Розалинд Нунан
Шепот из прошлого

ЗАТЕРЯННАЯ ВО ВРЕМЕНИ...

Что-то здесь было не так: люди, одетые, как на съемках исторического фильма, лошади, повозка, деревянные дома… Если только это не костюмированное шоу, подумала Фиби, значит, демон перенес ее в другое временное измерение!

Казалось, весь город в один миг собрался поглазеть на странную девицу, прячущуюся за повозкой.

– Видите ее живот? – воскликнула старуха. – Он проткнут. Это знак дьявола, вот что я вам скажу.

Фиби опустила глаза.

– Кольцо в пупке, – пробормотала она с замиранием сердца.

– Ведьма! – заорала толпа, подступая к ней. – Ведьма! Ведьма!

Фиби почувствовала, что от ужаса волосы на ее голове встают дыбом. Если ей не изменяет память, в прошлом люди не особенно чтили ведьм. Более того, они их убивали.


ГЛАВА 1

Колдун прижался спиной к кирпичной стене. Между броскими витринами розничных магазинчиков густонаселенного района Сан-Франциско Норт-Бич он был загнан в угол, словно затравленный зверь.

Сверкая желтыми, горящими странным огнем глазами, колдун злобно зарычал на Фиби Холлиуэл и ее сестер, Пайпер и Прю. Фиби хотелось расхохотаться. Не удивительно, что этот тип в бешенстве! Сам виноват: нечего было прыгать на асфальт с пожарной лестницы, хватать Пайпер за волосы и бормотать что-то насчет темных сил.

Это произошло, когда сестры мирно шли к старому складу, где городские власти устроили ярмарку. Прю видела там понравившиеся ей сапожки, но хотела выслушать мнение со стороны, прежде чем выложить две сотни долларов за вещь, в которой, в общем-то, не было острой необходимости.

– Дорогая, если они тебе так понравились, нужно купить, – посоветовала Фиби и обняла Прю за плечи, когда, решив сократить дорогу, сестры свернули на темную пустынную улочку.

Фиби уже жалела, что предложила срезать путь. «Черт побери! – думала она. – Вот так пойдешь за сапогами, а наткнешься на какого-то колдуна».

Правда воевать с колдунами ей и ее сестрам было не в новинку. С тех пор как они нашли «Книгу Теней» на чердаке дома Холлиуэл-Мэнор, доставшегося им в наследство от бабушки, девушки начали изучать магию и стали Зачарованными, ведьмами, наделенными даром волшебниц.

Они поклялись друг другу, как того наверняка хотела бы и их бабушка, никому не причинять вреда, использовать свои силы лишь во благо. И в том числе бороться со всякой нечистью, такой, как, например, этот колдун. Со временем они стали справляться с этим вполне успешно. А Фиби начала сознавать, что до тех пор, пока все сестры вместе, у них есть Сила Трех и их никому не остановить.

На этот раз перевес тоже сначала был на их стороне. Пайпер, которой удалось вырваться из рук колдуна, отдавив ему каблуком ногу, теперь загораживала крутую лестницу, ведущую в аллею. Прю охраняла подступ с улицы, а Фиби стояла прямо напротив колдуна, да так близко, что, протянув руку, могла бы стереть отвратительную ухмылку с его лица. Деваться колдуну было некуда, и он прекрасно это понимал.

Фиби поддернула рукава любимого кожаного жакета, приготовившись к схватке.

– Не знаю, зачем ты здесь, – сказала колдуну Прю. – И понятия не имею, откуда ты взялся. Но ты пожалеешь, что явился сюда. – Она смахнула со щеки прядь черных как смоль волос, голубые глаза сверкнули гневом.

– Да? – прорычал колдун. – Если хотите меня напугать, вам придется постараться. Очень постараться.

– Спасибо за совет. – В голосе Прю явственно слышались нотки раздражения и ненависти.

Все чувства Фиби были обострены до предела, она подмечала каждую мелочь: затхлый запах аллеи, грязь на деревянных рамах витрин, приглушенный шум автобусов и машин со стороны дороги, шорох подошв по асфальту – это Пайпер попятилась назад, очень медленно, осторожно. Фиби заметила, что ее ладони вспотели от напряжения. Еще бы, такой выброс адреналина! С колдунами всегда так: либо ты сражаешься до последнего, либо тебе конец. Но даже ее свободный дух был не в силах заглушить ощущение опасности. Этот тип наверняка замыслил против нее и сестер что-то серьезное.

Пайпер снова шагнула вперед, сужая круг. Рука колдуна взметнулась вверх. В воздухе серебром сверкнула сталь – кинжал!

Фиби почувствовала, как напрягся каждый мускул ее тела. Откуда эта вещь?

Колдун замахнулся и, устремив на Фиби горящий взгляд, резко выбросил руку вперед, метнул кинжал. Девушка оцепенела от ужаса: серебристое лезвие летело острием... прямо в нее!

3ажмурившись, она инстинктивно сжалась в комок и мысленно представила себе, как холодная безжалостная сталь ножа прорезает кожаный жакет, блузку, впивается в тело. Но... ничего не почувствовала.

Она осторожно открыла глаза. Кинжал застыл в воздухе, всего в нескольких дюймах от ее груди. У стены в нелепой позе замер колдун с перекошенным злобой лицом.

Фиби поняла, что это Пайпер использовала свой дар останавливать время.

– Кажется, пронесло, – заметила Прю.

– Тебе легко говорить. – Фиби, передернувшись, вытерла о джинсы влажные ладони.

Сконцентрировавшись, Прю, обладавшая способностью к телекинезу, взглядом и легким взмахом руки сбила кинжал на землю. Он со звоном упал на асфальт у ног Фиби.

– Кто этот урод? – с дрожью в голосе спросила Пайпер, откидывая за спину длинные русые волосы. – Мне кажется, он на мгновение блокировал мои чары. Но я не оставляла попыток, и в итоге мне удалось его заморозить.

– Жуть какая, – проговорила Фиби, поднимая кинжал.

Едва коснувшись пальцами рукояти, она ощутила его мощную энергию. Фиби крепко сжала кинжал в руке, и перед ее глазами возникло видение. Это был ее дар: она умела видеть сцены из будущего, прошлого, а иногда даже картины из параллельных миров. На этот раз Фиби услышала злобный смех. Сначала мелькнула яркая вспышка света, потом вокруг заклубился зеленый туман, завиваясь и вихрясь водоворотом. За пеленой его смутно обозначились две темные фигуры.

Оп! И тут видение исчезло. Фиби в замешательстве посмотрела на кинжал.

– В чем дело, Фиб? – встревожилась Пайпер.

– Здесь что-то не так, – ответила сестра. – Мне только стало открываться видение, как вдруг, не пойму почему, оно пропало. Будто кто-то перерезал кабель.

– А что ты видела? – спросила Прю.

Фиби пожала плечами:

– Ну... я даже не знаю. Много зелени.

_ Зелень? – оживилась Пайпер. – Трава, деревья?

Сестра покачала головой:

– Больше похоже на зеленый туман.

– Будто дымовая завеса? – Прю сложила руки на груди, окинув неприязненным взглядом застывшую фигуру колдуна. – Так, значит, даже в этом состоянии ты пытаешься блокировать видения Фиби? Наверное, ты очень сильный маг.

– Что будем делать? – с беспокойством поинтересовалась Пайпер. – Он придет в себя с минуты на минуту. И наши силы...

– Все нормально, – уверенно заявила Прю, старшая из сестер, Прю как никто другой из них умела создать впечатление, что все под контролем.

Продолжая сжимать рукоятку холодного клинка, Фиби пыталась придумать способ справиться с их врагом.

– Должно же быть какое-то заклинание или хотя бы что-то, что на него подействует. В конце концов, он всего лишь обычный колдун...

Пайпер скептически хмыкнула:

– Обычный колдун?

Фиби вздохнула. Пайпер самая осмотрительная из них – иногда, пожалуй, даже чересчур.

– Я хочу сказать, что он тоже человек, как и мы, – пояснила Фиби, машинально помахивая кинжалом. – Всего лишь человек, владеющий черной магией. А нам приходилось видеть и похуже.

– Да, и кроме того, мы все вместе, – добавила Прю. – У нас есть Сила Трех.

– Правильно,– согласилась Фиби, направляя кинжал на колдуна. – Вместе мы легко разделаемся с целой армией злодеев.

Пайпер невольно улыбнулась, но тут же испуганно вздрогнула: в воздухе пробежала легкая рябь – действие ее чар кончалось. Злобная ухмылка исчезла с лица колдуна.

– Какого?.. – не понимая, что происходит, пробормотал он. Но когда разобрался, в чем дело, из его груди вырвался хриплый рык.

– Это он нам или мне показалось? – спросила Пайпер.

– Люди сегодня жутко невежливы, – язвительно заметила Прю. – Куда подевались хорошие манеры?

– Ну, давай, я тебя жду, – подначила Фиби колдуна, угрожая ему кинжалом. Но неожиданно внимание ее привлек темный символ, выгравированный на рукояти. Что это такое? Он не был похож ни на один из колдовских знаков – такого она не встречала даже в черной магии. Любопытно, какими силами обладает этот колдун? Похоже, они совсем другие – будто из иного мира.

«Ах, вот оно что! – подумала Фиби. – Ну, конечно! Может, он и не человек вовсе? Монстр какой-нибудь. Или демон. Или...»