Девушка задорно улыбнулась, загадочно сверкнув голубыми глазами, и он с трудом сглотнул, выдавив:

- Эм… да, верно.


Кажется с дедом что-то не то. Надеюсь, он не пил, как это любят делать актеры перед спектаклями? Хм, вроде не пахнет…

Послушно идя следом за мужчиной в местную гримерку и внимательно слушая его наставления и заверения, что у меня очень подходящее платье и безупречный макияж и мне будет достаточно лишь надеть сверху голубую накидку настоящей Снегурочки, я иногда ловила себя на мысли, что у него очень приятный голос. Уже несколько минут назад он забылся и разговаривал со мной своим нормальным голосом, а не тем «дедоморозовским», как при встрече. Интересно… мы с ним раньше нигде не пересекались по работе? Что-то знакомое чуется в интонациях.

- Вот, давайте прогоним быстренько, - вручив и мне, и Морозу планшеты с текстом, Кощей, представившийся Дмитрием, и оказавшийся очень веселым и общительным парнем, в два счета организовал экстренную репетицию, под конец заявив. – Лиза, ты чудо! Черт, как же нам с тобой повезло!

Смутившись от искренней похвалы, причем подтвержденной и Ягой и Морозом и даже бледной Кристиной, лежавшей тут же на диванчике и обнимающейся с минералкой, но периодически бегающей в комнату уединения, я потупилась, жеманно шаркнула ножкой и тихонько пропела куплет из песни, под которую мы должны будем выйти:

- Сказкою зимнего леса

Снова спешу к вам, друзья!

Знайте, что я не принцесса.

Просто Снегурочка я…

Допевала я уже под дружный хохот. Эх, вот умеют же люди веселиться! И почему я в театральный не пошла, как хотела? Нет, тогда я согласилась с мамой, что актрис в стране навалом, а с финансистами туго. Вообще-то и финансистов сейчас выше крыши, а вот хороших актеров и актрис… мало. А судя по жалобным подвываниям Кристины из туалета, скоро будет еще на одну меньше. Бедняга… Вот же как может не повезти со спиртным!

Кстати, надеюсь, никто больше эту дрянь не пил?

- Ну всё, ни пуха, ни пера!

- К черту!

Весело крикнув вместе со всеми и быстренько дойдя до банкетного зала, где уже начинался праздник, я остановилась в дверях и на мгновение прикрыла глаза, унимая забившееся от легкого мандража сердце, сразу же услышав вопрос с подначкой:

- Разве Снегурочки чего-то боятся?

- Только не выполненных обещаний, дедушка, – иронично глянув наверх, откуда на меня добродушно усмехался Мороз, я широко улыбнулась и пустила ответную подколку: - Но ты же настоящий волшебник, верно?

- Коне-е-ечно, внученька. Самый настоящий! - ответил мне актер «дедоморозовским» голосом, а я вдруг поняла, что до сих пор не знаю, как его зовут.

Мда. Упущеньице!

И только я собралась ликвидировать это, как зазвучала наша музыка и, подхватив меня под руку, Дед Мороз уверенно шагнул внутрь.

Праздник начался!


Радуясь отличной памяти, но всё равно периодически подглядывая в планшет, я старательно отыгрывала снежную девицу, улыбалась, кивала, пугалась и охала в положенных местах, да от души хохотала над конкурсантами, выполняющими проказливые поручения Деда Мороза. Создавалось стойкое ощущение, что для него это не пятидесятый корпоратив за неделю, который просто нужно отвести абы как, а настоящий праздник и веселье. Он заражал своим энтузиазмом всех. Он мог вытянуть на сцену и директора, и инженера по охране труда, и стокилограммовую бухгалтершу и пятидесятикилограммового сисадмина. Он был неумолим в своем искреннем веселье и приглашенные просто не находили в себе силы отказать обаятельному Деду, выносящему капризничающую бухгалтершу на сцену на руках.

А затем меня похитил Кощей, а Баба Яга его прикрывала, отвлекая Деда Мороза и насылая на него любовные чары.

А затем меня искали всем залом и, найдя под столом у юридической фирмы, которая отдыхала наравне с городским казначейством, банковскими работниками, и ещё несколькими организациями, выкупившими на эту новогоднюю ночь банкетный зал на двести пятьдесят путевко-мест, вызволили из плена магических пут (мишуры), вручив невероятно счастливому и тоже расколдованному Деду прямо в руки.

А дальше кто-то успевший перепить вдруг крикнул:

- Горько!

Что-о-о?!

На кричавшего тут же зашикали соседи по столу, но мысль подхватили другие. В ту же секунду Дед быстренько чмокнул меня в нос, а затем так же быстренько поставил на ноги, уверенно перехватил инициативу на себя, подняв бокал с поднесенным организаторами шампанским, и громко и от души поздравил всех с наступающим, когда как я в этот момент находилась на грани шока.

Какое «горько»??? С ума сошли! О, шампанское, дайте мне тоже!

- У-у-ух! – с непривычки отпив аж полбокала, я лишь чудом не закашлялась, но слёзы на глазах всё же выступили.

- Тихо-тихо, без паники, - шепнув мне, Мороз помахал отдыхающим рукой, второй рукой обхватил меня за талию и, не обращая внимания на редкие посвисты ближайших к нам столиков, уверенно повел меня на выход.

А я послушно шла, потому что иного выхода сейчас не было. Сейчас зайдем в гримерку, сниму Снегурочкину накидку, немного приду в себя и уже тогда вернусь, незаметно прокрадусь на своё место и наконец нормально поем!

- Погоди, а мы куда идём?

- Желание исполнять, - повернув ко мне голову, широко улыбнулся Дед и повел меня дальше, мимо гримерки и вниз по лестнице на первый этаж.

- О? А где и как? – слегка заинтригованная, я даже и не подумала испугаться, потому что этот обаятельный и веселый мужчина уже успел расположить меня к себе.

- Где? Сейчас подумаем… - приостановившись, он вдруг окинул меня задумчивым взглядом, потом, откинув рукав, глянул на часы, и недовольно поморщился.

- Что такое?

- Рано.

- Рано?

- Да, до полуночи ещё десять минут. Хм… Хотя-я-я… - протянув так, что стало понятно – он уже что-то задумал, мужчина кивнул своим мыслям. – Да, сам ритуал можно и пораньше начать.

- Ритуал?

- А то! – открыв дверь на улицу и снова глянув на мои ноги, одетые в открытые туфли на довольно высоком каблуке, Дед фыркнул и неожиданно подхватил меня на руки, договорив уже на улице: - Разве не знает Снегурочка, что волшебство исполняется только тогда, когда оно проведено согласно ритуалу?

Это…

Не может быть!

- Ты! – только сейчас я посмотрела ему четко в глаза и поняла, кого же он мне весь вечер напоминал.

- Я, - не стал отнекиваться субботний снежный незнакомец и, сделав ещё несколько шагов, бережно поставил меня на расчищенную от снега лавочку, а затем, придерживая меня одной рукой, второй рукой начал отрывать бороду. – А, ч-ч-черт…

С бородой он управился достаточно быстро. За это время и я успела придти в себя, понимая, что он действительно что-то задумал. А ведь он узнал меня ещё тогда, когда я открыла ему дверь. Хм…

- Что ты задумал?

- Как что? Хочу выполнить своё обещание. Ты ведь хочешь исполнения самого сокровенного желания?

- Хочу.

- Тогда загадывай.

Скептично прищурившись, я всё никак не могла разобрать выражение его глаз. То ли шутит, то ли насмехается… то ли просто решил вернуть мне мою же проказу. А даже если и так? Ведь сегодня Новогодняя Ночь - Ночь Сбывающихся Желаний.

Почему бы не сбыться и моему, ведь я уже знаю, чего хочу.

- Загадала, - не удержав улыбки, кивнула.

- Прекрасно. А теперь время волшебного ритуала… - притянув меня к себе и встав на цыпочки, потому что только так дотягивался, он улыбнулся совсем как мальчишка и поцеловал.

Вот только совсем не как я несколько дней назад!

Это был не мимолетный и лукавый, а уверенный и даже несколько провокационный поцелуй.

Не ожидая от самой себя, я ответила и, обняв Мороза за шею, позволила обхватить себя за талию, а затем и вовсе закутать в халат, где без труда хватило места нам обоим.

Когда ещё чудить, если не в Новогоднюю Ночь?

И лишь спустя довольно много минут, когда уже не хватало воздуха, а пятки начали подмерзать, намекая на то, что мы всё-таки на улице и пускай всего минус пять, но это всё-таки минус, а не плюс, он отстранился, улыбнулся, сверкая своими невероятно синими глазами и уже открыл рот, чтобы что-то сказать, как над нашими головами грохнул первый салют.

А затем второй! Третий, пятый, десятый!

Задрав голову и зачарованно разглядывая невероятно яркие, сочные вспышки рукотворного волшебства, я поймала носом снежинку и рассмеялась. Снова пошел снег… Минута, вторая и он уже не просто пошел, а повалил и с балконов второго этажа банкетного зала раздались восторженные вопли отдыхающих.

- С новым годом, Снегурочка, - прошептал снежный волшебник мне прямо в губы, когда я снова заглянула в его глаза с танцующими в них снежинками.

- С новым годом, Морозко, - прошептала я в ответ.