— Изволь. Только уж тогда без обид… Твои родители, Саша, тебе ни в чём не отказывают. Не успеешь попросить, как уже покупают. Но ты родителей своих не только не любишь, но даже не уважаешь! Может быть, ты и прав, потому что твои папа и мама совершенно не интересуются твоей жизнью. Весь день ты предоставлен сам себе. Тебе скучно. Но ты не любишь читать книги. Ты смотришь глупые или жестокие сериалы, которые тебе не нравятся и от которых невозможно отказаться. Ты хочешь поскорее вырасти, чтобы иметь деньги, машину и ни от кого не зависеть. Но работать ты не любишь и не хочешь. Ты привык, что тебе всё приносят на блюдечке. И ты думаешь, что так будет всегда… Недавно ты начал курить, и тебе кажется, что ты сразу стал старше. Но ты боишься, что об этом узнает отец, ведь тогда тебе не поздоровится.

Сашка Лопухов переменился в лице. Всю его наглость как ветром сдуло. А ещё, кажется, он, наконец, поверил, что перед ним настоящий Дед Мороз.

— Ну что, Саша, веришь теперь, что я не артист?!

— Верю! — хмуро ответил Сашка и вдруг взмолился: — Только вы не говорите отцу, что я курю! Пожалуйста!

— Я не ябеда, — обиделся Мороз Иванович. — Но ты, Саша, подумай о своём здоровье, о своём поведении и, пока не поздно, брось эту вредную привычку. Мне, если хочешь знать, триста лет, но я никогда не курил и не собираюсь!

— Да я так просто, побаловаться, — пожал плечами Лопухов. — Я и не думал курить по-настоящему. Я брошу! Обещаю!

— Хорошо. Я поверю тебе. Но вот ещё какая закавыка. Буквально пять минут назад ты сломал Дашиного снеговика. И это был не первый, а тридцать первый Дашин снеговик, сломанный лично тобою. А обо мне ты сказал, что не только не боишься меня, но даже не уважаешь.

— Откуда вы знаете?! — удивился Сашка. — Вы что, всё слышали?

— И слышал, и видел. Но я не обижаюсь. Мне снеговика, тобою сломанного, жаль. У меня ведь, Саша, каждый снеговик на счету!

Сашка вздохнул и опустил голову.

— Я больше не буду снеговиков ломать, — сказал он.

— Надеюсь. Но для порядка я должен превратить тебя в сосульку. На два часа. Выбирай крышу, на которой ты хотел бы висеть.

Сашка встрепенулся и испуганно посмотрел на Деда Мороза. В животе у него внезапно похолодело, а по спине побежали мурашки. Сашка живо представил, как его мама в поисках сына бегает по двору, а он в виде сосульки висит под крышей и не может ничего ей сказать. Сосульку припекает солнце, и она начинает таять и плакать.

— Я не хочу выбирать крышу! — испуганно пролепетал Сашка. — И в сосульку, пусть даже на два часа, превращаться не хочу! Простите меня, дедушка Мороз!

— Я-то прощаю. А вот простит ли тебя Даша? У неё ты забыл попросить прощения!

— Я не забыл! — заторопился Сашка. — Я уже прошу! Прости, Даш!

— Ну, что, Даша…. Выбирай: наказать Сашу или наградить, — хитро прищурился Мороз Иванович.

На Сашкином лице отразилось отчаяние, а на Дашином — недоумение.

— С одной стороны награждать его не за что, а с другой стороны — наказывать жалко, — подумав, сказала Даша. — Ты уж лучше награди его, дедушка.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Чем же мне его наградить? — пожал плечами Мороз Иванович.

— Чем-нибудь нужным, полезным. Тем, что ему в жизни пригодится, — ответила Даша.

— Правильно, Дашенька! — улыбнулся Дед Мороз. — Так я и сделаю. Ты, Саша, конечно, больше всего хочешь иметь джип. Но я награжу тебя тем, что тебе действительно необходимо. Я подарю тебе способность видеть и понимать прекрасное!

Не успел Сашка и глазом моргнуть, как вокруг него закружился вихрь разноцветных снежинок. Всё вокруг стало красивее, контрастнее, ярче. Снег заискрился всеми цветами радуги. Скучный привычный мир вокруг — от самого высокого дерева до самой маленькой снежинки — расцвёл вдруг волшебными цветами и стал Сказкой, о которой Сашка Лопухов раньше понятия не имел.

— Вот это да! — восхищённо ахнул он, новыми глазами посмотрев на дома, деревья, прохожих. — Красотища-то какая!

— Что? Нравится? — весело спросил Мороз Иванович.

— Ужас как нравится! — воскликнул Сашка. — Ничего подобного я и вообразить не мог! Теперь я, точно, художником стану! Или фотографом.

— Мне будет очень приятно, если так и случится, — сказал Дед Мороз. — А как насчёт Дашиных снеговиков?

Сашка неожиданно погрустнел.

— Жалко, что я раньше ничего не понимал в красоте! А ведь один хороший писатель сказал, что красота спасёт мир! Я больше никогда не сломаю ни одного снеговика! Да и вообще, ничего больше ломать не буду! А если увижу, что кто-то ломает, тогда…

— Тогда постараешься ему объяснить, что это нехорошо, — договорил за Сашу Мороз Иванович. — Ведь так, Саша?

— Ну, да, постараюсь.

— Саша, а можно тебя попросить, как будущего фотографа? — неожиданно спросил Дед Мороз. — Сфотографируй нас с Дашей на память.

— Конечно, — заулыбался Сашка. — Если у вас есть фотик.

— У меня есть! — сказала Даша, доставая цифровик из кармана.

Мороз Иванович подошёл к Даше, положил ей левую руку на плечи и чуть наклонил голову влево.

— Улыбнитесь, вас снимает скрытая камера! — скомандовал Сашка, нажимая кнопку затвора.

— Ну, вот и хорошо, — улыбнулся Мороз Иванович. — Кажется, я всё сделал правильно и всё успел. А теперь мне пора. А то, действительно, на утренник опоздаю! Обещал Снегурочке быть на Ёлке ровно в десять часов! Так что, не обессудь, Даша, но мне пора идти.

— Как?! — расстроилась Даша. — Уже пора?! А ведь мы с тобой, дедушка, так и не поговорили!

— А ты позвони мне, Даша. Позвонишь, и тогда мы с тобой обо всём потолкуем. Обо всём, о чём сейчас не успели. А хочешь, я сам тебе позвоню. — Дед Мороз снял с правой руки рукавицу, достал из кармана шубы мобильный телефон, похожий на еловую шишку, одним пальцем раскрыл его и сказал: — Сейчас проверю, есть ли твой номер в памяти моей «раскладушки».

Даша и Саша заинтересовались необычным телефоном.

— Классный у тебя мобильник, дедушка! — воскликнула Даша. — Я таких ни в одном салоне не видела!

— Шишка шишкой, а раскроешь — круче некуда! — восхитился Сашка. — Наверно, японский?

— Нет, не японский! Российский! — ответил Мороз Иванович. — Этот телефон мне наш знаменитый мастер Левша подарил.

— Тот, что блоху подковал? — удивилась Даша.

— Он самый… Ну, вот, нашёл я твой номер, Дашенька. Жди моего звонка… Позвоню и тебе, Саша. Твой номер мне тоже известен… Ну, пойду! Счастливо оставаться! Не болейте!

Мороз Иванович быстрым шагом дошёл до арки, оглянулся и помахал детям рукой на прощанье. Даша и Саша помахали ему в ответ.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 3
Чёрный джип и двое в масках

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

В это самое время в арку въехал большой чёрный джип с тонированными стёклами. Дед Мороз посторонился, чтобы пропустить машину. Но она остановилась в арке, преградив ему путь.

Из джипа вышли два подозрительных субъекта в чёрных масках на пол-лица. Одеты оба были весьма странно. Первый был в полосатом стёганом халате, второй — в цветном шёлковом кимоно.

«На улице сейчас в такой одежде, наверно, холодно, — рассудила Даша. — А в машине сидеть неудобно: тесно. Но эти двое надели почему-то именно такую одежду. Странно».

Заподозрив неладное, Даша стала внимательно следить за незнакомцами.

— Хорошие люди маски не надевают! — поделилась она с Лопуховым своими мыслями. — Это бандиты, и они задумали какое-то преступление!

— И машина какая-то странная, — нахмурился Лопухов. — Я все марки джипов наизусть знаю, а такого никогда не видел! И номеров на нём нет. Слушай, Дашка! А эти бандиты, случайно, не за Дедом Морозом охотятся?!

— Охотятся?! — Даша только сейчас поняла страшный смысл этого слова.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Как назло, Сашка оказался прав. Двое в масках подошли к Деду Морозу, отвлекли его внимание каким-то вопросом, и, когда он стал им отвечать, набросились на него. Даше показалось, что один из них — тот, что в шёлковом кимоно — чем-то брызнул в лицо Морозу Ивановичу. Что было дальше, ни Даша, ни Саша понять не успели. Им показалось, что Деду Морозу внезапно стало плохо. Ноги его подкосились, тело обмякло, а морозильный посох выпал из рук. Мороз Иванович непременно упал бы, но двое в масках подхватили его под руки и быстро усадили на заднее сиденье джипа.

Хлопнули дверцы. Тот, что в полосатом халате, вернулся, чтобы забрать посох Деда Мороза. И тогда Даша вспомнила о своём фотике. Она вытащила его из кармана, приготовилась к съёмке и, чтобы привлечь внимание преступника, закричала:

— А ну, стой! Сейчас полицию вызову!

— Джек, фас! — скомандовал щенку Лопухов, но Джек почему-то не понял хозяина и выполнил команду «сидеть».

Преступник повернул голову в их сторону. Посмотрел, будто сфотографировал. И тут же — вместе с посохом Деда Мороза — скрылся в машине. Джип рванулся с места и задним ходом выехал из арки на улицу.