Алекса Райли
Заклеймить девственницу

Глава 1

Мэри-Джейн

«Ну и как ты умудрилась вляпаться в такую историю, Мэри-Джейн?» Только за сегодняшний день я задала себе этот вопрос раз двадцать. Уже через несколько часов я приеду в свой новый временный дом, и страх все сильнее охватывал меня. Я очень надеялась, что упакованная мной одежда, поможет скрыть маленький животик, который с каждым днем становился все больше и больше. У меня совсем не оставалось времени.

Я тяжело вздохнула и рассеянно погладила живот. Этот маленький мальчик стал для меня центром вселенной. Я никогда не планировала и не думала, что сделаю этот шаг. И как только решила, что, наконец, получила то, к чему так долго стремилась, вся моя жизнь пошла под откос. Как будто специально показывая: ты не можешь распланировать жизнь так, как нравится только тебе, ведь может появиться тот, кто выбьет почву у тебя из-под ног. И теперь тебе нужно очень постараться, чтоб собрать все кусочки воедино, насколько это вообще возможно. Однако в этот раз, я собирала эти осколки уже не для себя. Мне нужно наладить жизнь, чтобы защитить своего ребенка.

«Я обещаю, мой маленький мальчик, что никому не позволю забрать тебя». Обхватив обеими руками живот, молюсь, чтобы мои слова оказались правдой. И чтобы эта поездка – задуманная для того, чтобы посмотреть на человека, в чьей власти забрать моего ребенка – не оказалась самой огромной ошибкой. Только от одной мысли, что я могу потерять малыша, мое сердце болезненно сжималось. Я не смогу. «Нет, не так. Я не буду», – исправляю себя. Я отказываюсь рассматривать вариант, где теряю ребенка.

Они же не могут быть настолько бессердечны? Как можно забрать ребенка у матери? Впрочем, я не совсем в этом уверена. Если все то, что я слышала об отце моего малыша, правда, то определение «бессердечный» – чертовски сильно ему подходит.

На прошлой неделе со мной связался врач и сообщил, что они совершили ошибку. Чудовищную ошибку. Они ввели мне образец спермы от донора, который совсем не желал им быть.

За один день я пережила два больших потрясения: потеряла работу и теперь у меня могли забрать ребенка. В клинике заявили, что должны проинформировать человека, кому принадлежала сперма. Но я попросила их дать мне его имя и немного времени, прежде чем они сообщат ему об этой щекотливой ситуации. Сначала мне отказали, но когда я пригрозила судебным иском, сразу удовлетворили оба моих требования.

Немного покопавшись в интернете, я нашла отца ребенка. И когда увидела, кто он, у меня перехватило дыхание. Несколько лет назад его имя гремело по всему Техасу. Раньше он объезжал быков, участвуя в родео, а сейчас владел крупным ранчо на юге, почти в двух часах езды отсюда. На какое-то время мне придется называть это место домом.

Большинство из найденных статей были далеко не лестными. Да, он был одним из лучших наездников и выиграл дюжины соревнований, но эта слава пагубно на нем отразилась. На сайтах его называли высокомерным мудаком. Он казался противнее быков, которых объезжал. Все это заставило меня задуматься, проявит ли он сострадание, когда узнает об этой ситуации. А может, просто подпишет документы и даст согласие оставить мне моего сына.

Или он попытается его забрать. У него были деньги. Эта мысль постоянно крутилась у меня в голове. Всего два дня назад я отложила немного денег с прибыли от продажи маленького дома, на случай если что-то пойдет не так.

А если придется бежать и скрываться, то я должна убедиться в правильности принятого решения. Я хочу защитить ребенка и удостовериться, что мы останемся вместе. Только по этой причине я это делаю. Я должна встретиться с этим мужчиной. Изучить его личность, ведь далеко не всегда можно верить слухам.

Может, все будет не так уж плохо. В идеале, мы смогли бы договориться о разделении опеки. Я бы смогла снять жилье в городе недалеко от ранчо. Нашла бы там работу, и, если он захочет, мы смогли бы воспитывать малыша вместе. Это не соответствовало моим ранним планам, когда я решилась на этого ребенка. Тогда я хотела оставаться одиночкой, впрочем, как и на протяжении всей своей жизни.

А если у него уже есть жена или подружка? От этой мысли мне стало дурно. Я могу перевернуть всю их жизнь. И тогда у моего малыша может появиться другая мамочка. К моему горлу подкатил тошнотворный ком. Это случается каждый раз: как только в моей жизни происходит хоть что-то хорошее, обязательно появляется нечто, способное все разрушить.

Я безуспешно искала информацию, есть ли в его жизни другая. Читая статью за статьей о его скачках на быках, я не нашла ни одного упоминания или фото с женщиной. У него оказался серьезный взгляд, и внешне он был очень красив. Но я пришла к выводу, что не захотела бы стоять там, рядом с ним, позируя для этих фотографий.

Из-за ковбойской шляпы было трудно рассмотреть выражение его лица на всех этих фото. Единственное, что я видела – это мрачно сжатые губы и тяжелую челюсть. Как будто, он всегда сохранял самообладание. Мне все время казалось, что, если ты только что выиграл большое соревнование, то, как минимум, должен улыбнуться, или хоть как-то выразить радость. Но нет. Только не он. Фото за фото, а у него все те же крепко сжатые губы. Как будто он не желал разговаривать. Ковбой выглядел устрашающим и немного пугал меня. Даже не представляю, как я соберусь с силами и сообщу о ребенке.

Будет ужасно, если он все-таки захочет участвовать в жизни малыша, но останется таким же холодным. Моему маленькому мальчику будет тяжело с подобным отцом. Я выросла с таким же, и это было нелегко. Даже сейчас я не могу с уверенностью сказать, любил ли он меня. Заботился ли обо мне? Да. Но это ощущалось так, как будто он просто терпел меня, потому что был обязан. Для него никогда не имело значения, была ли я рядом.

Мне кажется, я бы предпочла видеть злость или хоть какое-то проявление чувств. Но были лишь безразличие и отстраненность, которые оставили во мне пустоту и холод.

Пока я пыталась накопать хоть что-то про него в интернете, мне попалась информация о том, что на ранчо есть свободная вакансия. На лето он искал кого-нибудь, чтобы помогать по дому и следить за бухгалтерскими книгами. Я бы смогла получить все ответы, узнав поближе отца моего ребенка, перед тем как сообщить тому правду.

– Мэм, думаю, мы закончили.

Я бросила взгляд на одного из грузчиков, который собирал мои вещи, чтобы временно забрать их на склад. Взяв у него планшет с перечислением всех предметов, я подписала документы, а он сразу же отдал мне ключ от хранилища, в котором все это будет находиться.

Я зажала в ладошке ключи от всего моего имущества, кроме тех двух чемоданов, которые лежат в багажник машины. Там остаются даже вещи для комнаты моего малыша, которые я уже начала покупать. Я сдерживаю слезы, не желая ставить этого бедного мужчину в неудобное положение.

– Спасибо, – говорю я ему и отдаю планшет.

Он кивает, а затем разворачивается и уходит.

Я стою в полностью пустом доме. В месте, где я собиралась воспитывать сына. В доме, который был бы наполнен любовью, и где малыш бы никогда не почувствовал холод, который когда-то ощущала я.

Но на самом деле, я бы в любом случае уехала отсюда, даже без путаницы с донором. Я переехала в этот маленький городок, так как хотела убежать из мегаполиса. Тогда я мечтала жить там, где все бы знали друг друга. Хотела создать здесь семью.

Проблема лишь в том, что я не смогла найти того, с кем бы захотела эту семью иметь.


Глава 2

Тай

Закинув моток веревки в кузов грузовика, я отправился домой. Недавно купленную лошадь оказалось не так-то просто приручить, и совсем скоро у меня иссякнут идеи по ее дрессировке. Я могу с легкостью справиться с жеребцами и быками, но на эту упрямую кобылу у меня не получается даже надеть седло. Возникли неожиданные трудности, но я пытаюсь найти в этом хоть что-то хорошее. Мне захотелось новую лошадь, и я заключил сделку с другим владельцем ранчо, расположенном в нескольких часах езды от меня, что весной куплю у него жеребенка. Мы договорились, но лошадь разродилась кобылой, и он предложил либо забрать эту малышку, либо подождать еще два года. Я согласился, поскольку у меня просто не было другого выхода.

Мой дом расположен на юге Техаса – Ранчо Брендинг. После победы в последнем чемпионате по родео, я решил уйти в отставку и провести остаток жизни на этом куске земли. Я участвовал в турнире только для того, чтобы скопить денег на покупку нескольких голов скота, а потом сразу же вышел из игры. Участвовать в родео тяжело и опасно для жизни. Мне очень повезло уйти оттуда с целыми яйцами, хотя я был как никогда близок к их потере.