— Налево! — в один голос ответили Саша и Даша.

— Вы в этом абсолютно уверены? — ехидно спросил Вилли Штуцер. — Судя по следам, джип повернул направо.

— Он выезжал задним ходом, — принялся объяснять Саша. — Поэтому следы ведут сначала направо. Но мы с Дашей бежали за джипом и точно знаем, что он поехал налево!

— Мы тоже поедем налево! — принял решение Рябинкин, понукая лошадей. — А где и когда джип исчез?

— Перед самым светофором, — ответил Саша.

— В таком случае, я знаю, куда он девался, — сказала Снегурочка. Она достала из кармана новогоднюю открытку с видом зимнего леса, взмахнула ею и продекламировала:

Север, запад, юг, восток —
Перекрёсток двух дорог,
Город был — и вдруг исчез!
Появись, волшебный лес!

В тот же миг улица, дома, светофор — всё пропало, растворилось в снежном вихре. Город был — и вдруг его не стало. Волшебным образом хрустальные сани перенеслись на наезженную дорогу посреди зимнего леса. Кони всё так же ровно бежали вперёд, даже не заметив перемещения в пространстве. Только Рябинкин огляделся по сторонам и присвистнул от удивления.

— Видимо, у преступников была точно такая же переместительная открытка, — объяснила Снегурочка потрясённому Рябинкину.

— А откуда они могли её взять? — спросил Костя.

Вместо ответа Снегурочка только плечами пожала.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Саша и Даша огляделись по сторонам. Кругом только снег. Но вот слева и справа из-за снежной завесы показались могучие стволы сосен. Их кроны нависали над дорогой, и казалось, что сани мчатся по бесконечному белому туннелю.

— Тпру-у-у! — натягивая вожжи, крикнул лошадям Рябинкин, и сани остановились.

— Что случилось? — спросила Снегурочка.

— Смотрите! Вот он — джип похитителей! — воскликнул Рябинкин, показывая на брошенный в снегу автомобиль.

Укрытый снегом по самую крышу, джип стоял под елью, вдали от дороги, и заметить его было очень трудно. Но зрение у Рябинкина было выше всяких похвал.

— Какой вы, однако, глазастый, коллега! — не то похвалил, не то пожурил Костю Вилли Штуцер. — Это же надо: в такой снегопад заметить спрятанную преступниками машину!

— Почему же бандиты бросили джип? — спросила Рябинкина Даша. — Неужели отсюда они пошли пешком?

— Нет, Даша. Видимо, здесь у преступников заранее была припрятана запасная машина. Они просто пересели в неё и поехали дальше. Преступники часто пользуются этим приёмом, чтобы сбить с толку полицию.

— Несомненно, коллега, вы продвинетесь по службе! И очень скоро, — пообещал Косте Отто Шницель. — Предлагаю обследовать брошенную машину.

— Извините, но я предлагаю ехать дальше, — сказал Рябинкин. — Мы не можем тратить время на обследование пустого джипа.

— Кто вам сказал, что джип пуст? — сдвинул брови Вилли Штуцер. — В нём могут остаться важные улики.

— А если это ловушка? — предположил Саша. — Вдруг в машине спрятана бомба с часовым механизмом? Мы подойдём, а она ка-ак шандарахнет!

— Мальчик, у тебя богатое воображение. Тебе бы детективы писать, — сказал Отто Шницель. Он взглянул на своего коллегу, кашлянул и добавил. — Ну, ладно, едемте дальше. Время действительно дорого!

В это время мобильник деда Мороза вновь заиграл рождественскую мелодию. Это снова звонил Санта Клаус.

— Снегурочка? Где вы находитесь? — первым делом спросил он.

— Уважаемый Санта, мы в Сказочном лесу. Нашли брошенный джип похитителей.

— Это хорошо. Агенты Шницель и Штуцер с вами?

— С нами. Они очень нам помогли.

— Они напали на след похитителей?

— И да, и нет. В похищении Деда Мороза ваши агенты подозревают Корбобо и Одзи-сана. Но мне трудно в это поверить.

— Вот как? И что вы намерены предпринять?

— Не знаю. Сейчас мы едем к вам в гостиницу. Ваши агенты хотят обыскать номера подозреваемых. Они сказали, что вы разрешите им это.

— Разрешу. Хотя мне тоже трудно поверить в их причастность к похищению Деда Мороза. Ну так я жду вас в гостинице. Удачи!

Снегурочка спрятала телефон в карман и взглянула на агентов Новогодней полиции.

— Странно. Санта разрешил провести обыск, — сказала она.

— Тогда вперёд! — скомандовал Отто Шницель.

Долго ехали молча, и лишь у развилки дороги с торчащим из-под снега указателем Саша воскликнул:

— Я знаю! Нам направо! Гостиница «Сказка» — там.

— Молодец, Саша, — похвалила Лопухова Снегурочка. — Ты в Сказке не заблудишься.

— А я прочла надпись на левом указателе, — сказала Даша. — Неужели левая дорога ведёт к замку Кощея?

— Да. Именно туда, — ответила Снегурочка.

— Как же Дед Мороз терпит этого злодея в такой близости от своей вотчины? — удивился Рябинкин.

— Кощей недавно здесь поселился, — ответила Снегурочка. — Дедушка сначала был недоволен, а потом решил, что так даже лучше. Кощей будет всё время на виду и ничего плохого никому сделать не сможет.

— А кто сильнее, Дед Мороз или Кощей? — спросила Даша.

— Дед Мороз и Кощей Бессмертный — два могучих волшебника. Они примерно равны по силе, но дедушка всегда был чуть-чуть сильнее.

— Послушайте! — снова воскликнул Саша. — А не Кощею ли принадлежал Сонный Гребень, которым усыпили Деда Мороза?!

— Вполне возможно, — согласилась Снегурочка. — И как это я сразу об этом не подумала?

— Так вот кто организовал похищение Деда Мороза! — воскликнула Даша. — Кощей!

— Так вот кто сидел за рулём джипа! Кощей! — добавил Саша.

— Молодцы! Быстро соображаете, — похвалил Рябинкин Сашу и Дашу. — Но дело в том, что участие Кощея в этом преступлении пока не доказано. Улик против него у нас нет.

— А мы придём к Кощею и скажем, что всё-всё про него знаем, — сказала Даша.

— А он скажет, что Сонный Гребень у него похищен. И что он знать не знает, кто и когда его украл, — ответил Рябинкин.

— Да, Сонный Гребень у Кощея преступники могли и украсть. В этом случае Кощей, действительно, может быть ни при чём, — сказал Вилли Штуцер.

— Как же доказать причастность Кощея к этому преступлению? — спросил Саша.

— Для совершения любого преступления необходим мотив, — сказал Рябинкин. — Всегда надо искать мотив, ребята.

— Какой ещё мотив? — удивилась Даша.

— Мотив преступления, — ответил Рябинкин. — Чаще всего преступления совершают для личной выгоды. Как ты думаешь, Снегурочка, Кощею выгодно, чтобы Дед Мороз исчез и погрузился в тысячелетний сон?

Снегурочка не раздумывала ни секунды.

— Конечно! — сказала она. — Конечно, выгодно! Ещё как! Ведь если не станет деда Мороза, Кощей тут же займёт его место. Но он не будет устраивать новогодние представления и дарить детям подарки. Он погубит людей и природу, нашлёт на нас небывалые морозы, вьюги и тьму! Кощей всю жизнь об этом мечтает!

— Понятно, — сказал Рябинкин. — Значит, организатором похищения Деда Мороза с большой степенью вероятности мы будем считать Кощея Бессмертного! Остаётся узнать имена его сообщников и доказать их вину.

— Их имена нам известны, — отозвался Отто Шницель. — Это Одзи-сан и Корбобо.

— Да! Корбобо и Одзи-сан! — подтвердил Вилли Штуцер.

Рябинкин неодобрительно посмотрел на агентов Новогодней полиции, тяжело вздохнул, но ничего не сказал.

— Далеко ли ещё до гостиницы? — спросил Снегурочку Саша.

— Мы уже подъезжаем, — ответила Снегурочка.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 11
Посох Деда Мороза

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

За поворотом дороги показался хрустальный дворец. Саше и Даше показалось, что стены его сложены из ледяных кирпичей, а крыша накрыта огромным белым одеялом.

На крыльце гостиницы «Сказка» стоял Санта Клаус. Самое удивительное, что в руках у него был морозильный посох Деда Мороза. Снегурочка первой заметила это, выпорхнула из саней и взбежала на хрустальное крыльцо.

— Дедушка нашёлся? Вы нашли его? — воскликнула она, вся искрясь от радости.

Санта Клаус отвёл глаза и отвернулся.

— Нет. К сожалению, не нашёл, — сказал он.

— Как же так? — Снегурочка сразу погрустнела и сникла. — А посох? Откуда у вас дедушкин посох?

— Я нашёл его в номере у преступников. Таким образом, вина Корбобо и Одзи-сана доказана. Осталось их найти и наказать.

— Значит, преступники были здесь? — спросил Саша. — Вы их видели?

— Они были, но я их не видел, — поспешно ответил Санта.

— Зачем же они сюда приезжали? — спросила Снегурочка. — Неужели только для того, чтобы оставить посох?!

— Что-то тут не сходится, — задумчиво сказал Рябинкин. — Приехали, оставили посох. А Деда Мороза повезли дальше? Это какие-то неправильные преступники: или очень умные, или полные идиоты.

— А вы, как я понимаю, тот самый лейтенант полиции, самый лучший в Старогодске? — пряча в бороде ухмылку, спросил Санта Клаус.