«В меня не верят, ну и что ж? — часто повторял Мороз Иванович. — Я от этого не растаю. Им же, неверующим, хуже — они сами себя обкрадывают».

«Да, дедушка, как всегда, прав, — подумала Снегурочка. — И всё-таки я должна сотворить чудо!»

Снегурочка хлопнула в ладоши, и в то же мгновенье из-за отворота её шубки выглянула любопытная беличья мордочка.

Капитонов удивился и заморгал. Подумал, мерещится. Но белочка не мерещилась. Она вылезла из-за отворота шубы, прыгнула на стол, а со стола — по правой руке Капитонова — взбежала к нему на плечо.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Белочка была очень красивая — серая, пушистая, шустрая. Капитан сидел, боясь пошевелиться, и, скосив глаза, наблюдал за сидящей у него на плече лесной красавицей.

— Вы дрессировщица? — наконец спросил он Снегурочку.

Снегурочка покачала головой, и в это время из кармана её шубки на стол выбралась вторая белочка. Она прыгнула на левое плечо Капитонова, сосчитала звездочки у него на погоне и вдруг пропищала в ухо: «Капитан, капитан, угости орешком!»

Капитонов оторопел: белка говорит по-человечески да ещё в званиях разбирается! Вот чудеса! Машинально он похлопал себя по карманам: не завалялся ли где, действительно, орешек? А потом пришёл в себя, сдвинул брови и сердито сказал Снегурочке:

— Послушайте! Здесь вам не цирк, а полиция! Если хотите сделать заявление о пропаже человека, так дайте его фамилию и адрес, по которому он проживает. А зверей ваших заберите, не то я приму меры!

— Я вас не человека прошу найти, а Деда Мороза из Сказки! — ответила Снегурочка.

— Человека мы бы вам нашли. Потому что это — наша работа. А вот Деда Мороза из Сказки, увы, не сможем! — Капкапыч бросил ручку на стол.

— Но почему? — спросила Снегурочка.

— Как почему?! Потому что вашего Деда Мороза не существует. Это просто культурная функция.

— Сами вы «культурная функция»! — обиделась Снегурочка.

— Не забывайтесь! Я при исполнении! — пригрозил Капкапыч. — Да заберите же ваших белок!

— Зря я к вам пришла. Только время потеряла, — Снегурочка махнула правым рукавом в сторону Капитонова, и тот в одно мгновение вместе со столом и креслом погрузился в огромный — на полкабинета — сугроб.

— Оба-на! — только и смог сказать он.

— Почему вы мне не верите? — печально спросила Снегурочка. — Вас что, в жизни часто обманывали?

— Да нет, вроде не часто, — пожал плечами Капкапыч, ошарашенно оглядываясь по сторонам. Снег вокруг его рабочего стола был не бутафорский, а самый настоящий — чистый, искристый, холодный. Он лежал на коленях, плечах и фуражке так плотно, будто Капитонов полчаса шёл сквозь метель. — Так вы НАСТОЯЩАЯ Снегурочка? Из Сказки?! — воскликнул Капкапыч. До него, наконец, дошло. — Что же вы мне сразу-то не сказали!

— Я говорила, — устало вздохнула Снегурочка. — Только вы меня не слушали.

— Ну, извините! Ну, сейчас я лично организую поиски Деда Мороза! — торопливо пообещал Капкапыч, пытаясь выбраться из сугроба.

— Знаете что?! Вам непременно нужно попасть в Сказку!

— В Сказку? — переспросил Капкапыч и покашлял в кулак. — А как же тогда Дед Мороз? Кто же будет его искать?

— Сама буду искать, — ответила Снегурочка.

— А-а-а! Вы на меня обиделись!?

— Нет, я стараюсь ни на кого не обижаться. И вам желаю того же. А вот вам Приглашение в Сказку. На всякий случай, — Снегурочка оставила на столе открытку с видом зимнего леса. — Захотите попасть к нам в Сказку, милости просим. Белочки покажут вам путь…. Прощайте.

Снегурочка вышла за дверь, а две пушистые белочки остались в кабинете.

— Ну, так как же насчёт орешка? — спросила та, что сидела на левом плече. Капитонов медленно выбрался из сугроба, подошёл к несгораемому шкафу, открыл тяжёлую дверцу и взял с полки большую кедровую шишку.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 7
За дело берётся Рябинкин

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Младший лейтенант Рябинкин догнал Снегурочку у самого выхода.

— Извините! Подождите! — крикнул он второпях, и Снегурочка оглянулась. Рябинкин отдал ей честь, откашлялся и сказал. — Извините меня, пожалуйста, но я всё слышал!

— Что вы слышали? — спросила Снегурочка, удивлённо приподняв брови.

— Весь ваш с товарищем капитаном разговор. Вы поймите, я не нарочно, — стал оправдываться Рябинкин. — Просто дверь была приоткрыта.

— И что же вы мне хотите сказать?

Рябинкин заулыбался.

— Вы очень красивая! Настоящая Снегурочка! А у меня сейчас неслужебное время. Я свободен и с радостью вам помогу! Я помогу вам найти Деда Мороза!

— Спасибо, но вам, наверно, потребуется его словесный портрет, — вежливо отказалась Снегурочка от помощи младшего лейтенанта.

— Нет, не потребуется. Ведь я всё слышал и всё запомнил!

— Ну, тогда вы, наверно, станете заполнять какой-нибудь документ, по всей форме.

— Нет! Никакого документа я заполнять не стану! Мы просто пойдём и найдём Деда Мороза, а заодно поймаем его похитителей.

Снегурочка повеселела.

— Ну что ж, от такой помощи я не откажусь! — сказала она. — Давайте знакомиться. Я — Снегурочка. А вы кто?

— Я — Костя, то есть младший лейтенант Рябинкин.

— А можно я буду звать вас по имени?

— Да, конечно, — Рябинкин пожал плечами. — Зовите просто Костей. И можно на «ты».

— Хорошо. Будем на «ты», — согласилась Снегурочка.

В свои двадцать четыре года младший лейтенант Рябинкин был неисправимым романтиком. Всю свою сознательную жизнь он мечтал совершить какой-нибудь подвиг, раскрыть запутанное дело или просто спасти мир от ужасной беды. Но служба в полиции протекала спокойно, однообразно, без происшествий. И матёрые уголовники не спешили вставать на пути молодого полицейского.

Служба Рябинкину нравилась. Он с гордостью носил полицейскую форму, равнялся на старших товарищей и надеялся когда-нибудь дослужиться до генерала. А вот старшие товарищи — капитан Капитонов и другие — часто делали Рябинкину замечания. Ну не положено сотруднику полиции находиться на службе в неслужебное время. Положено идти домой и отдыхать. А Рябинкин всеми правдами и неправдами домой идти категорически отказывался.

— Вот я сейчас уйду, — отвечал он на замечания товарищей, — а без меня тут какое-нибудь ЧП случится!

— Какое ещё ЧП? — хмурились командиры.

— Какое-нибудь. Районного масштаба, — пояснял Рябинкин.

— Не каркай! — отвечали ему. — А если, не дай Бог, конечно, ЧП и случится, мы с ним без тебя справимся. Иди домой! Шагом марш!

И Рябинкин шёл домой. Приказам старших по званию положено подчиняться беспрекословно.

В своей однокомнатной квартире Рябинкин жил совершенно один, может, поэтому ему и не хотелось идти домой. Дома его ждали только пустой холодильник да старенький телевизор, по которому Рябинкин смотрел криминальную хронику и детективные сериалы.

А ещё Рябинкину не нравилось, что соседи по подъезду, и особенно бабушки на лавочке относятся к нему совершенно несерьёзно, как к десятикласснику какому-нибудь. Называют то сынком, то милком, провожают усмешками и прибаутками. Рябинкин хотел выглядеть хоть чуть-чуть старше своих лет и поэтому очень расстраивался по поводу отсутствия у него усов. Усы у него расти категорически отказывались…

Снегурочка только на мгновение заглянула в серые глаза лейтенанта и сразу поняла, что человек он хороший, надёжный и добрый. Такому человеку можно поверить сразу и навсегда. Такой не подведёт.

Снегурочка улыбнулась и спросила:

— Костя, а с чего ты думаешь начать поиски?

— Как с чего?! Конечно, с осмотра места происшествия и опроса свидетелей. Свидетели похищения, надеюсь, есть?

— Есть. И я тебя сейчас с ними познакомлю. Поехали! — Снегурочка схватила Костю за рукав куртки и потащила на улицу.

— Куда? На чём? Я ж без машины! — стал упираться в дверях Костя.

— Зато я на тройке! — улыбнулась Снегурочка. — Лошадьми править умеешь?

— Не умею, но попробую, — пообещал Рябинкин…

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Лошадьми править оказалось легко и приятно. Сани были легки как пёрышко. Они неслись по городу так быстро, что казалось, у лошадей выросли крылья. Из-под копыт летел снег, а колокольчики звенели ровно и весело. До Кирпичного переулка домчались за минуту.

Завидев хрустальные сани, а в них Снегурочку и незнакомого лейтенанта, Даша Суворова бросилась навстречу удалой тройке. Вслед за ней побежал и Джек. Сашке Лопухову пришлось бежать за щенком, чтобы он ненароком не испугал лошадей.

— Тпру-у-у! Приехали! — крикнул лошадям Рябинкин, изо всех сил натягивая вожжи.

— Здравствуй, девочка, — вылезая из саней, сказала Снегурочка. — Так это ты Даша Суворова?

— Я, — ответила Даша и оглянулась на своего соседа по подъезду. — А это Саша Лопухов. Мы с ним и преступников видели, и телефон Деда Мороза нашли. Вот он!