Саша, Даша и Джек храбро бросились вслед за машиной. Но когда они выбежали из арки на улицу, джип был уже далеко, и бежать за ним было бессмысленно. Даша ещё раз нажала кнопку фотоаппарата, чтобы сфотографировать машину сзади. Но в это время машина исчезла. Была и растаяла. Растворилась в воздухе.

— Ну и дела! — присвистнул Саша. — А где джип-то?!

— Не знаю, — пожала плечами Даша. Она перевела фотоаппарат в режим просмотра и перелистала последние снимки. Вот Мороз Иванович. Вот она, Даша, рядом с Дедом Морозом. Вот преступник в полосатом халате с морозильным посохом в руках. А вот последний снимок: пустынная улица, заваленная снегом, зеленоглазый светофор на перекрёстке. И ни малейшего намёка на джип преступников.

— Круто! Джипа нет и на снимке! Значит, нам не показалось. Он на самом деле исчез, — сказал Саша. — Исчез, не доехав до светофора.

— Джек, милый, может, хоть ты поможешь? Возьми след! Найди бандитов! Найди Деда Мороза! — чуть не плача, стала просить щенка Даша. Но Джек нюхал грязный снег, не понимая, о чём его просят.

— Он не умеет идти по следу, — вздохнув, сказал Саша. — Мал ещё.

— Что же делать, Лопухов?! — спросила Даша. — Деда Мороза нужно спасать! Неизвестно, что на уме у этих преступников!

— Конечно, Мороза Ивановича надо спасти, — согласился Сашка. — Но как это сделать, я не знаю, — развёл он руками.

Внезапно Джек заскулил, вертясь на одном месте, и вдруг с лаем бросился в арку. То и дело оглядываясь на ребят и призывно лая, он будто звал их за собой. Саша и Даша переглянулись.

— По-моему, Джек что-то нашёл и хочет нам показать, — сказал Саша. — Пойдём, посмотрим?

— Пойдём, — кивнула Даша.

Несмотря на юный возраст, Джек был очень сообразительным псом. Виляя хвостом и лая, он пританцовывал на том самом месте, где только что стоял Дед Мороз. Когда Саша и Даша подбежали к Джеку, они увидели лежащий в снегу телефон Деда Мороза. Даша подняла находку, а Джек прыгнул в сторону и, зарычав, схватил зубами цветную вышитую шапочку. Ту самую шапочку, что была на голове преступника в полосатом халате.

— Умница, Джек! — похвалил своего питомца Сашка. — Это уже улика! Вещественное доказательство! По этой тюбетейке мы найдём её владельца! Нюхай, Джек, нюхай и запоминай! Это запах похитителя!

— С чего ты взял, что это именно тюбетейка? — спросила Даша.

— А я недавно фильм смотрел. Про Узбекистан. Так там все люди ходят в таких тюбетейках.

— Лопухов, ты думаешь, преступник — узбек? — спросила Даша.

— Ну, этого я не знаю, — развёл Саша руками.

— А, возможно, это зацепка! — задумчиво произнесла Даша. — Итак, у нас есть тюбетейка и фотография преступника в этой самой тюбетейке. На том же снимке виден чёрный джип.

— Без номеров и опознавательных знаков, — хмыкнул Саша.

— Знаешь что, Лопухов? — вздохнула Даша. — Сами мы, конечно, ничего сделать не сможем. Нам надо в полицию позвонить! Полиция этих бандитов в два счёта поймает!

— В полицию позвонить? — переспросил Саша. — А что ты им скажешь? Что машина без номеров растаяла в воздухе, как мыльный пузырь? Да тебя же на смех поднимут!

— Лопухов! А ты что предлагаешь? Разойтись по домам и сделать вид, что ничего не случилось?!

— Этого я не говорил, — обиделся Саша. — Ладно, давай звонить. У тебя телефон с собой?

— Нет, — ответила Даша. — Дома.

— И у меня дома, — сказал Саша. — Слушай! А ведь мы можем позвонить по телефону Мороза Ивановича!

Даша на мгновенье задумалась, потом открыла «раскладушку» Деда Мороза и спросила:

— По какому номеру будем звонить? Ноль два?

— Нет. Звони в наше — тринадцатое — отделение. У меня там раньше дядя работал. Поэтому я номер телефона наизусть помню. Набирай: пять-два-восемь-два-восемь.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 4
Капитан Капитонов

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

В тринадцатом отделении полиции было на удивление тихо. Изредка скрипели половицы в коридоре, да на столе тикал старый будильник.

За окном было вполне обычное зимнее утро. Медленно кружились крупные хлопья снега. Стояли похожие на людей снеговики и шли по своим делам похожие на снеговиков прохожие.

Капитан Капитонов — очень строгий дядечка-полицейский сорока с лишним лет — сидел за столом в кабинете дежурного по отделению, смотрел в окно и от нечего делать вполголоса напевал любимую песню:

Если где-то человек попал в беду,
Мы поможем, мы всё время на посту…

Капитан Капитонов совсем недавно получил звание капитана полиции. До этого он был старшим лейтенантом. И тогда его все так и звали — старший лейтенант Капитонов. Но стоило только Капитонову получить звание капитана, как из-за созвучия звания и фамилии к нему приклеилось неуважительное прозвище — Кап-Кап или даже Капкапыч. За глаза его так называли все, даже рядовые полицейские.

И Капитонову это, конечно, не нравилось. Ведь службу он нёс исправно. Дело своё знал хорошо. В тринадцатом отделении полиции равных ему не было ни по опыту, ни по храбрости. Начальство его уважало. Поэтому Капитонов очень обижался на своих сослуживцев и мечтал поскорее стать майором. Тогда бы созвучие между званием и фамилией исчезло и неуважительное прозвище навсегда забылось бы …

Неожиданно зазвонил телефон. Капитан Капитонов положил левую руку на телефонную трубку и забарабанил по ней пальцами, ожидая повторного звонка. Телефонная трель раздалась вновь, и тогда строгий дежурный, вздохнув, снял трубку. Ему очень не хотелось, чтобы сегодня — в канун Старого Нового года — у жителей города Старогодска случались какие-нибудь неприятности.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Дежурный по отделению слушает! — скороговоркой выдал Капкапыч.

На том конце провода долго молчали, но вот наконец раздался робкий детский голосок:

— Это полиция?

— Да. Тринадцатое отделение. Говорите. Вас слушают, — пробасил Капитонов.

— Здравствуйте! Скажите, как вас зовут?

Капкапыч фыркнул от удивления, почесал затылок и, подумав, сказал:

— Капитан Капитонов у аппарата!

— Капитон Капитанов? — переспросил детский голос.

— Капитан Капитонов! — медленно повторил Капкапыч.

— А-а-а! Товарищ капитан! Вы-то мне и нужны! Я хочу сделать заявление. Я только что стала свидетельницей похищения. Вы меня слушаете?

Капитан Капитонов сдвинул брови и переложил телефонную трубку в правую руку.

«Часто бывает так, что о серьёзных происшествиях заявляют дети, — первым делом подумал он. — Поэтому надо обязательно выслушать эту девочку. Вдруг удастся раскрыть преступление по горячим следам».

— Конечно, слушаю. Как вас зовут? — вежливо спросил капитан Капитонов.

— Даша. Даша Суворова.

— А где вы живёте, Даша Суворова? — спросил Капкапыч, записывая на листке бумаги Дашины имя и фамилию.

— Кирпичный переулок, дом три, квартира семь.

— Хорошо. Записал. Так что же у вас случилось? Я слушаю.

— Похитили Деда Мороза! Прямо на моих глазах похитили! На моих и ещё на Сашкиных. Это просто ужас какой-то! — всхлипнула Даша.

— Кого похитили? Деда Мороза? — не поверил своим ушам капитан Капитонов, а сам подумал: «Кому и зачем понадобилось похищать наряженного Дедом Морозом артиста? Может, это какой-то розыгрыш?»

— Совершенно верно! Похитили Мороза Ивановича! — подтвердила Даша. — Я гуляла в проходном дворе, в Кирпичном переулке. Знаете? И вдруг повстречала Деда Мороза! Настоящего! С посохом морозильным! Сначала мы с ним поговорили немного, а потом он чуть не превратил Сашку Лопухова в сосульку. За то, что Сашка моего снеговика сломал. Он вообще-то ничего, этот Сашка. Но иногда бывает совсем несносным. И, конечно, надо было бы его наказать, но мы с Дедом Морозом его наградили. Саша стал видеть и понимать прекрасное! Он стал совершенно другим человеком! Сейчас он стоит рядом со мной и за эти слова на меня совсем не обижается.

— Значит, кроме вас, Даша, свидетелем похищения был и Саша Лопухов? — спросил Капитонов. — А сколько ему лет, и где он живёт?

— Ему десять лет, и он мой сосед по подъезду.

— Понятно, — сказал Капитонов. — Так что было дальше?

— Дед Мороз собрался идти. Ему надо было на Ёлку, и он боялся опоздать. Но в это время во двор въехал чёрный джип с тонированными стёклами. Из него выскочили двое похитителей в масках. Мне показалось, что они чем-то брызнули в лицо Деду Морозу, и ему сразу стало плохо. Тогда эти двое подхватили Мороза Ивановича под руки и усадили его в машину — на заднее сиденье. Один остался в машине, а другой вернулся, чтобы забрать дедушкин посох. Тут я его и сфотографировала!

— Что сфотографировали? Посох? — не понял Капитонов.

— Да нет же, преступника! — Даша вздохнула и решила пока не говорить об исчезновении джипа. — А потом мы нашли тюбетейку и телефон Деда Мороза. Вот по нему я вам и звоню.