- Вы хотите, чтобы мы нашли такое место здесь? - спросил я.

- Конечно, здесь, на Урале.

- На Урале? - переспросил Андрей. - Ничего не выйдет. Здесь нет таких мест. Это я могу сказать совершенно точно. Сами понимаете: нет в мире земли богаче уральской.

Омегин почесал затылок.

- Да, это задача!..

- Алексей Константинович, дорогой, - горячо заговорил Сандро, - переезжай к нам на Кавказ. Будешь спокоен. Найдем такое место.

- Есть еще хорошие места и в Сибири, где я работала на ионосферной станции, поезжайте туда, - предложила Валя.

Я тоже посоветовал:

- А лучше всего к нам под Москву. Построите себе лабораторию около нашего института. Надо полагать, что под ним нет ни железа, ни нефти, ни рубидия. Правда, мы не проверяли, - предупредил я.

- Вот в том-то и дело, - подчеркнул Андрей. - Мы еще не достаточно хорошо знаем недра своей родины. Например, говорят, что геологи изучили не больше десяти процентов Сибири. А что таится в землях Подмосковья на глубине, ну, скажем, в две тысячи метров? Мы этого тоже не знаем.

- Но скоро узнаем, - уверенно сказал Омегин. - Все узнаем, дорогие друзья!

Он взял меня под руку и, понизив голос, спросил:

- А как насчет... горной смолы?

- Найдем! Ручаюсь вам.

Валя и Андрей вышли на балкон. У них, видимо, нашлась иная тема для разговора.

Я смотрел на горы, покрытые лесом, на легкие облака и думал: "Чего только нет в уральской земле..."

Мы пройдем с синим лучом по горам Урала и составим карту наших подземных складов. Именно складов. Потому что скоро мы точно узнаем, где лежит железо, олово, медь, хром и рубидий.

Как у хорошего хозяина, будут лежать они до поры до времени. Мы станем заботливо ухаживать за нашими кладовыми, отводить горные потоки, чтобы они не размыли защитный покров. И это будет продолжаться до тех пор, пока нам не скажут: "А ну-ка, где там у вас марганец? По плану новой пятилетки нам его потребуется столько-то миллионов тонн. Сколько в ваших кладовых?" И тогда мы ответим: "В кладовой номер четыреста сорок его столько-то тонн, в шестьсот двадцать первой его больше на пятьсот двадцать две тонны..."

Я уже представлял себе схемы расположения этих складов. Мы должны найти их. Что может быть благороднее этой задачи - искать скрытые в недрах богатства?

Издали я смотрел на своих друзей. Они смеялись, оживленно размахивали руками, указывая куда-то на далекий горный кряж.

Эти люди казались мне новыми аргонавтами, нашедшими золотое руно, но им не нужно было пересекать море на утлых кораблях.

Неисчерпаемые богатства, которые таила природа, они нашли на своей земле.

1947-1951