Я снова прятала тень под иллюзией. Увы, драконы провалами в памяти не страдали и прекрасно запомнили, что видели Саиру. Но мозолить им глаза живой тенью не хотелось. Косились они, конечно. Ташэль даже пытался расспросить, но я неизменно ускользала от него. Не зря несколько новых потайных ходов отыскала! Когда они спасали, когда – магия. И – нет, мне не стыдно. Не хочу с ним говорить о своей тени!

К счастью, на данный момент у драконов были другие заботы. Хотя можно не сомневаться – к расспросам о том, каким образом у демоницы появилась тень дракона, они еще вернутся.

Сегодня вечером драконы покинут наш замок. Однако вечера я дожидаться не стала. Вышла на балкон, подумывая, не снять ли с тени иллюзию и не попытаться ли взлететь с помощью тени так же, как это делал Сандар.

– Покажи ее, – раздался за спиной голос Сандара.

Я не вздрогнула, потому что услышала его шаги чуть раньше. Но обернулась, чтобы заглянуть в лицо и убедиться, что глаза – не серебристые, а привычно карие.

– Покажи свою тень, – повторил Сандар. Он стоял у двери, напряженно глядя на меня и не приближаясь. Странно, почему он смотрит на меня ТАК?

– Eshtelles…

Иллюзия исчезла, оковы спали. Но шевелиться Саира не спешила – замерла возле ног, настороженно глядя на Сандара.

– Он… – всхлипнула тень. – Он…

– Ну? Что он?

– Узнаешь… – прошептала Саира и замолкла, застыв в неподвижности.

Сандар тоже не шевелился. Опустил взгляд, рассматривая мою тень. Как-то равнодушно, без эмоций. Уверена, эмоции были, просто он их скрывал за маской равнодушия, а Саира не спешила делиться тем, что ощущала.

– Ты ведь почувствовала мою силу? Все грани моей силы, – Сандар посмотрел на меня.

– Все грани? Нет, – я покачала головой.

– Но все же ты ощутила гораздо больше, чем все остальные, – он не спрашивал, а констатировал факт, но я кивнула соглашаясь. – Давай я расскажу тебе историю.

Сандар прислонился к косяку, скрестил на груди руки и, прикрыв глаза, продолжил:

– Около тринадцати лет назад во мне пробудилась эта сила. Страшная, неизведанная и бесконтрольная. Она вырвалась внезапно, уничтожила целый замок и прилегающий к нему город. Смела с лица земли, оставила только пепел. Я испугался. Наверное, в тот момент я плохо понимал, что творю. Создал портал непонятно куда. Самым главным было перенестись как можно дальше от этого места. Я оказался в имперском лесу, но понял это уже потом, позже, когда пришел в себя.

Я замерла, затаив дыхание. Нехорошее предчувствие заскреблось внутри.

– Однако на тот момент магия рвалась из меня, выплескивалась чудовищными взрывами. Я пытался ее сдержать. Безрезультатно. А потом ко мне вышла маленькая девочка. Демоница. Сила устремилась к ней, и дальше… Дальше я не помнил, Леста, – Сандар открыл глаза и вновь посмотрел на меня тяжелым, лишающим возможности двигаться взглядом. – Я не помнил, но теперь понял, что произошло. Понял, после того, как увидел твою тень. Тень дракона у чистокровной демоницы.

Сандар невесело усмехнулся.

– После того, как очнулся, сила уже не рвалась из меня. Иногда ворочалась, напоминала о себе, но сидела внутри. А потом я почувствовал, что мне нужно в империю. Теперь понимаю. Это был зов. Твоя тень давно подвижна? Давно обрела разум?

– Нет. Перед тем, как вы прилетели в империю.

– Пробуждение твоей тени позвало меня. Потому что твоя тень – это тоже моя сила. Теперь я понимаю, почему магия тогда угомонилась. В тот день я сбросил часть этой магии в тебя. А она… как ни странно, эта магия не убила тебя, а наоборот, вжилась. И даже проявляется некоторыми драконьими способностями. И тянуло нас друг к другу тоже поэтому, Леста.

От последней фразы Сандара ощущение было такое, будто сердце споткнулось и ухнуло куда-то в пропасть.

– Драконы находят себе пару, когда чувствуют совместимость, не только физическую, но и магическую. У пары драконов тени могут сплетаться. Влечение, страсть, любовь – все это возникает только в том случае, когда тени драконов совместимы. Поэтому мы никогда не влюбляемся в другие расы. У них нет теней, с которыми могла бы возникнуть совместимость. А у нас с тобой… странная у нас с тобой ситуация. Это не совместимость, как между парой. Твоя тень выросла из моей магии. Твоя тень – часть меня, но теперь и часть тебя тоже. Поэтому нас тянуло друг к другу.

– Так это… настоящее или нет?..

– Не имеет значения, Леста. – Его взгляд, и без того равнодушный, похолодел. – Когда я родился, было произнесено пророчество. Тогда я не понимал его, не верил. Но теперь я собственными глазами вижу демоницу с тенью дракона. Ты существуешь. И… – он немного помолчал, после чего все же закончил: – Я бы должен был тебя убить. Но я просто уйду.

Бросив на меня последний взгляд, Сандар развернулся и зашагал прочь. Вслед ему рыдала Саира.

А вечером драконы все же покинули замок.


С диким воплем низший демон ворвался в зал, где мы с отцом ужинали.

– Тальхор Риениш сбежал! – выпучив и без того огромные глаза, прокричал демон. Огромный, широкоплечий, с витыми рогами на голове. Его испуганный вид мог бы показаться даже смешным, если б не известие, которое демон принес.

В тот же миг раздался сигнал заклинания связи.

– Да? – ответил отец.

– Мастер теней на свободе, – сообщил Шаиттар бесцветным голосом.

Конец 1 книги.