Кира Стрельникова
На крыльях приключений

Пролог

На Острове Покоя царила тишина. Ученицы Школы Рэкко давно спали сладким сном, утомлённые кто - учёбой, кто - выполнением задания от Настоятельницы. Глубокая ночь окутала тёмным покрывалом с искорками звёзд и Таниор, и королевский дворец, и особняки знати, только в некоторых из них ярко светились окна и слышалась музыка. Из главного корпуса Школы, где находились и покои Настоятельницы, выскользнула тёмная тень, закутанная в плащ и с низко надвинутым капюшоном. Она спустилась по каменной лестнице к берегу, где находилась площадка для превращений, и через несколько мгновений с Острова взлетела серебристо-серая крупная драконица. Её чешуя, усыпанная искорками алмазов, мерцала в свете ущербной луны.

Долетев до Таниора, она вернулась в человеческий облик, и кутаясь в плащ, неслышным шагом заскользила по тёмным улицам столицы, направляясь к громаде дворца. Незнакомка не опасалась возможных неприятностей от тёмных личностей: её окружала невидимая дымка магии, укрывая от взглядов случайных прохожих, неважно, какие у них были намерения. Добравшись до дворца, женщина легко прошла мимо стражи, не потревожив защитный контур королевской резиденции - она имела привилегию входить сюда в любое время суток без церемоний и особого разрешения. Поздняя гостья уверенно шла по пустынным коридорам, освещая себе дорогу ярким белым шариком, углубляясь в лабиринт переходов и гостиных, пока наконец не остановилась перед тяжёлой дверью из чёрного дерева, украшенной резьбой. Женщина вошла без стука - она знала, что хозяин комнаты по ту сторону ждал её.

Небольшая уютная гостиная освещалась только огнём в камине, около которого стояли два кресла и столик между ними. Опираясь на мраморную полку локтем, стоял мужчина с задумчивым лицом и нахмуренными бровями, поглаживая пальцами подбородок. Он был одет в штаны и рубашку, и распахнутый длинный халат, светлые, отливавшие серебром в свете огня волосы рассыпались по плечам, обтянутым узорчатым шёлком. В другой руке покачивался на цепочке амулет, близнец того, что висел на шее мужчины, а на одном из длинных, чутких пальцев поблёскивал массивный перстень с крупным прозрачным алмазом.

- Граф? Вы хотели встретиться со мной? - негромко произнесла женщина мягким, приятным голосом и скинула капюшон.

В полумраке блеснули изумрудно-зелёные глаза. Гладкое лицо без возраста, с правильными чертами, обрамляли каштановые локоны, окутывая плечи. Хозяин гостиной встрепенулся и поднял голову, в его взгляде мелькнуло облегчение.

- Доброй ночи, миледи, - он почтительно поклонился. - Да, хотел. Присаживайтесь, - мужчина сделал жест рукой.

Гостья опустилась на мягкое сиденье, блондин занял второе.

- Я вас слушаю, - она откинулась на спинку, внимательно глянув на собеседника.

- Помните историю с фальшивым амулетом несколько месяцев назад? - мужчина, граф Мерген де Ликлейв, придворный маг его величества, поднял руку с кулоном. - Там ещё участвовала одна из ваших воспитанниц, - на губах дракона мелькнула усмешка.(1)

- Помню, как же, - усмехнулась в ответ женщина - Настоятельница Школы Рэкко.

- Из архива Королевской библиотеки пропал свиток с легендой об артефакте, - посерьёзнел маг. - Кто-то, кто знал, что он там хранится, проник туда и забрал его.

Настоятельница перестала улыбаться и нахмурилась, прищурившись.

- Оттуда ничего не вынести, и чтобы попасть, нужно разрешение королевского секретаря, - обронила она. - Как это могло случиться, граф? Следов никаких?

- Я проверяю секретные отделы раз в неделю, - пояснил Мерген. - На прошлой неделе свиток лежал на месте, на этой его уже нет. Охранная магия не потревожена, следов никаких я не заметил. Действовал кто-то, кто явно хорошо знает внутренние помещения архива и как туда попасть.

- И кому известно про свиток, - добавила Настоятельница, нахмурившись сильнее. - Граф, кто кроме нас с вами это может быть?

- Миледи, не знаю, - Мерген развёл руками. - В секретную часть архива доступ только с разрешения короля, вы же знаете. Туда нечасто ходят, только иногда наши уважаемые академики да учёные. Но об этой легенде не упоминается больше нигде, свитком точно не интересовались в последние годы, - маг откинул голову на спинку кресла, уставившись в потолок.

- Узнать, кто последний раз кроме меня и вас им интересовался, я так понимаю, не представляется возможным? - уточнила Настоятельница.

- Увы, - маг снова развёл руками, а потом протянул ей амулет. - Поэтому я хочу, чтобы эта вещь побыла у вас на сохранении, пока мы решаем проблему. Вы ведь поможете?.. - граф вопросительно глянул на Настоятельницу.

- Что ж разумно, - женщина наклонила голову и взяла кулон, спрятав в складках платья. - Его величеству сообщали?

- Я решил сначала с вами посоветоваться, - отозвался маг. - Я не знаю, известно ли королю о свитке, мой учитель мне об этом ничего не говорил.

- И не надо извещать, - твёрдо решила она. - У его величества хватает забот, а дело нам предстоит сложное. Чем меньше людей осведомлены, тем лучше.

- Как будем действовать?

Гостья помолчала.

- До второй части свитка с описанием ритуала по соединению и активации артефакта вору не добраться, - задумчиво ответила наконец она. - Амулет мы подменили, думаю, никто не заметит, что вы носите подделку. Осталось поступить так же с остальными частями артефакта. Ну и попробовать поймать того, кто придёт за ними, - зелёные глаза опасно блеснули. - К завтрашнему вечеру я продумаю план и дам вам знать детали, - решительно подвела итог Настоятельница. - Подумайте пока, кому из своих людей вы можете доверять настолько, чтобы доверить это деликатное дело. Без лишних подробностей, конечно, - добавила женщина.

На губах мага снова появилась едва заметная улыбка.

- Хорошо, миледи.

- Что ж, - гостья поднялась. - Тогда оставляю вас, граф. Доброй ночи.

- Доброй, - граф тоже встал и проводил Настоятельницу до двери. - Благодарю, что откликнулись, - добавил он, взявшись за ручку.

Она пристально посмотрела на него.

- Артефакт не должен быть собран, Мерген, иначе Димария потеряет и короля, и многое из того, что сейчас имеет, - негромко произнесла женщина. - Мы обязаны найти того, кто узнал о легенде.

- Найдём, ваше величество, - твёрдо ответил маг. - Не сомневайтесь.

Поздняя гостья кивнула, набросила на голову капюшон и вышла в коридор, дверь за ней бесшумно закрылась. Настоятельница поспешила обратно в Школу Рэкко, но не досыпать остаток ночи, как мог бы кто-то подумать, а готовиться к предстоящему сложному и опасному делу. Кому его поручить, матушка уже знала, имелась у неё на примете смышлёная и бойкая ученица, ей как раз практика не помешает.

(1) - подробнее события описаны в первой части дилогии «Моя Драгоценность», «Алмазная радуга. Рубиновый рассвет».

Глава 1

На следующую ночь, где-то на улицах Таниора.

Большой трёхэтажный особняк на одной из центральных улиц столицы был погружён в темноту и тишину. Хозяин ушёл развлекаться на приём, слуги давно уснули - часы уже пробили полночь. Хотя, нет, не все спали: по коридору второго этажа бесшумно двигалась фигура в простом платье горничной, почти сливаясь с тенями. Белый передник и чепчик она оставила в своей комнатке. Дойдя до кабинета хозяина в другом крыле, девушка замерла, зажгла перед собой красноватый шарик света и внимательно оглядела дверь. Потом достала из кармана замысловатый ключик с небольшим осколком хризопраза и аккуратно вставила в замочную скважину. На несколько мгновений вокруг вспыхнул розовым сложный узор, постепенно угасая, девушка выждала немного, и когда знаки померкли окончательно, легко повернула ключ в замке. На миловидном личике, обрамлённом светлыми кудряшками, появилась довольная улыбка.

- Отлично! - прошептала блондинка, кивнув, и толкнула дверь кончиками пальцев. - Ничего сложного, стандартная защита, - служанка - или та, кто скрывался под ней, - пренебрежительно дёрнула плечиками и шагнула в кабинет. - И что тут у нас?

Тёмное помещение осветилось красноватым светом от шарика и представляло собой обычный кабинет. Два высоких шкафа, заполненных книгами, письменный стол с чернильным прибором, кресло с высокой спинкой, стул для посетителей - ничего примечательного. Девушка сразу направилась к столу, обошла его и присела перед ящиками. Несколько секунд пристально изучала, не прикасаясь, а после снова запустила руку в карман и извлекла оттуда плоскую жестяную коробочку.

- Ну-ка, если так, - пробормотала мнимая служанка, сдвинув светлые брови, и открыла её.