— Нет, не лучший. Самый обыкновенный, — Рябинкин смутился и с досадой взглянул на Снегурочку.

— Что скажут специалисты? — спросил Санта, обращаясь к агентам Новогодней полиции.

— Следствием установлено, что Корбобо и Одзи-сан похитили Деда Мороза в преступном сговоре с третьим лицом, — доложил Вилли Штуцер.

— Да! — спохватился Рябинкин. — Мы подозреваем, что третьим лицом был Кощей Бессмертный.

— Позвольте! — Отто Шницель строго взглянул на Рябинкина. — Не перебивайте! И при чём здесь какой-то Кощей?

— Да! Кощей здесь совсем ни при чём, — подхватил Вилли Штуцер. — Но личность третьего преступника установлена.

— Когда же вы успели это сделать?! — удивился Рябинкин.

— Только что, — ответил Вилли Штуцер.

— И кто же он, этот таинственный преступник? — спросил Санта.

— А вот этот самый лучший в городе лейтенант! — торжественно объявил Отто Шницель, быстро защелкнув наручники на запястьях Рябинкина.

Тут уж пришла очередь удивляться и Снегурочке, и Саше с Дашей.

— Что вы себе позволяете?! — воскликнула Снегурочка. — Как вы смеете подозревать в похищении Деда Мороза одного из моих друзей?!

— Подожди, Снегурочка, не волнуйся, — сказал Санта Клаус. — Сейчас мы во всём разберёмся. Какие у вас основания подозревать этого молодого человека? — спросил Санта агентов Новогодней полиции.

— Этот лейтенант всю дорогу выгораживал Корбобо и Одзи-сана. Разве он стал бы это делать, если бы не был их сообщником?! — сказал Вилли Штуцер. — Это он сидел за рулём джипа!

— Брошенный в снегу джип никто не заметил, кроме него. Не он ли его и спрятал?! — усмехнулся Отто Шницель.

— На основании этих логических умозаключений мы сделали вывод о том, что лейтенант Рябинкин и есть тот самый третий подозреваемый.

— Глупее ничего не придумали? — воскликнул Рябинкин. — Или у вас юмор такой?! Или у вас совсем шарики за ролики закатились?!

— Если выяснится, что вы невиновны, мы извинимся перед вами, — усмехнулся Вилли Штуцер. — А пока извольте следовать за мной. В темницу.

— Мы его не пустим! — воскликнула Даша. — Он не виноват! Он хороший! Это вы все плохие!

— В темницу! — распорядился Санта Клаус. — И детей туда же! Они тоже принимали участие в похищении! Иначе откуда бы у них взялся телефон Деда Мороза!

— Я понял! — крикнул Рябинкин. — Это вы похитили Деда Мороза! Вы, Санта Клаус, с вашими мнимыми агентами Новогодней полиции! Снегурочка! Беги к саням! Уезжай отсюда, а то они и тебя схватят!

Снегурочка стояла ни жива ни мертва. Она не понимала, что происходит. Только что в её присутствии оклеветали и пленили её друзей — Костю, Дашу и Сашу. Это было сделано так быстро и ловко, что она сама, пусть на минуту, но усомнилась в их честности. И поэтому чувствовала себя предательницей. Но и не верить Санта Клаусу она не могла. Ведь он, как-никак, двоюродный брат Деда Мороза.

Вилли Штуцер и Отто Шницель уводили в темницу её друзей, а она стояла и всё никак не могла решить, кому же поверить.

Джек сразу всё понял. Противные агенты, запах которых сразу ему не понравился, взяли в плен его хозяина Сашу, а заодно хорошую девочку Дашу и честного лейтенанта Рябинкина. Джек зарычал и хотел уже наброситься на агентов Новогодней полиции, но в это время услышал приказ своего хозяина.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Джек! Беги! Беги, пока тебя не схватили! Один ты с ними не справишься! — кричал Саша.

Что оставалось делать Джеку? Он послушался хозяина и выбежал в открытую дверь. Разве было бы лучше, если бы и его посадили в темницу?!

— Держите щенка! — крикнул Отто Шницель.

— Пусть бежит! — усмехнулся Вилли Штуцер. — Он не опасен…

Тем временем Санта Клаус подошёл к Снегурочке, взял её за локоток и заговорил с ней медовым голосом:

— Милая Снегурочка, вас обманули! Эти дети и лейтенант — отпетые негодяи. Это они вместе с Корбобо похитили Деда Мороза.

— Я вам не верю! — ответила Снегурочка, отстраняясь от Санта Клауса. — Это вы похитили Деда Мороза! Признавайтесь сейчас же, где вы его держите?!

Санта Клаус рассмеялся и сразу заговорил грубо:

— Так я тебе и сказал, глупая девчонка! Да, это я похитил Деда Мороза. Это я обвинил в похищении Корбобо и Одзи-сана. Это я послал своих агентов сбить вас со следа. Это я вместо Деда Мороза стану повелителем вашей зимы и Рождества. И это я буду кумиром всех детей, населяющих эту страну! Отныне дети будут искать подарки не под ёлкой, а у камина — в носочках. Первое время, Снегурочка, я буду нуждаться в твоей помощи. Потом дети тебя забудут и ты станешь мне не нужна. Кстати, отдай-ка мне свой мобильник!

— Я не стану вам служить! — воскликнула Снегурочка. — Я всем расскажу, что это вы похитили Деда Мороза!

— Станешь служить! Станешь! Иначе я заморожу и детей, и лейтенанта, — нагло улыбаясь, пригрозил Санта.

Снегурочка вдруг заплакала.

— Вы — чудовище! — прошептала она.

— Нет, позвольте с вами не согласиться! — Санта Клаус рассмеялся. — Я добрый, весёлый и щедрый! Все дети об этом знают… Сегодня вечером вместо юбилея состоится экстренное совещание дедов Морозов из разных стран, — быстро заговорил Санта Клаус. — Я хочу, чтобы они провозгласили меня преемником Деда Мороза. Ты, Снегурочка, будешь сидеть со мной за столом. Будешь горевать о любимом дедушке. Скажешь, что никто не справится с его делами лучше меня. Если будешь делать всё, как я скажу, твои друзья будут чувствовать себя хорошо. Но если не послушаешься, пеняй на себя! Я их заморожу!

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 12
Расследование продолжается

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Ведь это ж надо! — сокрушался Рябинкин, меряя шагами комнату, которую Санта Клаус назвал темницей. — Преступники были так близко, а я их проморгал! Позволил им обвести меня вокруг пальца! Да за такое ротозейство меня в три шеи надо гнать из полиции!

В подвальном помещении было холодно, темно и сыро. Стены были все в плесени, с потолка капало, а в углах висела паутина. Свет проникал через маленькое слуховое окно под самым потолком.

«Интересно, что бабушка сейчас делает? — вздохнув, подумала Даша. — Наверно, волнуется. Наверно, все больницы уже обзвонила. Конечно, внучка отпросилась на полчасика, а пропала на весь день! И ещё неизвестно, вернётся она домой или навсегда останется в этом холодном подвале!»

Чтобы успокоить Рябинкина и хоть как-то успокоиться самой, Даша сказала:

— Товарищ лейтенант, не волнуйтесь! Вы ни в чём не виноваты. Любой на вашем месте мог ошибиться.

— Даша правильно говорит, — поддержал Дашу Саша. — Сейчас нельзя расслабляться. Надо искать выход из создавшегося положения.

— Я не расслабляюсь, — ответил Рябинкин. — Но какой может быть выход, если я в наручниках?!

— Руки в наручниках, а голова-то свободна! — сказал Саша. — Надо подумать, как отсюда выбраться.

— А заодно довести до конца наше расследование, — добавила Даша. — Моя бабушка говорит, что начатое дело всегда надо доводить до конца.

— Правильно говорит твоя бабушка, — согласился с Дашиными доводами Рябинкин. — Давайте размотаем клубок преступления до конца.

— Теперь мы знаем, что Деда Мороза похитили Вилли Штуцер и Отто Шницель, — сказала Даша.

— И никакие они не агенты, — поддакнул Саша. — И никакой не Новогодней полиции!

— А заварил эту кашу Санта Клаус, — продолжил Рябинкин. — Видимо, он давно хотел избавиться от Деда Мороза, чтобы самому потом занять его место.

— Видно, ему так захотелось стать повелителем русской зимы, что не пожалел и двоюродного брата! — сказал Саша.

— Скорее всего, Санта Клаус задумал и спланировал преступление задолго до Нового года, — предположил Рябинкин. — Он нашёл двух надёжных исполнителей — Шницеля и Штуцера. Кто они такие, мы пока не знаем.

— Какая нам разница, кто они такие, — сказала Даша. — Главное то, что они обманщики и преступники.

— Каким-то образом Санта Клаус узнал, что Деда Мороза можно усыпить с помощью Сонного Гребня, — продолжил Рябинкин. — Санта навёл справки и выяснил, что Сонным Гребнем в настоящее время владеет Кощей Бессмертный. Ему пришлось встретиться с Кощеем, чтобы договориться о совместных действиях против Деда Мороза. Ведь они оба были заинтересованы в том, чтобы Мороз Иванович заснул на тысячу лет.

— Правильно! — подхватила Даша. — Кощей согласился помочь Санте. Но не за спасибо! Наверняка, Санта пообещал Кощею что-нибудь ценное!

— Это уж точно! — усмехнулся Саша.

Рябинкин продолжал восстанавливать цепь событий:

— В Старогодск Санта Клаус прилетел за несколько дней до юбилея. Похитил Корбобо и Одзи-сана и воспользовался костюмами из их гардероба. Достал Переместительные открытки, подготовил машины без номеров… Короче, продумал всё до мелочей.