— Послушайте! — воскликнула Снегурочка. — Бандиты не могли усыпить Деда Мороза. Никаким хлороформом его не возьмёшь. К тому же я почти уверена, что это были не простые бандиты, а злые волшебники!

— Зачем же сразу всё усложнять? — спросил Рябинкин. — Для начала давайте отработаем мою версию. Я думаю, что это были никакие не волшебники, а обычные люди. Но злой волшебник всё-таки был. Он сидел за рулём и не выходил из машины, потому что боялся быть узнанным. Вот он-то и снабдил бандитов каким-то волшебным зельем, с помощью которого им удалось усыпить Мороза Ивановича.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

— Нет такого волшебного зелья, которое подействовало бы на дедушку! — убеждённо сказала Снегурочка и вдруг замолчала на полуслове. — Хотя… Постойте! Есть один волшебный предмет, который способен погрузить в сон любого, самого могущественного волшебника!

— Какой? — в один голос спросили Даша, Саша и Рябинкин.

— Сонный Гребень! — сказала Снегурочка. — Если бандиты сумели его достать, то им ничего не стоило в одно мгновение усыпить Деда Мороза.

— Сонный Гребень? А что это такое? — покосившись на Сашу, спросила Даша. — Что-то я ни в одной сказке о нём не читала.

— И я не читал, — сказал Саша. — Зато фильм такой видел. «Финист — Ясный Сокол» называется! Так там — точно — был такой Гребень.

— Да, ребята, — вздохнула Снегурочка. — Сонный Гребень — единственный волшебный предмет, против чар которого Мороз Иванович бессилен. Если этот Гребень бандиты воткнули в дедушкину бороду, то он уснул сразу и надолго.

— Почему надолго? — спросила Даша.

— Потому что Сонный Гребень вызывает не простой сон, а тысячелетний.

— Да-а-а! — сказал Рябинкин. — Возможно, Сонный Гребень — это та ниточка, потянув за которую мы размотаем весь клубок преступления!

— Вспомнил! — воскликнул Саша. — У того, что в тюбетейке, в руках был предмет, похожий на расчёску. Видимо, это и был Сонный Гребень! Теперь я понимаю, почему Дед Мороз даже не сопротивлялся преступникам! Он уснул сразу, как только Гребень коснулся его бороды!

— Неужели всё так и было на самом деле? — ужаснулась Даша. — Неужели Дед Мороз заснул на тысячу лет и мы бессильны ему помочь?!

— Он не проснётся до тех пор, пока кто-нибудь не вытащит Сонный Гребень из его бороды, — покачала головой Снегурочка.

— Мы найдём Деда Мороза! — горячо воскликнул Рябинкин. — Мы разбудим его и арестуем похитителей!

Снегурочка вздохнула, но ничего не сказала.

— Саша, значит, ты видел в руках у бандита предмет, похожий на Сонный Гребень? — спросил Рябинкин.

— По-моему, это была какая-то расчёска, — пожав плечами, ответил Саша. — Как выглядит Сонный Гребень, я понятия не имею.

— Понятно…. Ну что ж, будем считать, что это действительно был Сонный Гребень. Вот только вопрос, откуда преступники его взяли?! — развёл руками Рябинкин.

— Из Сказки, наверно, — пожала плечами Даша.

— Понятно, что из Сказки. Но я хотел бы знать, как преступники завладели Сонным Гребнем? Кому Сонный Гребень принадлежал раньше?

— Им владели многие злые волшебники, — ответила Снегурочка. — Но кому Сонный Гребень принадлежал в последнее время, я не знаю.

— Ладно, — вздохнул Рябинкин. — Попробуем размотать клубок с другой стороны.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Глава 9
Агенты новогодней полиции

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

В это время в арке появились два подозрительных незнакомца. Они были примерно одного роста и одеты почти одинаково, вот только первый был худой и нескладный, как щепка, а второй — толстый и неповоротливый, как бочонок.

Сашка Лопухов первым обратил внимание на странную парочку.

— Смотрите-ка! — усмехнулся он. — Толстяк и доходяга! Провалиться мне на этом месте, если это не агенты Новогодней полиции!

Незнакомцы были в одинаковых серых плащах с поднятыми воротниками, в одинаковых серых шляпах, надвинутых на лоб, и в одинаковых солнцезащитных очках — типичные детективы, какими их изображают в плохих романах. У худого скулы и подбородок были покрыты трёхдневной щетиной, а голова под шляпой чисто выбрита. У толстого были бакенбарды, пышные усы и кудрявая шевелюра.

Изображение к книге Юбилей Деда Мороза

Они подошли к нашим друзьям; не снимая шляп, раскланялись направо и налево и отрекомендовались:

— Здравствуйте! Мы агенты Новогодней полиции. Санта Клаус ввёл нас в курс дела. Мы готовы приступить к расследованию немедленно.

— Очень приятно! — невесело улыбнулась Снегурочка. Она бы с радостью отказалась от помощи этих агентов, но говорить об этом было уже поздно. — Знакомьтесь: это младший лейтенант Рябинкин, — Костя отдал честь незнакомцам. — А это — свидетели похищения Даша и Саша.

Даша грустно вздохнула. Она поняла, что сейчас ей придётся — в который уже раз — рассказывать о том, что она видела, слышала и о чём смутно догадывается.

— Меня зовут Вилли Штуцер, — представился тощий агент.

— А меня — Отто Шницель, — поклонился толстый. — Мы хотим знать все подробности похищения.

Они оба довольно сносно говорили по-русски.

— Извините, но мы никогда не слышали о Новогодней полиции, — сказала Снегурочка.

— Это немудрено, — улыбнулся Вилли Штуцер. — Нашу службу окружает завеса строжайшей секретности.

— Но служба — это слишком сильно сказано, — добавил Отто Шницель. — Ведь нас — агентов Новогодней полиции — только двое.

— Только двое? — удивился Рябинкин.

— Да, двое, — кивнул Вилли Штуцер. — Поверьте, больше не нужно.

— У нас не так уж много работы. Но мы выполняем чрезвычайно сложные поручения, — сказал Отто Шницель.

В это время к спецагентам подбежал Джек. Обнюхав человека-щепку, он сначала заворчал на него, потом чихнул и отбежал в сторону.

— Славный пёсик, — усмехнулся Вилли Штуцер. — Как зовут? Кто хозяин?

— Хозяин — я, — сказал Саша. — А зовут его Джек.

— Джек? Очень мило, — сказал Вилли. — Он тоже свидетель похищения?

— Да, — сказал Саша. — Он нашёл важную улику. Вот эту тюбетейку.

— Тю-бе-тей-ку? — по слогам проговорил Отто Шницель. — Ну-ка, ну-ка, дайте нам её посмотреть!

Толстяк взял из Сашиных рук тюбетейку, осмотрел её с разных сторон, обнюхал и даже попробовал откусить от неё кусочек.

— Эту тю-бе-тей-ку я уже где-то видел, — задумчиво проговорил Отто Шницель. — Надо только вспомнить, где и на ком.

Тем временем Даша показала доходяге свои фотографии. Увидев фото человека в полосатом халате и тюбетейке, Вилли Штуцер встрепенулся и тут же обратился к своему товарищу.

— Коллега, — сказал он. — Взгляните на снимок! Вы узнаёте этого человека?

— О! Старый знакомый! — покачал головой Отто Шницель. — Он спрятал лицо под маской, но у меня глаз намётан. Я узнал его!

— Узнали? — удивился Рябинкин. — Кто же это?

— Не торопитесь, коллега, — улыбнулся Вилли Штуцер. — В своё время вы всё узнаете. А пока я могу сказать лишь одно: личность первого похитителя можно считать установленной. Личность второго установить будет намного проще. Нужно только опросить свидетелей похищения…

Целых пять минут после этого агенты Новогодней полиции выслушивали Дашины и Сашины показания, кивая головами, задавая вопросы и делая пометки в записных книжках.

— Значит, это Джек нашёл в снегу тю-бе-тей-ку? — уважительно посмотрев на щенка, спросил Отто Шницель в конце опроса.

— Джек, — подтвердил Саша.

— Умный пёс! — похвалил Джека Шницель. — А как вы думаете, Саша, почему преступники так быстро ретировались? То есть, убежали. Не могли ли они испугаться вашего Джека?

— Вполне возможно, — пожал плечами Саша. — Наверно, поэтому тот, что в халате, и потерял свою тюбетейку…

Всё это время Джек прислушивался к разговору, ворчал, к чему-то принюхивался, а потом вдруг подбежал к Снегурочке и громко залаял. Снегурочка строго взглянула на щенка и приложила палец к губам:

— Тихо, Джек, не мешай!

Услышав такой ответ, Джек жалобно заскулил.

— Ну, что случилось? — спросила его Снегурочка. Она присела на корточки, погладила Джека по голове и заглянула в его честные жёлтые глаза. — Ты хочешь мне что-то сказать? Что-то важное?

Джек моргнул, будто бы ответил «да».

— Ну, тогда, хоть ты и не сказочный пёс, говори! Я тебе разрешаю! — сказала Снегурочка. — Только тихо и самое важное. У тебя одна минута.

Неожиданно Джек почувствовал, что обрёл дар человеческой речи. Он облизнулся и вопросительно посмотрел на Снегурочку.

— Я могу говорить? — шёпотом спросил он, и Снегурочка кивнула ему в ответ.

Джек на мгновение задумался. Ему захотелось рассказать сразу обо всём, что волновало его в последнее время. О задиристой дворовой кошке, что вчера прокусила ему ухо. О соседском бульдоге Гоше, что относится к Джеку совсем не по-соседски. А ещё о том, что Джек очень любит куриные косточки, а Саша об этом не знает и выбрасывает косточки в мусоропровод.