Такая программа имела ещё одну конкретную цель — возложить на теряющую мощь советскую экономику непосильные затраты по разработке контртехнологий, сводивших к минимуму американский потенциал первого «обезоруживающего» удара, создание которых требовала прорыва в электронике и других научно-технических областях, причем самостоятельного, без международной интеграции.

Несмотря на принятое в 1983 г. в одностороннем порядке Советским Союзом обязательство не выводить в космическое пространство противоспутниковое оружие [304, с. 74], антисоветская пропаганда США захлестнула мир, в результате чего была окончательно сорвана ратификация Договора ОСВ-2 (об ограничении стратегических наступательных вооружений), подписанного Л.И. Брежневым и Дж. Картером в июне 1979 г., и застопорились переговоры по сокращению ядерных и обычных вооружений.

Помимо этого, администрация Р. Рейгана, зная, какие расходы несёт Советский Союз, обеспечивая группировку своих войск в Афганистане и оказывая военную помощь Эфиопии и Анголе, принудила Саудовскую Аравию существенно увеличить добычу нефти, что в 1985-1986 гг. привело к снижению цен на «черное золото» на две трети. Поскольку главной статьей советского экспорта была именно нефть, то этот фактор усугубил обремененную военными расходами (16,5 % государственного бюджета) экономику СССР, вошедшую в кризисное состояние.

Кроме экономических проблем, политическую жизнь страны первой половины 80-х гг. лихорадила частая смена высшего руководства. После смерти в ноябре 1982 г. Л.И. Брежнева в течение трех неполных лет произошла смена трёх генеральных секретарей ЦК КПСС. В марте 1985 г. на пленуме ЦК KПCC лидером партии и главой государства стал М.С. Горбачев.

К этому времени назревшая необходимость перемен, обусловленная кризисными явлениями во всех сферах жизни общества, была ожидаема населением СССР. Поэтому предложенная в тех условиях М.С. Горбачевым «перестройка» нашла живой отклик во всех слоях советского общества. Казалось, что страна вступает в новый цикл модернизации общественных отношений, направленных на формирование политической демократии, демонополизацию экономики и переориентацию её на социальные нужды народа, освобождение частной инициативы, появление трудовой мотивации. Однако ожидания не оправдались, декларативный характер программ «перестройки» стал преобладающим. Отсутствие конкретных механизмов реализации провозглашенных задач привело общество к обратному результату.

В условиях развития гласности и демократии начались открытые национальные конфликты, которые усугублялись неудавшимися кампаниями по борьбе с пьянством и нетрудовыми доходами, снижением объемов производства, ростом инфляции и бюджетного дефицита, нарастанием дисбаланса денежной массы и товарного покрытия. Не оправдала себя и ставка на энтузиазм, падала производственная дисциплина.

Чернобыльская техногенная катастрофа, трагедии теплохода «Адмирал Нахимов» и атомной подводной лодки «К-219» с ядерными боеприпасами на борту, затонувшей в Атлантике е 1986 г., посадка в мае 1987 г. самолета М. Руста в Москве возле Кремлевской стены стали мрачными символами грозы, надвигавшейся на советское государство. Последнее событие вообще привело к коренным изменениям во всем военном руководстве, начавшийся с командного состава Войск ПВО и завершившимся сменой практически всего высшего руководящего состава Минобороны [345].

Перестройка привела к резкому падению жизненного уровня и сопротивлению реформам значительной части населения.

В 1989 г. было объявлено об отказе от вмешательства советских войск, дислоцированных в странах Организации Варшавского договора, в местные политические события. Уже в начале этого года Ограниченный контингент советских войск был выведен из Афганистана.

В период так называемого «парада суверенитетов», начавшегося 16 ноября 1988 г. принятием Верховного Совета Эстонской ССР Декларации о суверенитете и закончившегося в 1990 г., когда союзные республики, став суверенными, оспорили приоритет общесоюзных законов над республиканскими, значительно ухудшилось и без того тяжёлое экономическое положение СССР, внешний долг которого достиг рекордной отметки. В 1989-1990 гг. окончательно рухнул «социалистический лагерь» в Восточной Европе, по которому прошла волна антикоммунистических революций.

В ходе дальнейших действий: проведение первых свободных выборов народных депутатов, выборы М.С. Горбачева Председателем Верховного Совета СССР, разрушение Берлинской стены и воссоединение Германии, избрание в 1990 г. М.С. Горбачева Президентом СССР на III съезде народных депутатов, провозглашение в период с марта 1990 г. по декабрь 1991 г. независимости всеми союзными республиками, попытка государственного переворота (так называемого ГКЧП), — стремительного развала Советского Союза остановить не удалось, и с 26 декабря 1991 г. СССР прекратил свое существование.

Внезапный распад Советского Союза подвёл черту под эпохой глобального противостояния двух социально-экономических систем и военно-политических блоков, олицетворявшихся СССР и США. Наступила новая геополитическая эпоха, которую можно назвать эпохой «постхолодной войны». С уходом с мировой арены одного из полюсов двухполюсного мира со всей очевидностью стал вопрос о там, какую форму примет конфигурация геополитических сил в мировом сообществе и какое места в нём уготовано России, которая существенно сократилась в своих геополитических параметрах, как бы удалилась от Европы, стала ещё более северной и континентальной страной.

На фоне драматических перемен и реального восприятия происходящих событий развернувшейся борьбы за передел государственной собственности, а в большинстве своем — за выживание в условиях, когда все дозволено и каждый сам за себя, начался переход к новому качеству общественного сознания, глубинным переменам в экономической, политической, социальной, идеологической и духовной сферах. Так как у новой государственной власти и поддерживающих её демократических сип не оказалось достаточно проработанной программы конкретных экономических и политических преобразований, все претензии народа были направлены в сторону прежнего и нового руководства страны. Надежда на знакомое с детства многим поколениям высказывание — «на страже мирного труда советского народа стоят могущественные Советские Вооружённые Силы» [160, с. 11] — не оправдалась.

Естественно, возникает вопрос — а где же была Советская Армия, допустившая развал страны, какую роль она сыграла в обеспечении мирной жизни советского народа в послевоенный период и в конкретные августовские события 1991 г.?

Тот факт, что Советская Армия в августе 1991 г., несмотря на получение ряда приказов от членов ГКЧП, причем не содержащих команду на открытие огня, и появление танков на улицах Москвы, не сыграла активной роли в происходящих событиях говорит о том, что она уже была в некоторой степени деморализована после тбилисских и прибалтийских событий, а также недостаточно продуманным и неподготовленным выводом группировок советских войск из Восточной Европы и Монголии. Среди высшего командования отсутствовало ясное понимание, что делать, преобладали чувства нежелания принимать на себя ответственность за любые действия войск, в том числе и за применение силы.

Что же касается вопроса состояния и деятельности армии ещё задолго до событий 1990-1991 гг., то в настоящее время, пожалуй, только специалисты, исследующие военную составляющую советского государства, могут дать полную и объективную, хотя и разрозненную по темам и направлениям информацию а том, как в период 1945-1991 гг. в тех или иных конкретных местах дислокации группировок войск Советской Армии на фоне чрезвычайно резких и глубоких перемен в международной политике, экономике, технике и оборонном потенциале СССР, в условиях острой борьбой между полярными тачками зрения, концепциями и взглядами руководство страны осуществляло настойчивый поиск новых, порой совершенно нетрадиционных решений, касающихся вопросов обеспечения мирной жизни советских людей и строительства Вооружённых Сил, а также их использования по целевому предназначению в соответствии со складывающейся внутренней и внешней международной обстановкой послевоенного времени.

В сотнях публикаций как советских и российских, так и зарубежных исследований периода «холодной войны» авторы работ, ведя полемику об эволюции исторических взглядов и концепций, касающихся причин, целей и инициаторов её возникновения, делая основной упор на внешнеполитическую деятельность США и СССР и международные отношения в целом, обходили стороной как процесс общего преобразования вооружённых сил двух супердержав, так и непосредственно состояние их видов и родов поиск на определенный промежуток времени происходящего противоборства.