка. Пока другие лорды со всей империи не налетели.

Какая ирония. Неделю назад я и помыслить не могла, что сама окажусь в императорском дворце и буду рассуждать о каких-то интригах вместо того, чтобы готовиться к выпускным испытаниям.

Вспомнив, от чего, собственно, оторвал меня этот злосчастный прием лордов Раиш, вдруг осознала, что придумала, каково будет наказание.

– Признаюсь, давно было любопытно, что произойдет, если приворотное зелье выпьет тот, к кому оно должно приворотить…

Эриан явно занервничал.

– Но увы, завеса сей тайны в этот раз не приоткроется. Зелье-то работает не так, как нужно. Но Вы все равно его выпьете, лорд.

Я протянула ему бокал и добавила:

– Пейте.

Эриан поднял на меня жалостливый взгляд.

– Может, не надо?

– А Вы представьте, что все могло быть хуже, – посоветовала я. – Например, если бы Вы правильно зелье приготовили.

Почему-то после моего предложения Эриан загрустил только сильнее. Может, страсть к самому себе представлялась ему меньшим злом, чем длительное времяпрепровождение в туалете?

– Будет сильно плохо? – спросил он со вздохом.

– Ну… – я задумалась. – Трудно судить. Боюсь, настолько точную оценку свойств зелья дать не смогу. К тому же, многое зависит от организма. Как у Вас с желудочно-кишечным трактом? Часто бывают проблемы?

Да, я издевалась. Но, видимо, слушать меня дальше оказалось невмоготу. А может, Эриан опасался, что начну перечислять эти самые возможные проблемы в подробностях. Скривившись, он схватил бокал, запрокинул голову и разом влил в себя всю жидкость, после чего ошалело уставился на меня. Я с любопытством наблюдала за ним.

Какое-то время так и сидели, в ожидании глядя друг на друга. А потом лицо Эриана вдруг стало изменяться – с каждой секундой на нем все больше проявлялось выражение вселенского страдания.

– Леди… г-где… где туалет?! – сипло выдавил лорд.

– Катши, проводи нашего гостя.

Из угла зала выскочила тень и метнулась к выходу. Быстро справившись с изумлением, Эриан припустил вслед за тенью. И правильно! Ему явно не стоило медлить.

Как только лорд скрылся за дверью, приказала еще двум теням-стражам:

– Проследите за ним.

После того, как обе тени послушно выскользнули в коридор, начертила в воздухе символ вызова. Отец ответил с небольшой задержкой – как раз такой, чтобы выйти из зала, где беседовал с лордом Раиш старшим.

– Да, родная? – устало отозвался он.

– Пап, они приворот пытались ко мне применить. Будь осторожен.

– Приворот? – отец насторожился. В глазах мелькнуло беспокойство. – Ты выпила?

– Нет конечно. – Я фыркнула. – Буду еще пить всякую гадость. Этот Эриан даже толком зелье приготовить не сумел. Вместо приворота получилось сильное слабительное.

– Только не говори, что ты…

– Да, я споила ему это зелье.

Отец схватился за голову.

– Леста, зачем?! Стражи второй день жалуются, что у темницы дежурить невозможно! Хватает вампира, которому ты конечности поотрывала, он до сих пор кровью хлещет, полы заливает. А лорд Кеирд, которому ты споила очищающее зелье? От содержимого его желудка всех узников и стражей выворачивает. Но теперь-то… теперь!

Нет, ну а что я могла сделать? Сами напросились! Вампир всего лишь словил отражение собственного заклинания, и не моя вина, что заклинание на вампиров действует немного иным образом, чем на демонов. А лорд Кеирд вообще урод – хотел меня отравить этой дрянью. С какой целью, предстоит еще выяснить.

Так что возмутилась я вполне справедливо:

– Ты сам просил пока не убивать! «Начало правления с горы трупов – плохая примета», – передразнила я. – Ну, чьи слова?

– Ладно, Леста! – отец мученически вздохнул. – Мы обсудим это потом. Эриана гони в темницу. А я разберусь пока с Раиш старшим.

– В темницу, так в темницу, – пожав плечами, согласилась я.

Честно говоря, узников жалко не было ни капли. В конце концов, никто не подговаривал их всех идти к отцу с заверениями в вечной преданности новому императору и при этом готовить для него неприятный сюрприз. Одних покушений на жизнь предотвратили целых шесть. И это за первую неделю!

Вот стражам сочувствую немного. Но если будет совсем плохо, поставим вместо них кого-нибудь из нежити. Тех же квайров, к примеру. Обоняние у них отсутствует напрочь.

Пока размышляла, послышался ментальный шепот:

– Лор-рд пыталс-ся с-сбежать. Мы его поймали.

Вслед за этим пришел образ коридора, где их найти. Поднявшись, поспешила туда.

– Леди! Леста! – возопил Эриан при виде меня. – Какое счастье! Ваши слуги меня не отпускают! Мне… мне нужно в туалет, пожалуйста, прикажите им, я больше не могу терпеть… Умоляю!

Лорд, которого тени спеленали жгутами силы прямо посреди коридора и теперь никуда не пускали, выглядел плачевно. Бледный, взмокший, дерганый – того и гляди опозорится прямо здесь.

Лицезреть и… кхм… обонять его позор не хотелось, так что приказ теням освободить несчастного все же дала. Почувствовав свободу, лорд припустил назад к туалету.

Последующие полчаса потратили на то, чтобы доставить его к темнице. А все потому, что несколько раз приходилось возвращаться! Видите ли, слабительное зелье подействовало настолько сильно, что Эриан боялся попросту не донести…

Так что когда мы добрались до темницы, отец Эриана, лорд Раиш старший, был уже там. Вообще там много народу скопилось. Лорд Кеирд, которого почти без перерыва выворачивало наизнанку. Граф Велар Ийриш Калаор – вампир, встретивший нас бодрым фонтанчиком крови. Похоже, отголоски заклинания еще блуждали в его теле и в очередной раз нарушили регенерацию, из-за чего отросшая было рука опять отвалилась. Ну точно, вон, валяется неподалеку от решетки. Еще пара десятков заключенных, в отличие от этих двух, сидела вполне тихо и особого внимания к себе не привлекала.