Ночь, наконец, начала реабилитироваться, — подумал Дэнни, вылезая и протягивая руку Энн, но она, качнув головой, выбралась самостоятельно… и он не смог сдержать улыбки. Он постоянно чувствовал, будто преследует ее в некотором смысле, хотя Энн всегда находилась на расстоянии вытянутой руки.

— Вы куда собрались? — требовательно спросил Муз. — Стоп, вы ведь тоже идете?

— «Убер» уже в пути, — сказал Дешан. — Я вызвал нам минивэн.

— Чего? — Муз подошел к ним, раскинув руки в стороны, откровенно нарушая закон, держа открытые бутылки в своей хватке. — Вы же мои лучшие друзья! Мои соседи! Да что за нахрен такой?!

На заднем плане та группа из студбратства уже заходила в стриптиз-клуб, готовая отжечь на всю катушку, и когда Джек с остальными, кто решил откосить, посмотрели на Дэнни, стало очевидно, что ему придется взять слово.

— Муз, мы вне игры. — Когда парень начал спорить, Дэнни покачал головой. — Незаконная проституция, дружище. Мы туда не пойдем.

— Да ладно, чувак. Не ломай кайф.

— Если в заведении устроят рейд, пока мы там, Джек и Мик окажутся в полной жопе, ведь они из штурмовой группы. А остальным ни к чему головняк. Я уже представляю заголовки: «Пожарники и сержант из поисково-спасательного отряда арестованы вместе с местными студентами в стриптиз-клубе».

— Парни, вы же моя команда.

Видя непонимание и обиду на лице парня, Дэнни чувствовал себя дерьмово. Но недостаточно, чтобы рискнуть и быть арестованным.

— Мы всегда тебя поддержим в действительно важных вопросах. — Дэнни хлопнул парня по массивному затылку. — Поступай, как знаешь, но, слушай, не подставляйся, а?

Муз закатил глаза.

— Она тусуется со своими подружками. Она ничего не узнает.

Дэнни забрал у него бутылки, развернул парня и подтолкнул к черной двери клуба.

— Воспользуйся презервативом, если соберешься грешить. Ты же не хочешь подцепить гонорею перед самой свадьбой?

Когда Муз устремился вперед и схватил одного из своих приятелей по студбратству за талию, Дэнни повернулся к Энн.

— Готова?

— Куда идем? — спросил Дафф.

Дэнни прищурился.

— Мы с ней идем за грузовиком Муза.

Я покажу тебе Конана Варвара, — транслировал он мысленно своему приятелю.

— Э-э… — Дафф посмотрел на Дешана. — Ничего, если я втиснусь с вами?

— Без проблем, — ответил инженер. — Мы едем в «ТаймАут».

— Я туда с ними, — Дафф указал пальцем за свою спину. — Ну, с ними.

Дэнни кивнул.

— Хорошо потусить. Энн, пошли.

— Ребята, пока, — попрощалась она.

Мужчина помахал Энн, старательно избегая смотреть на нее. Да пофиг. Настроение у него было странное, и плевать, кто это заметил.

В голове царил бардак без веской на то причины. Похоже, не только Энн нужно было проветриться.

Глава 4

Энн шла за Дэнни, затолкав руки в карманы парки и наслаждаясь холодным воздухом, бьющим в лицо. Благодаря длинным ногам не приходилось бежать за мужчиной. На самом деле, они шли в ногу.

Поэтому она специально пропустила шаг, чтобы нарушить эту синхронность.

Вспоминая эпизод в магазине смокингов, когда атмосфера между ними накалилась до предела, Энн напомнила себе, как важно не совершить поступка, с которым в последствии не сможет ужиться. Ради всего святого, они работали вместе, и хотя у нее никогда не было необходимости перечитывать правила, она была уверена, что если не в рамках целого управления, то определенно в пределах одной пожарной части…

Минутку… она серьезно думала, что если бы не это, она бы переспала с ним?

Энн перевела взгляд. Дэнни был мрачен, хмурил брови и стиснул подбородок. А потом, когда они оставили «МяуКиску» позади, в ее голове всплыл образ с прошлой недели.

Команда вернулась после выезда, это было плевое кухонное возгорание — гамбургеры в процессе готовки перешли из состояния «прожарено» в «испепелился». Дешан загнал машину в бокс, и они вышли.

Они проходили через это сто тысяч раз, ничего необычного и примечательного. Но солнце уже садилось, и золотые лучи, проникавшие в гараж пожарной части, окутали Дэнни нереальным сиянием. Энн, опустив голову, наблюдала, как он раздевается — снимает с себя огнеупорную куртку и вешает в свою кабинку, потом сдергивает подтяжки и стягивает ботинки и брюки.

Мускулы на плечах напрягались, когда он поворачивался и прогибался, ткань футболки на бицепсах натягивалась до предела, грудные мышцы бугрились и расслаблялись. Он смеялся над словами Дешана, изгибая губы в дерзкой, уверенной улыбке, а его ирландские голубые глаза, без сомнений, сверкали.

А потом он застукал ее за созерцанием.

На его лице появилось выражение, подобное нынешнему, и его огромное тело застыло во время движения.

Сосредотачиваясь на тротуаре впереди, Энн подумала о фильме «Когда Гарри встретили Салли»… вспомнила фразу Гарри о том, что мужчина и женщина не могут дружить по определению.

Забавно, она столько раз оставалась наедине с Дэнни на работе. Они заходили в горящее здание или же играли в настольный теннис в зоне отдыха, тренировались в зале… множество раз они вдвоем оставались в стороне от всей команды.

Но эта ночь была другой.

С другой стороны, она никогда не зависала с ним во внерабочие часы. Эта ночь была… будто бы свиданная.

— Моему ВДА[9] все еще нужна новая маска, — сказала Энн. — Ты не знаешь, капитан Бейкер уже делал заказ на поставку в этом месяце?

Если сомневаешься, говори о делах, — подумала она.

— Да, делал. Но я найду тебе… Снова царапины на стеклах?

— Помнишь пожар третьей степени в химчистке в понедельник?

— Когда ты выбила стекло своим телом? — Он посмотрел на нее с улыбкой. — Ты как каскадер прошла сквозь полотно. Разнесла на осколки.

Она рассмеялась.

— Было весело. Правда, капитан Бейкер не оценил.

— Скажу в его защиту, что входная дверь располагалась в трех футах от окна.

— К замку всегда нужен ключ. Я сначала попыталась войти через дверь.

— Правда? А я гадал, что происходит. Как раз тянул другой шланг от гидранта, пришлось поднять голову, чтобы увидеть, где бомбануло. Уже решил, что рухнула крыша, но нет, это Эшберн, использует свое тело, чтобы дать выход огню.

— Подручных средств не было, а температуру нужно было понижать, пока эта хрень не обрушилась. Что мне еще оставалось?

Когда Дэнни рассмеялся, Энн попыталась вернуться к нормальности в их отношениях, как было всегда, когда он просто считался одним из ее приятелей. Но она ступила на сколькую дорожку, чувствуя, что движется к финалу, которому даже не хотела давать название.

Чтобы отвлечься, Энн оглянулась по сторонам. Они проходили мимо очередного стриптиз-клуба, сквозь стены которого просачивалась музыка. Слева от входа образовалась очередь, три вышибалы просматривали удостоверения, прежде чем пропустить внутрь полуголых женщин и татуированных мужчин.

— Если бы Муз выбрал это место, ты бы остался? — спросила она. — Здесь, вроде, не бывает проблем.

— Если бы мне разрешили заплатить танцовщицам за одевание.

— Никогда бы не подумала, что ты ханжа.

— Я не ханжа. Просто не люблю это зрелище.

Да, он предпочитал полную обнаженку, исходя из того, что она слышала.

Когда вспышка похоти прошлась по ее телу, Энн захотелось дать себе затрещину. Просто друзья, черт возьми, они — всего лишь друзья… нет, даже не так. Они работали вместе.

«Коллеги» — вот подходящее слово.

— Пошли быстрее, — пробормотала она, когда они пересекли дорогу в начале улицы. — На улице холодно.

— Дать куртку?

Да, именно этого ей не хватало. Еще больше запаха его средства после бриться в ее носу.

— Нет, я в норме…

— На помощь! О боже! Его зарезали!

Резко затормозив, Энн посмотрела на Дэнни, а потом устремилась на женский голос, доносившийся из теней переулка.

— Пошли! — воскликнула Энн, хватая его за руку.


***


Дэнни побежал вслед за Энн в сторону шума, и они вошли в узкий переулок, с одной стороны ограниченный домом престарелых и пунктом приема донорской крови — с другой. На расстоянии в слабом освещении фонарей, расположенных на высоте шести этажей, мужчина кружил возле кого-то, растянувшегося на асфальте. Другой человек — женщина — накрывала собой раненого.

— …сраный ублюдок! Мудила! — В руке нападающего сверкнул нож. Окровавленный. — Я тебя порешаю!

— Оставь его в покое! — прокричала женщина.

Когда нападавший заметил Энн, то быстро спрятал оружие за спину.

— Сука, иди куда шла. Просто скройся.

— У меня спецподготовка. — Энн вскинула руки. — Если он ранен, позвольте помочь…

— Пошла к черту отсюда!

— Помоги нам! — взмолилась женщина, протягивая окровавленную руку. — У него сильное кровотечение.