— Санта Клаус заранее знал, какой дорогой и в какое время Дед Мороз пойдёт сегодня на школьную Ёлку, — подсказал Рябинкину Саша.

— В условленное время Кощей взял Сонный Гребень и сел за руль джипа с тонированными стёклами, — сказала Даша. — Вилли Штуцер надел халат и тюбетейку Корбобо, а Отто Шницель — кимоно Одзи-сана.

— Злодеи надеялись похитить Деда Мороза без свидетелей. Но вы, ребята, спутали их планы. Сразу похитить вас преступники почему-то не решились. Тогда Санта прислал их под видом агентов несуществующей Новогодней полиции, чтобы они заманили вас в ловушку. И это у них получилось очень даже неплохо, — Рябинкин понизил голос до шёпота и добавил: — Не только вас, но и меня заманили.

— Кажется, расследование успешно завершено, — сказал Саша.

— Кажется, да, — тяжело вздохнул Рябинкин. — Только это ничего не меняет. Преступники продолжают творить свои чёрные дела, а мы с вами сидим под замком, и никто не спешит нам на помощь.

— Корбобо и Одзи-сан, наверно, тоже в темнице сидят, — вздохнула Даша. — Их тоже выручать надо.

— Даша, а телефон Деда Мороза всё ещё у тебя? — спросил Рябинкин.

— Нет, его сразу отобрали, как и мой фотик, — ответила Даша.

— Жаль…. А как было бы здорово отправить эсэмэску в наше тринадцатое отделение полиции! — сказал Рябинкин и замолчал…

В это самое время в маленькое окно подвала протиснулась умная собачья морда.

— Гав! — сказал Джек, и это могло означать примерно следующее. — Как я рад, что нашёл вас! Теперь я смогу вам помочь выбраться отсюда!

— Товарищ лейтенант! — воскликнул Саша. — Мы спасены! Это Джек!

— Вижу, что Джек, — хмуро ответил Рябинкин. — Но чем он может нам помочь? Ведь он ещё щенок.

— Товарищ лейтенант, а что если вы напишете записку, а Джек отнесёт её в отделение полиции?

— Дельная мысль! — сразу ожил Рябинкин. — А он сможет?

— Гав! — сказал Джек, что означало: «Конечно, смогу!»

— Он сможет! — перевёл с собачьего Саша.

— А бумага и карандаш есть? — спросил Рябинкин.

— У меня есть, — ответила Даша, вынимая из кармана блокнот и ручку.

Рябинкин взял в левую руку блокнот, а в правую — шариковую ручку, но писать в наручниках было почти невозможно. Рябинкин мгновенно вспотел и разнервничался, но в блокноте появилось всего несколько закорючек, похожих на японские иероглифы.

— Товарищ лейтенант, это вы так специально пишете, для конспирации? — спросил Саша.

— Нет, — ответил Рябинкин, отдавая блокнот и ручку Даше. — Ничего не получается! Пиши, Даша, ты!

— Я-то напишу, — сказала Даша. — Только ваш капитан Капитонов не поверит записке, если она будет написана детским почерком.

— Ты пиши, — ответил Рябинкин. — А потом я попробую расписаться.

Наконец записка была написана. Рябинкин поставил под текстом жирную закорючку. Саша вырвал из блокнота исписанный лист и сложил его вчетверо. А Джек аккуратно взял письмо зубами.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Джек! — обратился Саша к своему питомцу. — Сейчас ты побежишь в тринадцатое отделение и отдашь эту записку дежурному полицейскому! Только, пожалуйста, не потеряй её! Всё понял?

— Гав-гав! — не раскрывая рта, проворчал Джек, что в переводе с собачьего означало: «Конечно, отнесу! Когда это я тебя подводил?!»

— Как ты думаешь, Саша, Джек быстро доставит письмо по адресу? — спросил Рябинкин.

— Джек-то быстро доставит, — ответила за Сашу Даша. — Вопрос, поверит ли этой записке капитан Капитонов?

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 13
Вопросы без ответа

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Может, её тоже — того? — покосившись на Снегурочку, спросил Санта Клауса Вилли Штуцер.

— Чего «того»? — не понял Санта.

— Ну, в кандалы и за решётку!

— Не надо, я за ней лично буду следить, — ответил Санта. — Убежать не сможет. Телефон я у неё отобрал, значит, на помощь не позовёт. Чего ещё опасаться? К тому же, ей сегодня вечером гостей встречать.

— Не знаю, — пожал плечами Штуцер. — Мало ли что. Всё-таки волшебница…

Снегурочка была в отчаянии. Впервые в жизни она попала в безвыходное положение. Мороз Иванович похищен и увезён в неизвестном направлении. Даша, Саша и Рябинкин — в темнице. А сама она стала заложницей безжалостных злодеев.

Что же задумал Санта Клаус?

Неужели он хочет избавиться от многочисленных родственников и стать единственным на всей Земле повелителем Нового года и Рождества?! Но ведь это же беда для детей всего мира, которые любят и уважают своих дедов Морозов! Каждый народ, каждая страна имеет право на своего повелителя зимы.

Узбекам нужен Корбобо. Японцы не обойдутся без Одзи-сана. Французам необходим Пэр Ноэль. Колумбийцам — Папа Паскуаль. Китайцам — Шэнь Дань Лаожэнь. Грекам — Святой Василий. Монголам — Увлин Увгун. Бельгийцам — Святой Николай. Жителям Карелии — Паккайнен. Румынам — Мош Джерилэ. Жителям Савойи — Святой Шаланд. Датчанам — Юлетомте. Испанцам — Папа Ноэль. Финнам — Йоулупукки. Шведам — Крисе Крингл. Казахам — Аяз Ата. Жителям Нидерландов — Сандерклаас. Чехам — Дед Микулаш. Калмыкам — Зул. Жителям Алтая — Соок-Таа-дак. Австрийцам — Сильвестр. Итальянцам — Баббо Натале и фея Бефана. Жителям Камбоджи — Дед Жар. А россиянам — Дедушка Мороз.

Без этих совершенно непохожих друг на друга дедов Морозов мир станет скучнее, беднее и меньше.

Нельзя допустить, чтобы деды Морозы всего мира исчезли в угоду хитрому Санта Клаусу! Эту угрозу надо отвести любой ценой!

Однако кроме этой существует и другая угроза — возможно, более страшная. Санта недооценивает возможностей Кощея. А это опасно как для самого Санты, так и для всего мира!

С Кощеем Бессмертным дело иметь опасно. А Санта Клаус стал его сообщником. Но ведь Кощей — могущественный волшебник. Неужели он потерпит, что миром правит какой-то Санта?!

Если Кощей убрал с дороги Деда Мороза, что ему стоит разобраться с его кузеном?! Но Кощей и на этом не остановится. Он расправится со всеми родственниками Деда Мороза.

И тогда на Земле наступит Вечная Зимняя Ночь…

С Кощеем может справиться только дедушка Мороз. Но где он? Может, в Кощеевом замке?

Что же делать? К кому обратиться за помощью? Как противостоять Санта Клаусу и его прихвостням?

«На кого я могу положиться? — думала Снегурочка. — Кто из дедов Морозов придёт мне на помощь? Наверное, никто. Ведь, скорее всего, никто из них до сих пор не подозревает о коварстве Санта Клауса. И рассказать я об этом никому не смогу».

«Сегодня вечером состоится собрание. Санта будет уговаривать своих родственников выбрать его заместителем Деда Мороза. Я тоже буду на этом собрании. Но я должна молчать, иначе моим друзьям придётся плохо».

Глава 14
Привет из Антарктиды

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Вечером Санта Клаус собрал всех Морозов на экстренное совещание. В большом зале за длинным овальным столом разместились Пэр Ноэль и Шэнь Дань Лаожэнь, Папа Паскуаль и Святой Василий, Увлин Увгун и Святой Николай, Паккайнен и Святой Шаланд, Мош Джерилэ и Папа Ноэль, Юлетомте и Сандерклаас, Йоулупукки и Зул, Аяз-ата и Крисе Крингл, Сильвестр и Соок-Таадак, Баббо Натале и Дед Микулаш, Дед Жар и фея Бефана.

По одну сторону стола сидели Санта Клаус со Снегурочкой, по другую — Отто Шницель с Вилли Штуцером.

— Ну что же, уважаемые деды Морозы и фея Бефана, — начал совещание Санта Клаус, обеими руками держась за посох Деда Мороза. — Должен поставить вас перед свершившимся фактом. Мороз Иванович не просто пропал, а похищен, и мы начали поиски. Слово имеет представитель Новогодней полиции.

Отто Шницель встал из-за стола, откашлялся и сказал:

— Мы с коллегой, — он кивнул на Вилли Штуцера, — провели тщательное расследование и установили, что Мороза Ивановича похитили отсутствующие здесь Корбобо и Одзи-сан.

— Не может быть! — воскликнул Святой Василий, представитель Греции. — Зачем им это понадобилось?

— Мы не знаем, зачем им это понадобилось. Но факт остаётся фактом, — ответил Вилли Штуцер.

— К сожалению, пока мы не знаем, где искать Деда Мороза и его похитителей, — продолжал Отто Шницель. — Но, смею вас уверить, мы доведём дело до конца. Дед Мороз будет спасён, а преступники будут наказаны. А чтобы нам легче и быстрее работалось, на время поисков предлагаю выбрать уважаемого Санта Клауса заместителем Деда Мороза. Прошу проголосовать за это предложение. Я — за! — и Отто Шницель первым поднял руку.

Вслед за ним проголосовал Вилли Штуцер. Морозы сидели с каменными лицами и ничего не понимали.

— Зачем выбирать Санту заместителем Деда Мороза, пусть даже на время? — спросил вдруг представитель Франции Пэр Ноэль.

— Ну, кто-то же должен править русской зимой в его отсутствие! — широко улыбаясь, объяснил Вилли Штуцер. — Лучше Санты никто с этим не справится. В России Санту знают и любят не меньше Деда Мороза.