– Если и дальше недоучек будем выпускать, то армия на серебро перейдёт, – тонко заметил второй.

– Да знаю я, знаю… – Устало махнул он рукой. – Нельзя научить того, кто не хочет, – глянул он на валяющихся на плацу, как говно, учеников, что тяжело дышали, зажимая раны на руках да ногах, и с высунутыми языками. Радостные лекари первых рангов бегали меж них и лечили. Или калечили. Как посмотреть… Моя работа! В основном. Лишь Мишка с Серым отделались синяками, а бил я всерьёз.

– Всё!!! Ранги присвоены. Можете разойтись, – выкрикнул третий ведьмак и побежал догонять ушедших вперёд Старика с наставником Марком. По доносящимся обрывкам фраз стало ясно, что они направились в кабак, отмечать сдачу на ранг своих подопечных. Век бы их не видеть!

– Уххх, как же я устал, – подмигнул мне скалящийся дружбан Сергей, с отвращением поглядывая на остальную группу, опозорившую нашего учителя.

– Пошли жрать! – Толкнул нас в направлении столовой Михаил, которому было плевать на всех, кроме себя и, пожалуй, нас. Друзья, как-никак. Характеры сошлись, а это самое важное.

Пройдя мимо ведьмаков второго года обучения, как и мы когда-то, подглядывающих за сдачей экзамена старшаками, под хлопки и поздравления зашли в столовку.

– Покормишь нас? – заискивающе обратился к поварёнку Гвоздь.

– С какого это перепугу? – ответил пухловатый парень. Сын наставника по зельеварению, устроенный в училище сердобольным родителем. Худющим был! А сейчас?

– Мы сдали! – Кивнул Гвоздь на обрезанный галстук. Традиция резать их после сдачи блюлась неукоснительно. Традицию же макать первачков головой в унитаз я попросил забыть. Ох, хорошо пришлось помахать тогда кулаками – непонятливые везде есть.

– Поздравляю, – восторженно уставился на нас Пит. Дара у него не было, но мечтать ему о нём никто не запрещал. – Берите что хотите! – Повёл он рукой.

Глаза у нас разбежались…

Набрав полные подносы, мы уселись за ближайший стол и с охоткой стали есть. Пироги с капустой и ягодами, жаркое из баранины, перепёлки в сметане, грибочки. Пальчики оближешь! Неделю экзаменов учеников балуют как детей боярских.

– Итадакимас, – блеснул Пит знаниями японского, пожелав приятного аппетита.

– Чего у тебя осталось? – Кивнул я на лычки Михи, жуя бутер с сыром и запивая кваском. Разве что, не причмокивал! Вкуснотища…

– Телекинез мы вместе сдавали, так что химерология. И всё! Три мои профессии будут сданы, – похвастал он, закашлявшись. Не в то горло попало.

– А у тебя, Серёг?

– Химерология да магия огня. И я стану подготовленным специалистом. Грозой монстров! – Хмыкнул он, отсалютовав бокалом горячего сбитня. – Сам-то что?

– Щас побегу сдавать «разум», ну а вечером, в теплицах, меня ждёт Светлана Анатольевна. «Жизнь». И всё! – Хмыкнул я. – Перед вами будет дипломированный ведьмак, зельевар, телекинетик и лекарь, – гордо закончил я, подражая Мише.

– Удачи, – махнули они мне вслед, как только я встал и побежал совершать очередной подвиг. – Учился я на совесть! Магия! Кто бы отказался? Это же мечта всех, от мала до…

Добежав до аудитории витязя Хойля, мастера магии шестого ранга, что вёл этот важный предмет, я постучал и, дождавшись дозволения войти, быстро проскочил за свою парту. В кабинете уже сидело трое его учеников. Магия разума почему-то была не популярна среди учащихся. Может, из-за того, что в народе таких сторонились?

– Все в сборе, – кивнул он своим думам. – Вы, наверное, ждёте экзамена? Напрасно! Я и так отлично знаю ваши успехи в моей дисциплине, – помолчал он, обведя взглядом класс. – Как вы догадываетесь, не все профессии требуют большой ранг источника. Вы раскачали свои до первого ранга, в чём я вас и поздравляю. Обуздали! Но такие дисциплины, как зельеварение, разум, ритуалистика, не требуют от вас быть мастерами или магистрами (четвёртый и седьмой ранг). Важно лишь наличие дара, филигранный контроль и усердие, – сделал паузу он и продолжил: – Насколько я знаю, вам, Андрей, присудили второй ранг в ритуалистике, – обратился он к кучерявому пареньку. – А вам, Хан, дали аж пятый ранг в зельеварении!

– Но как же? – не мог я найти слов, припоминая, что ранг на экзамене не объявили. Сказали просто – «сдал». Я, конечно, хорош, но чтоб настолько? С другой стороны, там нужна усидчивость и внимательность, а где она у детей или рабов, обучающихся из-под палки?

– Хотели сделать сюрприз, – пояснил мастер. – Витязем можно стать – лишь прокачав свой источник до четвёртого ранга и подтвердив тяжёлую профессию в нём. Вроде мага огня, земли или телекинетика, где от силы дара зависит убойность чар. Зельевар же или ритуалист практически бесполезны на поле боя. Будь вы хоть с двенадцатым рангом в этих дисциплинах, благородным не станете. Лишь четвёртый ранг в боевой магии даст вам звание витязя. Стихии, телекинез, ведьмачество. Что-то из этого…

– Понятно, – закивали, как болванчики, ребята. – Ну а это я знал, хоть и кивал за компанию.

– Перейдём к делу. Так… Андрей – второй ранг. Защита у тебя слабовата, хоть в чтении мыслей ты и неплох. Василий – третий ранг. Молодец! Хан! Да, Хан, – задумчиво посмотрел он на меня. – Решено! Пятый ранг! Великолепная защита, ложные воспоминания, свой внутренний мир и абсолютная память. Ты достоин этого! Поздравляю. И подтяни теорию. Если постараешься, сдашь комиссии Канцелярии на ранг-два повыше, через годик. Старайся! Уяснил?

– Спасибо. Понял, – смущённо и радостно ответил я. Соседи по партам вскочили и стали пританцовывать. Я же лишь делал смущённый вид, так как не сомневался в себе. Разум мне давался удивительно легко. Ну а критерии получения рангов я знал. Можно подумать, я всесилен, раз так поднялся? Фиг там! В бою это всё бесполезно.

– Всё, всё, – помахал рукой мастер, останавливая безумные танцы. – Можете идти. Отмечайте в меру! – Добил нас его голос на выходе.

– Кваску-у-у!!! – Понеслись дети по коридору.

Выскочив из кабинета, парни побежал кто куда. Сомневаюсь, что квас пить. Скорее пиво. Глянув на настенные часы: три по полудню, я поспешил на последний свой экзамен. Магия жизни. Или природы. Хотя она и во врачевании используется. Многопрофильная профессия.

В теплицах, как всегда, было влажно, жарко и пованивало, что, впрочем, не испортило мне настроение.

– Хан! Хорошо, что пришёл пораньше. Сразу и приступишь, – кивнула мастер жизни, Светлана Анатольевна Трубецкая, на одну из огороженных грядок.

– Что нужно делать? – спросил я уверенно, взяв в руки совочек и мешок с удобрениями.

– Ничего такого, с чем бы ты не справился, – улыбнулась эта красивая женщина с примесью эльфийской крови. По словам Серёги, в прошлой крупной войне её мать взяли в плен и использовали для постельных утех. Что на войне в порядке вещей. – В землю посажено семечко миленького кустика – кровавой розы. Ты должен своей силой за час вырастить его до двух метров и выше. Роз на кусте должно быть не меньше ста штук. Ну и кусать они должны всех, кроме тебя. Времени на всё про всё – час! Поехали, – задорно шлёпнула она меня лопаткой по заднице.

– Заигрывает она со мной, что ли? – Потирал я ушиб.

Успокоив дыхание и сев на трёхногий табурет, прямо перед своей грядкой, я сосредоточился. Пора показать, на что способен. Привычно погрузившись в себя, пока не почувствовал источник, в виде тёплого комочка света, я поставил на него преобразователь, трёхмерную геометрическую фигуру, что превращала нейтральную ману в жизнь, и направил её из сосредоточения прямиком в семечко, параллельно разрезав себе ладонь и питая растущий на глазах куст кровью. Навоз же подкладывал по необходимости.

– Витаминка всякая для роз полезна, – улыбнулся я результату своих трудов. На первый взгляд всё легко, но чтобы добиться подобного, мне понадобилось три года.

Если же смотреть на процесс со стороны, то молодой парень неожиданно засветился зелёным дымком, что стекал по его телу к ногам, а там и в землю. Она вспучилась и выстрелила сперва мелким побегом, всё разрастаясь и разрастаясь, пока чернозёма не стало видно за буйной зеленью куста. Красные, как кровь, бутоны раскрылись, испустив одуряющий аромат, и стали ластиться к хозяину. Проходящий мимо ученик еле успел отодвинуть мягкое место от бутона, что возжелал цапнуть его за оное.

* * *

– Ну и времечко пролетело… Да, парни? – спросил Михаил, ёрзая на стуле в актовом зале. Церемония окончания училища города Старомест была в самом разгаре. Все галдели и были перевозбуждены.

– Ага! – Не стали мы отвлекаться от происходящего на сцене. Нет, там не танцевали стриптиз. Просто представитель боярина Кутузова вручал отличившимся выпускникам награды. И делал это с явной неохотой. Будто от сердца отрывал.