Джерри Бриджес
Евангелие для настоящей жизни

Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровью Своею

и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему,

слава и держава во веки веков, аминь.

— Откровение 1:5-6


Ему, возлюбившему меня и освободившему

от грехов моих, посвящаю эту книгу

с благоговением, любовью и благодарностью.

Предисловие

Несколько лет назад я услышал, как кто-то сказал, что мы должны «каждый день проповедовать Евангелие сами себе». Несмотря на то что в некоторой степени я, собственно, так и делал, это утверждение придало ясности и направленности моей собственной практике. И я начал использовать его в своем служении другим.

Так что эта книга — о том, что значит «каждый день проповедовать Евангелие самому себе». Ее цель — дать ответ на три вопроса:

• В чем заключается Евангелие, которое мы должны проповедовать сами себе?

• Почему нам, уже верующим, необходимо проповедовать это Евангелие самим себе?

• Как нам это делать?

Данная книга не задумывалась как богословский труд. Используя одно бытовое выражение, можно сказать, что она планировалась как Евангелие чрезвычайных ситуаций. Это не означает, что она нацелена только на новообращенных. Каждый из нас, независимо от того, как давно он знает Христа, нуждается в том, чтобы каждый день «омывать» себя Евангелием. И я молюсь, чтобы эта книга помогла нам в этом.

Одна из причин, по которой мне доставляет удовольствие писать предисловия, — это возможность выразить признательность тем, кто помогал в осуществлении стоявшей передо мной задачи. Прежде всего, благодарю миссис Трэйси Бремнер, которая великодушно предложила свою помощь в печатании рукописи (даже компьютер не сделал из меня хорошего наборщика). Спасибо, Трэйси. Благодарю также тех, кто прочитал рукопись и высказал полезные замечания и пожелания: доктора Дана Дориани, Джима и Бэт Льюэб, Марка Мак Элмэри и моего пастора Джозефа Уита. Спасибо моей жене Джейн за ее неизменное терпение, а также за то, что она прочитала рукопись, для того чтобы удостовериться, что эта книга — действительно «Евангелие чрезвычайных ситуаций», а не богословский труд. Я всегда находил помощь и ободрение со стороны моего хорошего друга и редактора Дона Симпсона. Спасибо, Дон.

Для реализации подобных проектов обязательно необходима молитвенная поддержка, и я чувствовал, что более других нуждаюсь в ней. Хотя обо мне молились сразу несколько друзей, хочу особо поблагодарить К. Махани и сотрудников церкви «Жизнь завета» за их молитвы и постоянное ободрение. Вы долго ждали эту книгу и подталкивали меня вперед, когда с трудом удавалось двигаться дальше. Благодарю также всех остальных, кто молился обо мне.

Глава 1
Неисследимое богатство

Мой друг только что узнал, что искусственное бедро, установленное ему одиннадцатью годами ранее, нуждается в замене. В предыдущем месяце ему сделали ангиопластику, чтобы открыть защемленную артерию, ведущую к сердцу. Наряду со всем этим, он страдал от ревматоидного артрита. Признаки старости? Вовсе нет. Моему другу всего лишь пятьдесят шесть.

Несколько лет назад психиатр Скотт Пек начал одну из своих книг предложением, состоящим из двух слов: «Жизнь тяжела».[1] И он был прав. Мы живем в мире, проклятом грехом, который разрушают не только природные стихии и болезни, но даже гораздо более греховные поступки людей по отношению друг к другу. Всех без исключения. Если вы не испытываете каких-либо душевных болей или трудностей в данный момент, крепитесь — рано или поздно они придут! Даже пытаясь написать эту главу, я испытал ряд досадных и приводящих в уныние неудач. И я старался взять себя в руки, потому что «христианам не положено унывать».

Иногда кажется, что обстоятельства складываются даже хуже именно для христиан. Ко всем прочим расстройствам и сердечным болям, общим для всех, у нас есть враг — диавол, который «ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Пет. 5:8). Даже в наших успехах ощущается напряжение. Один мой коллега недавно признался, что испытывает подавленность и тревогу даже среди плодотворного служения.

В основе всех проблем, с которыми мы сталкиваемся, лежит, тем не менее, самая большая — наш грех. Не грехи других людей по отношению к нам, какую бы боль они ни причиняли, а наш собственный грех по отношению к Богу. Грех приносит с собой чувство вины, осуждения и отчужденности от Бога. Как выразила это одна замечательная христианка: «Я знаю, что Бог любит меня, но иногда сомневаюсь, нравлюсь ли я Ему».

Как понимать ее высказывание? Как Бог может любить ее, и при этом она не будет нравиться Ему? Она сказала: «Я знаю, что Бог любит меня и послал ради меня на смерть Своего Сына, но из-за моих постоянных грехов и проступков я чувствую, что Он недоволен мной». И это при том, что она всю сознательную жизнь посвятила служению и является выдающейся и убежденной христианкой. Она не одинока в своих чувствах. Историк Церкви Ричард Лавлэйс писал, что многие христиане «в глубине своей страдают от чувства вины и сомнений… [и] обретают уверенность в том, что приняты Богом, из своей искренности, из прошлого опыта обращения, из новых дел веры или из того, что случаи их сознательного, умышленного непослушания относительно редки».[2]

Почему так происходит? Почему так много верующих, включая тех, кто очень серьезно относится к своим христианским убеждениям, живут в тихом отчаянии? На это есть только один ответ: у нас искаженный взгляд на Евангелие. Мы склонны рассматривать его только как дверь, через которую входим, чтобы стать христианами. С этой точки зрения Евангелие — только для неверующих. Как только вы становитесь христианином, вы больше в нем не нуждаетесь — разве для того только, чтобы поделиться им с теми, кто все еще находится за дверью. То, что теперь вам необходимо слышать, — это задачи, а также наставления в том, как и что следует делать на пути ученичества.

Еще одна причина нашего тихого отчаяния заключается в том, что у многих людей корыстный взгляд на Евангелие. Что Евангелие может сделать для меня? Некоторые обращаются к нему как к страховке, желая получить гарантию хорошей жизни сейчас и еще лучшей за гробом. Другие ищут решения своих проблем или путей к более успешной жизни. Такой взгляд как нельзя лучше отображают бодрые церковные листовки, осведомляющие о том, что

В церкви «Долина» вы

— обретете новых друзей и соседей;

— услышите назидательные, практические проповеди, которые каждую неделю будут воодушевлять вас к тому

• Как научиться быть хорошего мнения о себе;

• Как преодолевать депрессии;

• Как иметь наполненную и успешную жизнь;

• Как распоряжаться деньгами, чтобы они не командовали вами;

• Как постичь тайны успешной семейной жизни;

• Как преодолеть стресс.[3]

И такой корыстный взгляд на Евангелие — не единичный случай. Листовка с подобным текстом недавно появилась на входной двери моего собственного дома.

Итак, находясь между испытаниями на пути ученичества, с одной стороны, и прагматичным взглядом на Евангелие — с другой, мы не способны увидеть Евангелие как решение нашей величайшей проблемы — чувства вины, осуждения и отчужденности от Бога. Более того, мы не способны увидеть его как основу нашего повседневного принятия Богом. В результате многие верующие живут в духовной нищете.

Несколько лет назад наш пастор рассказал необычную историю об одном владельце плантации на Юге, который оставил наследство в 50 000 долларов бывшему рабу, верно служившему ему всю свою жизнь. В те дни это была значительная сумма, равная по сегодняшним меркам примерно полумиллиону долларов. Адвокаты, которые занимались вопросами передачи собственности, надлежащим образом известили старика об этом наследстве и сказали, что деньги были положены для него на счет в местном банке. Прошло несколько недель, а бывший раб так и не явился за какой-либо частью своего наследства. В конце концов он был вызван в банк и ему еще раз сказали, что у него есть 50 000 долларов, которые он может в любое время снять со счета. На это старик ответил: «Сэр, как вы думаете, я могу получить пятьдесят центов, чтобы купить мешок кукурузной муки?». Поскольку большую часть своей жизни этот бывший раб не распоряжался деньгами, он не имел представления о том, насколько богат. В результате он попросил пятьдесят центов в то время, как мог легко получить намного, намного больше.

Эта история иллюстрирует состояние многих современных христиан. Апостол Павел писал о проповеди язычникам «неисследимого богатства Христова» (Еф. 3:8). Он говорил не о финансовом достатке, а о восхитительных истинах Евангелия. Используя образы из истории о бывшем рабе, слова Павла означают, что для каждого из нас в Евангелии доступно 50 000 долларов. Тем не менее, большинство из нас надеется, что может выжать пятьдесят центов на мешок муки. Почему так происходит? Ответ состоит в том, что мы осознаем богатство Евангелия не больше, чем бывший раб осознавал ценность своего наследства.