Изображение к книге Долина Чудес
Изображение к книге Долина Чудес
Изображение к книге Долина Чудес











Даниил Алексеев
Долина Чудес

Посвящается моей жене Ирине

(Новая старая сказка)

Глава 1. Чёрный старт

Тёмная ночь накрыла Вестию, словно крылья огромной чёрной птицы. Несмотря на полнолуние, ночное светило было надёжно скрыто тучами, и всё вокруг окутывал густой, непроглядный и безмолвный мрак.

Внезапно чёрный занавес туч приоткрылся, и из-за него показался бледно-жёлтый глаз луны, словно ночное светило заинтересовалось происходящими внизу событиями. В его неясном свете обозначился Чёрный Замок, ещё более зловещий и таинственный, чем обычно. Лунный свет отбрасывал причудливые тени, отражался в чёрной воде рва, заглядывал в окна.

Ровно в полночь ворота Чёрного Замка раздвинулись, загремели цепи и под этот аккомпанемент с глухим стуком опустился подъёмный мост. Вслед за тем из ворот выехали два всадника в чёрных плащах на вороных конях. Первый из них в шлеме с тремя красными перьями был подобен стреле, готовой в любой момент сорваться с тетивы лука. При свете полной луны было видно, как горели его глаза в предвкушении новых подвигов. Его спутник был непроницаемо мрачен. На левом плече Штука сидел крупный чёрный ворон по имени Каркон. Его взяли, чтобы поддерживать связь — Каркон уже не раз выполнял подобную миссию.

Из-за зубчатой стены замка за своими посланцами наблюдал сам Великий Герцог. Рядом с ним маячили рыцари с факелами, в багровом свете которых закутанная в длинный чёрный плащ фигура президента Вестии казалась особенно зловещей. Скрестив на груди руки, Блекстер застыл, провожая взглядом Кройса и Штука. Его лицо казалось высеченным из камня, и никто не смог бы сказать, о чём он думал в данный момент.

Преодолев мост, Кройс круто развернул своего скакуна на сто восемьдесят градусов, поднял его на дыбы и отсалютовал мечом хозяину Чёрного Замка. Блекстер слегка кивнул в ответ, и всадник, слившись с конём в единое целое, словно стрела, разорвавшая надоевшие объятия тетивы, чёрным вихрем умчался в ночь. Штук был хорошим наездником, но ему пришлось приложить все свои силы, чтобы не отстать.

Глава 2. Сюрприз

Первые лучи солнца заблестели на шлеме и чешуйках кольчуги Победигора, отразились от белого лебедя на его щите. Он и одетый в синий плащ Младомир покинули столицу Славии на рассвете. Позади были торжественные проводы и напутствия, а впереди их ждали неведомые и опасные приключения.

Посланцев Славии провожала большая делегация из министров, бояр и придворных во главе с Аромиром. К ней присоединились многие жители Солнцеграда, не желавшие пропустить важное историческое событие. Среди них не было лишь вдовствующей королевы, которую никто не пригласил, и ребят.

Ваня с Надей простились с Егором Степановичем и полюбившимся им молодым боярином ещё вечером. Вероятно, они (особенно Ваня) были очень обижены, что в Долину Чудес их не берут. Поэтому подростки заявили, что лучше хорошенько выспятся, поскольку в каникулы имеют на это полное право, и к тому же они очень устали.

Возможно, оно и к лучшему, поскольку богатырь не любил сентиментальных прощаний. Он бы не перенёс слёз в глазах племянницы и не смог бы оставить её одну в этом чужом мире.

Всадники ехали рядом, пустив коней рысью и думая каждый о своём. Настроение было не слишком весёлым. Молчалив был и взятый в качестве гонца Арно. Голубь важно восседал на плече Ярилова, вновь белый и чистый, как свежий снег. Такого же ослепительно белого цвета были и лошади. Вскоре родной Солнцеград скрылся из виду.

— Слушай, Младомир, нам с тобой вместе предстоит пройти через многое, так что давай сразу твёрдо перейдём на «ты» и без всяких титулов.

— Благодарю тебя, уважаемый Победигор. Лично я полностью за. Сам бы предложил, но я принят на скромную должность оруженосца, к тому же ты значительно старше.

— Значит, ты тоже, любезный боярин, считаешь меня стариком? Но мне всего-то сорок лет. А тебе, если уж на то пошло, сколько?

— Двадцать семь. Однако стариком я тебя не считаю. Дело не в возрасте, для своих лет ты в прекрасной форме. Но всё же канцлер во многом прав. Боюсь, что без тренировок у тебя, уважаемый Победигор, реакция уже не та, что прежде, и против Кройса, который сейчас в самом расцвете и имеет постоянную практику, шансов будет маловато.

— Поживём — увидим. Кстати, как думаешь, намного они нас обогнали?

— Наверное, не очень, но к Калинову Мосту наши противники прибудут явно значительно раньше.

— Знаешь, Младомир, я рад, что именно ты стал моим спутником. Но, с другой стороны, я надеялся, что ты присмотришь за детьми. Думаю, что у тебя бы это вышло лучше всех. Я заметил, что они прониклись к тебе доверием, а завоевать расположение подростков очень непросто.

— А что с ними сделается? Кстати, хорошая у тебя племянница, да и Ваня парень неплохой.

— Хороший-то хороший, но оболтус. Как бы он там чего не выкинул. Уж я-то его знаю!

— Чего он может такого сотворить?… — начал Ярилов, но не закончил. — Гляди, Победигор, уж не наши ли это конкуренты?

Молодой боярин изумлённо привстал в седле и указывал куда-то вперёд. Богатырь, чьё зрение уже не было столь острым, прикрыл рукой глаза от солнца и всмотрелся. Вдали виднелись две движущиеся точки.

— Шутишь?! Откуда им здесь взяться, на территории Славии?

— Но кто бы это мог быть?

— Скоро узнаем.

— Может быть, я полечу и разведаю? — предложил голубь.

— Спасибо, Арно, — поблагодарил богатырь. — Но, думаю, не стоит, через несколько минут мы и так всё узнаем. А если это и вправду враги, то тебя могут опять подстрелить.

— А ты нам ещё пригодишься, — добавил Младомир.

— Верно, ты нам слишком дорог. Поехали быстрей!

Оба всадника пришпорили коней. Впрочем, «пришпорили» лишь в переносном смысле. Умные животные прекрасно понимали своих хозяев, и в дополнительном воздействии не было никакой необходимости. Да и причинять боль разными железяками благородным скакунам, разумевшим человеческую речь, казалось кощунственным и жестоким. Шпорами в Волшебном Мире почти никто не пользовался, не было их и у Победигора с Младомиром.

Голубь немного обиделся, но смирился и сидел молча. Фигурки быстро росли в размерах. Они тоже заметили всадников и поджидали их, стоя на месте. Вскоре более глазастый молодой боярин уже смог разглядеть тех, кто стоял на дороге.

— О, нет! — пробормотал он, поражённый. — Не может быть! Арно, ты видишь то же, что и я?!

— Думаю, что да. Конечно, если ты увидел наших юных друзей. Но с воздуха я бы их засёк гораздо раньше!

Теперь и Егор Степанович, к своей досаде, рассмотрел до боли знакомых подростков.

— Вот видите, я только что вам об этом говорил! От Ваньки я вообще всего мог ожидать, но Надя!..

Глава 3. Что с ними делать?

Это были действительно те, о ком только что шёл разговор. Только по сравнению со вчерашним днём ребята сменили свои новые праздничные наряды на обычную одежду. Ваня с удовольствием натянул видавшие виды брюки и рубашку с коротким рукавом. В этом облачении он чувствовал себя удобно и уверенно. Надя же с большим сожалением рассталась с так хорошо сидевшим на ней белым платьем. Но не в нём же идти по пыльной и тернистой дороге навстречу приключениям?! Для этой цели девушка нашла в своём рюкзачке кое-что более практичное. Вместо юбки и блузки она надела джинсы и футболку. Рюкзак Надя уже привычно доверила своему спутнику. Девушка невинно улыбалась, а парень хитро щурил глаза.

— Доброе утро! — сказали они хором.

— Для кого оно доброе? — нахмурился Победигор. — Это так вы решили выспаться? Как это всё понимать?!

— Ну, дядя Егор, не каждый день выпадает возможность увидеть Долину Чудес! — простодушно воскликнула Надя и обезоруживающе взглянула на богатыря своими большими серо-зелёными глазами.

— Но кто вас выпустил из города ночью?

— Егор Степанович, вы ж меня знаете, я везде пролезу! — хитро ухмыляясь, гордо ответил Ваня.

— Ты, наверное, хочешь, чтобы об этом узнал твой отец?! — пригрозил лесник.

Подросток мгновенно нахмурился и как-то поник. Богатырю сразу стало его жалко. Ведь Ваня парень действительно неплохой.

— Ну что мне с вами делать?! — спросил лесник уже примирительным тоном.

— Давай возьмём их с собой, — вставил Арно.

— Но мы же не на прогулке!

— Так и они ребята боевые и один раз, между прочим, тебе уже помогли!

— Нет, ты послушай, Младомир, уже Арно их защищает!

— Боюсь, что голубь прав, — уныло заметил Ярилов. — Всё равно отвозить их назад времени нет, мы и так уже отстаём. Да и где гарантия, что они снова не сбегут?