Снегурочка хлопнула в ладоши, и на столе появились вазочки с волшебным мороженым.

— Кушайте, гости дорогие! — сказала Снегурочка. — Попробуй и ты, дедушка, моего угощения!

— Ну, что же, раз в сто лет, пожалуй, и я могу отведать мороженого, — ответил Дед Мороз, принимаясь за свою порцию.

Даше и Саше необычное мороженое очень понравилось.

— Кушайте, ребята, на здоровье! — наклонился к ним Дед Мороз. — Это мороженое прибавит вам сил.

— Правда? — не поверил Саша.

— Правда, правда! — ответила ему Снегурочка. — Я готовлю его по особому рецепту.

— Дедушка, а тебе это мороженое тоже прибавляет сил? — спросила Даша.

— Нет. Силу свою я черпаю в другом, — смеясь, ответил Мороз Иванович. — Пока в меня верят, пока меня любят, пока меня ждут, я не состарюсь, не умру и не засну вечным сном. До тех пор буду приходить к детям, пока они будут во мне нуждаться.

— И мы, дальние и близкие родственники Деда Мороза, любим детей не меньше нашего старшего брата! — сказал Святой Василий. — И мы обещаем быть с ними до тех пор, пока будем им необходимы. Правда, современные дети быстро взрослеют и очень рано перестают в нас верить. Жаль. Но ничего не поделаешь — прогресс…

Глава 17
Подарки Деда Мороза

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Даша подвинулась к Деду Морозу и прошептала ему на ухо:

— Дедушка Мороз, а ведь нам с Сашей домой пора. Ночь на дворе! Нас, наверно, ищут повсюду. А когда вернёмся, ещё и накажут.

— И мне нагоняй на работе будет, — сказал Капитонов. — Я же дежурство оставил! С поста ушёл! Вы уж, Мороз Иванович, нас извините, но нам пора домой. А за хлеб, за соль, то есть за мороженое, большое спасибо!

— Конечно, конечно, — ответил Дед Мороз. — Я на радостях об этом совсем забыл. Ну да не беда! Сейчас на тройке, с колокольчиками, мигом домчу вас до дома!

— До дома не надо, Мороз Иванович, — сказал Капитонов. — Мне ещё «уазик» из леса забрать надо. На нём нам удобнее будет в город вернуться. Я сначала ребят домой завезу, а потом на службу поеду.

— И я с вами! — сказал Дед Мороз. — И за ребят заступлюсь, чтоб дома их не ругали, и вас начальству в обиду не дам!

— Спасибо, но с начальством я сам как-нибудь разберусь, — ответил Капитонов. — А вот до развилки нас, пожалуйста, довезите.

— Конечно. Идёмте.

— А это удобно, оставлять дедов Морозов одних? — спросила Даша.

— Я же ненадолго, — ответил Дед Мороз. — На полчасика.

Даша вышла на крыльцо первой и удивилась. Снег перестал, ветер стих, а мороз усилился. Луна висела в небе, как ёлочная игрушка. Небосвод весь был усыпан яркими звёздами. А лес переливался серебром и золотом.

— Красота-то какая! — воскликнул Саша. — Вот бы всё это нарисовать!

— А ты, Саша, запоминай, — сказал Дед Мороз. — А дома по памяти нарисуешь. Ты у нас теперь обязательно станешь художником. Кстати, возьми-ка вот эти краски. Они почти волшебные, — и Дед Мороз протянул Саше коробочку с красками.

— Спасибо! — обрадовался Саша. — А у меня точно получится?

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Если поверишь в себя — обязательно!

Тройка была наготове. Кони радостно заржали, завидев хозяина. Все сели в сани, Дед Мороз взял в руки вожжи, и кони без понукания резво припустили по просеке между сосен.

— Какая ночь! Звёздная да морозная! — глядя в небо, сказал Дед Мороз. — А что, товарищ капитан, достать вам с неба звезду?

— Зачем? — усмехнулся Капитонов. — Что я с ней буду делать?

— Давайте я сначала достану, а уж потом мы решим, что с ней делать, — Дед Мороз хлопнул в ладоши, и на капитанских плечах появились новые погоны — с двумя полосками и одной звёздочкой.

— Поздравляю вас с очередным званием, товарищ майор!

— Ух ты! — присвистнул Капитонов, косясь на новые погоны. — Вот это да! Неужто и в самом деле майор?

Капитонов был доволен. Но он никак не мог поверить своему счастью. Неужели теперь обидное прозвище Капкапыч забудется навсегда?

— А как же начальство? — спросил он. — Ведь звания так просто не даются. Их нужно заслужить.

— Ну, во-первых, вы заслужили. А, во-вторых, с начальством проблем не будет, — пообещал Дед Мороз.

Рябинкин тяжело вздохнул и сказал:

— Эх, Мороз Иванович, если бы вы и моё желание исполнили.

— Проще простого, — ответил Дед Мороз и хлопнул в ладоши.

В то же мгновение Рябинкин обеими руками схватился за лицо.

— Усы! — воскликнул он. — Настоящие! А ведь никогда не росли! Мороз Иванович, откуда же вы узнали о моём заветном желании?

— Мне ли не знать?! — засмеялся Дед Мороз.

— Ну-ка, ну-ка, покажи, — заинтересовался майор Капитонов. — Да-а! Знатные у тебя усы! Не усы, а усищи!

— Теперь уж соседки не посмеют меня сынком называть! — ликовал Рябинкин. — Язык не повернётся!

Тройка мчалась по тёмному лесу, морозный воздух обжигал щёки. Даша то и дело оглядывалась назад. Здание гостиницы было подсвечено с трёх сторон и переливалось всеми цветами радуги. Даша достала фотоаппарат и сделала несколько снимков на память.

— А ты что приуныла, Дашенька? — спросил вдруг Дед Мороз. — Смотри, кто вышел тебя провожать!

Даша посмотрела вперёд и глазам своим не поверила. Вдоль дороги стояли снеговики. Её, Дашины, снеговики, которых она вылепила и сфотографировала за последние три года. Здесь были и Семён Семёнович, и Алла Ивановна, и Иван Васильевич, — все снеговики, которые давно растаяли или были сломаны Сашкой Лопуховым.

Снеговики снимали шляпы и кланялись, а снежные бабы махали вслед руками и платочками.

— Счастливого пути, Дашенька! — крикнули они хором на прощанье.

— Дедушка, откуда у тебя мои снеговики? — спросила Даша. — Их же давно уже нет.

— А ты помнишь, что я сегодня утром говорил? У меня каждый снеговик на счету! — сказал Дед Мороз. — Ты сохранила их фотографии, а я их самих сохранил. Для тебя.

— Спасибо тебе, дедушка! — сказала Даша. — Мне было очень приятно!

— Захочешь снова их увидеть, поговорить с ними, заходи к нам в Сказку, как к себе домой. И снеговики, и мы со Снегурочкой всегда будем тебе рады.

— Как же я войду в Сказку без переместительной открытки?

— Доброму человеку путь в Сказку открыт всегда. Никакой открытки не требуется.

— Дедушка, а если я слеплю новых снеговиков, они тоже попадут в Сказку?

— Да. Рано или поздно все они окажутся здесь, вместе со своими родственниками.

— Ну, тогда я налеплю их много-много, чтобы им было нескучно.

— А я тебе помогу, — сказал Саша. — Если ты не против, конечно…

С Морозом Ивановичем расстались у развилки. Майор Капитонов сел в кабину «уазика» и включил зажигание. Мотор долго не хотел заводиться. Тогда Дед Мороз хлопнул в ладоши, и «уазик» тронулся с места. Даша и Саша долго дышали на замёрзшее стекло, чтобы ещё раз взглянуть на Деда Мороза. А когда от их дыхания снег на стекле растаял, вокруг уже была непроглядная темнота.

Поздно вечером Даша и Саша вернулись домой. Удивительно, но никто их не наказал. Наверное, потому, что Рябинкин за них заступился. Дашу и Рябинкина бабушка напоила чаем с малиновым вареньем. А Сашу, на всякий случай, родители заставили выпить кружку горячего молока с мёдом. Даша хотела рассказать бабушке о своих приключениях, но не успела: уснула прямо за столом. Рябинкин отнёс Дашу на диван, а сам отдал бабушке честь и, подкрутив усы, пошёл домой.

«Завтра Старый Новый год, — с улыбкой думал Рябинкин. — А сегодня — юбилей Деда Мороза. Триста лет он дарит нам Сказку! Так пусть же так будет всегда!»

На следующий день майор Капитонов получил благодарность от начальства. Вся полиция с ног сбилась, разыскивая Дашу и Сашу, а он взял и нашёл. Поэтому его новое звание никого не удивило. Ему ещё хотели медаль дать, но он из скромности отказался. Обидное прозвище Капкапыч забылось сразу и навсегда. Так что Капитонов был по-настоящему счастлив…

Вот так закончилась эта староновогодняя история.

А Даша и Саша с тех пор стали настоящими друзьями. Теперь они лепят снеговиков вместе.

Изображение к книге Юбилей Деда МорозаИзображение к книге Юбилей Деда МорозаИзображение к книге Юбилей Деда Мороза