Айзек Азимов
ИСТОРИЯ США ОТ ГЛУБОКОЙ ДРЕВНОСТИ ДО 1918 ГОДА

THE SHAPING OF NORTH AMERICA Copyright © 1969 by Isaac Asimov

THE BIRTH OF THE UNITED STATES Copyright © 1974 by Isaac Asimov

OUR FEDERAL UNION Copyright © 1975 by Isaac Asimov

THE GOLDEN DOOR Copyright © 1977 by Isaac Asimov

ФОРМИРОВАНИЕ СЕВЕРНОЙ АМЕРИКИ ОТ ГЛУБОКОЙ ДРЕВНОСТИ ДО 1763 Г

Глава 1
ДО КОЛУМБА

Индейцы

Начнем с того, что человечество, весьма вероятно, имеет африканское происхождение. Самые ранние следы гоминид (существ, стоящих ближе к человеку, чем любая другая форма жизни) найдены в Восточной Африке. Ближайшие родичи человека в царстве животных, шимпанзе и горилла, до сих пор обитают только в Африке, кроме тех особей, которые попали в другие места в результате деятельности людей.

В течение пары миллионов лет существования гоминид отдельные особи распространялись и занимали все более обширные пространства, но всегда ограничивались теми регионами, до которых могли добраться, не преодолевая больших водных преград. Все ископаемые останки ранних гоминид, явно более примитивных, чем современный человек, находят только в Африке, Европе и Азии, на трех связанных друг с другом массивах суши, составляющих то, что иногда называют Мировым островом. Подобные следы также можно найти на островах у берегов этих континентов.

Даже еще 25 000 лет назад, когда все ранние гоминиды исчезли и существовал только один вид, homo sapience, или современный человек, человечество по-прежнему оставалось в границах Мирового острова. Американские континенты, отделенные Атлантическим океаном с одной стороны и Тихим — с другой, были свободны от людей. Никаких следов гоминид, более примитивных, чем homo sapience, никогда не находили ни на одном из американских континентов.

Однако есть одно место, где американские континенты близко подходят к Мировому острову, оно находится в самой северной части Тихоокеанского региона. Там северо-западная оконечность Северной Америки и северо-восточная оконечность Азии сближаются и почти соприкасаются. Эти два континента сегодня разделяет пролив шириной не более девяноста километров; в центре его находится пара маленьких островков.

В какие-то периоды пролив был еще уже. На протяжении всей истории гоминид один за другим следовали ледниковые периоды, во время которых полярные районы Земли покрывали обширные ледяные шапки, простирающиеся на тысячи километров от полюса во всех направлениях. Во время этих периодов такие огромные запасы воды планеты были заморожены в огромные ледяные поля, покрывающие поверхность суши, что уровень океана значительно понизился.

Когда уровень океана упал, пролив между Азией и Северной Америкой сузился и в конце концов исчез, оставив мост из суши между континентами. Последнее оледенение продолжалось в период от 30 000 до 10 000 лет назад. На его пике уровень океана упал так сильно, что оставил сухопутный мост шириной в две тысячи километров между Азией и Северной Америкой. Когда ледники начали отступать, уровень океана начал повышаться; но континенты полностью разделились, вероятно, только в 7000 году до н. э.

Во время последнего оледенения homo sapience был доминантным гоминидом, вероятно единственным сохранившимся, и он, несомненно, присутствовал в большем количестве, чем любые другие гоминиды во время любого из предыдущих ледниковых периодов. Вероятно, в первый раз гоминиды проникли в северо-восточные районы Азии.

Случилось так, что оледенение было более обширным с атлантической стороны от северного полюса, чем с тихоокеанской. Северо-Восточная Сибирь и Аляска были полностью свободны ото льда. Климат вовсе не был приятным, но небольшие группы людей могли обеспечить себя пропитанием посредством охоты на мамонтов и других крупных животных той эпохи.

Затем, наверное около 25 000 лет до н. э., какая-то группа охотников, преследуя мамонта, нашла путь через пролив. Собственно говоря, трудно назвать точно время, когда это произошло, или узнать подробности, потому что древние эмигранты оставили после себя так мало следов. Почти не находят остатков скелетов; пока только двадцать древних черепов обнаружено на обоих американских континентах. Большая часть доказательств существования древнего населения представлена в виде древних каменных наконечников стрел и других подобных остатков. И возможно, самые ранние и лучшие доказательства сейчас находятся под водой, погрузившись туда по мере того, как уровень океана повышался во время таяния ледников.

За ними последовали другие группы охотников. Те, кто пришел на Аляску, сместились к югу и юго-востоку, в вечных поисках лучших земель для охоты. Новые группы шли за ними следом, пока мост между континентами оставался открытым. Тысячи лет охотники расселялись по Америке, и к 8000 году до н. э., когда ледники начали последнее отступление, человек проник во все доступные уголки американских континентов, от крайних северных районов до крайних южных.

Эти первые обитатели Америки имеют некоторое сходство с обитателями Восточной Азии, если можно судить по их нынешним потомкам на обоих континентах. Однако это сходство не полное. Первоначальные американцы (которых мы называем индейцами по причинам, которые мы объясним позднее) не имеют такой формы век или достаточно плоских лиц, как жители Восточной Азии. У индейцев выступающие вперед носы, а кожа на лице в целом имеет более красный оттенок, в отличие от желтолицых жителей Восточной Азии[1].

К тому времени, как индейцы расселились по американским континентам, сельское хозяйство уже начало развиваться в Юго-Восточной Азии, и в этом регионе уже делались первые шаги к тому, что мы называем цивилизацией[2]. Обитатели обеих Америк, насколько мы знаем, были от нее изолированы. У них не было возможности вести торговлю с цивилизованными регионами и учиться у них, как у ранних обитателей Западной Европы, например.

Тем не менее это не означает, что индейцы оставались во тьме. Они самостоятельно открыли сельское хозяйство. Около 5000 года до н. э. уже наблюдается зарождение сельского хозяйства на землях нынешней Мексики; к 3000 году до н. э. мексиканские индейцы создали полностью культуру сельского хозяйства. Около 2000 года до н. э. они сделали свой самый большой и важный шаг вперед, научившись выращивать кукурузу (маис), которая оказалась их основным пищевым растением. К 1000 году до н. э. они уже выращивали бобы.

По мере того как развивалось сельское хозяйство, запасы пищи росли, и в них можно было быть уверенным, изрядную долю сил можно было отвлечь от деятельности по обеспечению выживания и направить на формирование цивилизации. К 1500 году до н. э. в Мексике уже были храмы и города.

Цивилизацию индейцев никак нельзя было назвать примитивной. Когда в 1519 году н. э. европейцы добрались до Мексики и увидели столицу, Теночтитлан (на месте нынешнего Мехико), она была больше Парижа и Рима, какими они тогда были. Они увидели, что у мексиканских индейцев лучший календарь, чем у европейцев, а также лучшая система общественной канализации. (Индейцы считали, что европейцы плохо пахнут, и давали им это понять, что, конечно, оскорбляло европейцев.)

Сельское хозяйство распространилось из Мексики в другие регионы и к 1000 году до н. э. стало проникать на территорию нынешних Соединенных Штатов. Индейцы в долине Миссисипи, от Великих озер до Мексиканского залива, создали сельские поселения и приближались к тому, что можно было назвать цивилизацией. Самые явственные следы того раннего периода найдены в их курганах. Они имеют форму круга, эллипса, восьмиугольника и так далее, иногда достигают двадцати трех метров в высоту и занимают десять или даже двадцать гектаров. Иногда курганы имеют сложную форму, явно изображающую животных или птиц.

К сожалению, в более поздние времена произошел упадок культуры, вероятно, из-за непрерывных межплеменных войн, от которых страдали индейцы, и к тому времени, когда европейцы появились в этом регионе, культура, воздвигавшая курганы, исчезла. В XIX веке считали, что эти могильные холмы принадлежат к культуре Строителей курганов, не имеющих отношения к индейцам. Это вызвало многочисленные дикие предположения насчет доиндейской иммиграции из Европы в Америку, но все эти предположения уже отброшены. Сейчас мы уверены, что строителями курганов были индейцы.

Еще один тип культуры, близкой к цивилизации, появился на нынешнем юго-западе Америки. Индейцы этого региона строили замысловатые здания из высушенного на солнце кирпича. Один такой «пуэбло» (что по-испански означает «город») в современном Нью-Мехико имеет четыре этажа, 800 комнат и вмещает 1200 человек. Он был построен в 1000 году н. э. и покинут до 1300 года н. э., вероятно, из-за растущей засушливости этого региона, что не позволяло прокормить такое скопление людей.