Всё добро и зло

Глава 1

– Эй, есть здесь кто-нибудь?

Длинноволосый парень застыл перед изуродованным небоскрёбом. Свечку здания будто рубанули огромным ножом наискось, место среза пузырилось, плавилось и шипело. Бросаясь огненными молниями, в небе проплыла стая гигантских бабочек. Искра угодила на башмак, прожгла насквозь. Парень отпрыгнул и начал застёгивать камзол на все позолоченные пуговицы.

Чья-то крепкая рука схватила его за шкирку, швырнула на почерневший от пожарища остов танка.

– Вы все там такие идиоты? – прошипел мужчина в серебристом комбинезоне и мотнул бластером в сторону остроконечных башен на горизонте.

Парень обиженно молчал.

– Чего суёшься через границу? Марш обратно в свою мистическую...

– С вашего позволения, магическую реальность, господин...

– Какой я тебе господин?! Капитан Джейк!

– Луан! – Парень поклонился и быстро зашептал: – Капитан Джейк, нам было знамение – баланс сил в мире нарушен, мы все умрём, если...

С неба полыхнул язык пламени, останки танка крякнули и разлетелись в труху. Капитан толкнул Луана под навес разграбленного супермаркета.

– Вот сейчас мы точно умрём! Без всяких «если». И чем прикажешь от огнемёток отстреливаться? Танк Она придумала! Какой, к чёрту, танк? Это же космоопера! Аннигилятор слабо забабахать было?! Хорошо хоть про бластер вспомнила... – Капитан выдохнул, пытаясь успокоиться, и бросил ошарашенному Луану: – Чего глазища вылупил? А, они у тебя просто на пол-лица, – хмыкнул, – тоже Её работа?

На лице Луана отразилась смесь гордости и смущения. Он откашлялся, прочищая горло.

– Капитан, с древними скрижалями не шутят! А там магическим языком по взаправдашнему пергаменту написано: «Мир спасут трое не от мира сего».

– Я-то тут при чём? – огрызнулся Джейк, – ты вот точно не от мира сего.

– Знаю, – снова засмущался Луан, – мне так с рождения все говорили. Но нужны трое. Вот и пошёл через границу – искать остальных.

–Парень, здесь нет никаких скрижалей! Только эти чёртовы инопланетные твари. – Капитан проводил взглядом очередной косяк бабочек. – И по Её задумке я должен их уничтожить. Сам. Почти без оружия. Господи, ну почему ты не дал бабам ума!

– Черти и боги – понятие весьма относительное. Зря вы, капитан, к ним взываете. Всё добро и зло в нас самих!

– Ты, философ не от мира сего, заткнись, а! – Капитан развернулся и побрёл по освещённой вспышками площади.

Луан побежал следом.

– Не верите мне, посмотрите вокруг! Мир исчезает. У нас вон ратуша средь бела дня рассосалась. Признаться, я не очень любил господина бургомистра, но исчезнуть вот так – за обеденной трапезой, не попрощавшись с родными...

– Какой, мать его, бурго... – Капитан оглянулся на Луана, посмотрел за плечо юноши и осёкся.

Луан повернул голову – площадь по кирпичикам проваливалась в бездну, свечка небоскрёба стремительно оплывала. Только разноцветные бабочки, казалось, стали ещё ярче и летели прямо на них.

– Я же говорил, исчезает! – Луан выудил из-за пазухи карту, оторопело уставился на замысловатые закорючки и острые изломы линий. – Ничего не понять! А совет мудрецов уверял, что будет озарение, и я увижу путь.

Капитан заревел, грубо вытолкнул Луана вперёд.

– Двигайся живее, умник, если не спешишь на встречу к вашему, как его там... бей... канистру...

– Бургомистру, с вашего позволения.

Луан ещё раз оглянулся, охнул и пустился наутёк.

***

Граница переливалась многоцветьем; воздух дрожал, размывая очертания опустевших домов и выжженных улиц. Бабочки-огнемётки налетали на невидимую преграду, заполошно мотали крыльями и тыкали хоботками в радужные всполохи.

А по эту сторону от границы вырастал запруженный людьми квартал. Прохожие бежали, не глядя друг на друга, время от времени толкая то Луана, то Джейка. По широким мостовым неслись авто, гудели клаксоны.

– Как ты это делаешь? – спросил Джейк, указывая на цветастый ковёр насекомых за спиной. – Границы, чёрт побери, всегда были закрыты!

– Не знаю, – пожал плечами Луан. – Дома никто не объяснял сути вещей, все просто случалось, как хочет Она.

– И не надоело – на поводу у бабы жить? – Джейк смачно сплюнул, провёл рукой по светлому ёжику волос. – Ты это, философ, прости. Сам терзаюсь. Должен был свалить проклятых огнемёток. И сбежал. Трусливо сбежал!

– Не расстраивайтесь, капитан! – сочувственно отозвался Луан, – вы станете орудием в руках Высшего Смысла! Мы же идём спасать мир!

Джейк скрипнул зубами. Судя по виду капитана, у него было своё, альтернативное мнение, касательно высшего смысла, спасения мира и в особенности персоны Луана.

Но тому было не до Джейка: Луан зачарованно смотрел, как на приграничной стене растёт радужный пузырь, лопается, и из него кубарем вылетает щуплая девушка с удивлёнными чуть раскосыми глазами. Волосы незнакомки торчали в разные стороны, как перья в хвосте всполошившейся вороны.

– Тысяча дохлых бабочек! – пролепетал капитан за спиной у Луана.

Девушка отряхнула длинную юбку, зябко повела плечами и поглубже запахнула мешковатую, будто снятую с чужого плеча, куртку. На шее свернулся в три слоя шарф – по пестроте окраса он ничем не уступал огнемёткам.

– Ты откуда такая? – Джейк наконец справился с оцепенением.

– Неважно, – отрезала девушка и бросилась в толпу.

– Она же третья! Ну, которая не от мира сего! – капитан осоловело посмотрел на Луана, но быстро очнулся и пустился вдогонку. – Стой!

Юноша замешкался. Прохожий в мятом пальто схватил Луана за пуговицу камзола.

– Вот скажите, в чём экзистенциальность бытия? – взгляд мужчины беспокойно метался между безумием и нетвёрдой осознанностью. – Этот камзол, кружевной воротник рубашки – всё очень символично и олицетворяет победу над временем. Вы не боитесь быть собой. Или вы бог, мессия? Дайте, дайте ответ моему измученному разуму!

– Извините, милейший, – сказал Луан, с трудом отцепляя пальцы незнакомца от своей пуговицы, – тема весьма занимательна, но...

– Где тебя черти носят? – рука капитана мигом выдернула Луана из нежелательной беседы. – Девчонку упустим!

Джейк тараном прорезал людской поток, освобождая путь и для Луана.

Девушка на секунду задержалась у перекрёстка, под рассерженный вой гудков бросилась лавировать между авто и скрылась в неухоженном парке. Рискуя попасть под колеса, Луан и Джейк повторили смертельный трюк.

Тяжело дыша от бега, троица остановилась около обшарпанного дома в пять этажей.

– И что ты здесь забыла? – ехидно поинтересовался капитан.

– Мага, – коротко ответила девушка.

Она потянула дверь подъезда на себя, взлетела по лестнице на второй этаж.

Луан вдохнул амбре мусоропровода, закашлялся, недоверчиво покосился на Джейка.

– Маги – важные люди и не должны жить в... Кстати, где мы?

– В реализме, дружище. И точно не магическом. Всегда мечтал сюда попасть. Эх...

Голос капитана дрогнул. То ли от радости, что мечта сбылась. То ли от разочарования, что не так, как хотелось. Он перешагнул прямоугольник открытой двери. Луан неуклюже протиснулся сквозь узкий коридор за Джейком и оказался в не менее тесной спартанской комнатке. Скрутившись в немыслимый узел, на полу сидел полуголый и совершенно лысый человек и бесстрастно оглядывал гостей.

– Чаю хотите? – буднично спросил Лысый, расплетая ноги и демонстрируя ярко-оранжевые свободные штаны: единственный элемент одежды.

– Нет, – рявкнул капитан и хотел было что-то добавить, но под взглядом Лысого молча опустился на пол.

Луан последовал его примеру. Последней присела девушка. Она явно нервничала и всё время то наматывала свободный конец шарфа на запястье, то разматывала его.

– А чего тогда хотите?

Лысый моргнул. Капитан Джейк и Луан как по команде вздрогнули и с надеждой уставились на девушку. Та покраснела.

– Я не вернусь к нему!

Казалось, она сейчас разрыдается. Или полезет в драку. Карие глаза девушки поменяли цвет и стали пронзительно-зелёными.

– Но и не сбежишь никуда, леди Чесс.

– Я должна знать Её волю, – девушка упрямо сжала губы.

– Ты хотела сказать – Её нереалистичные желания, абсурдные мысли и эксцентричные порывы?

Несколько долгих мгновений они с Лысым гипнотизировали друг друга взглядами. Маг сдался первым.

– Ладно, если женщина просит...

Лысый закрыл глаза и гортанно запел. Тело, будто ведомое невидимой нитью, принялось раскачиваться из стороны в сторону.

– Значит так, друзья, – маг резко оборвал пение, – ваша драгоценная Она решила, что страдает фигнёй.

– Что-что? – переспросил Луан.

– Перевод для любителей скрижалей примерно следующий: узрела бессмысленность бытия. Да, и ещё задумала совершить что-то стоящее. Собирается в Южную Африку – будет спасать морских котиков.