Что он с ней делает? Что они - все трое - делают с ней?! В кого превращают? Она ведь была такая скромница в Бреннингеме! Даже не целовалась ни с кем толком до поступления в Академию. Все время только учеба.

Как получилось, что она стала такой?


Глава 1. Месяцем раньше


- Вы работаете? Десять серебром до Аусвейла!

Мужчина обернулся и Тася поперхнулась.

Незнакомец вовсе не был стариком, как она подумала сначала. Тася ошиблась из-за седых волос чуть ниже плеч, собранных в короткий хвост. Но по лицу незнакомцу было никак не больше тридцати пяти человеческих лет. Если, конечно, он был человеком.

Резкие черты, мужественный подбородок. От скулы к подбородку спускался шрам - давнишний, похожий на тонкую белую нитку. Серые глаза хмуро взглянули на девушку, и у Таси запылали щеки.

Надо же так ошибиться! Одежда, со спины показавшаяся ей похожей на форму извозчика, на самом деле была просто приталенным кителем. Из недешевой ткани. Сейчас еще окажется, что незнакомец - аристократ-оборотень или вампир, и Тася нансела ему страшное оскорбление, приняв за извозчика.

- Зачем тебе в Аусвейл? - хмуро спросил он.

- Извините, - пролепетала девушка, отступая. - Я ошиблась.

- Стоять!

Резкий приказ заставил ее замереть на месте.

- Отвечай! Зачем?

- Я там учусь.

- Не помню тебя среди студентов.

- Я только поступила... – мужчина подозрительно сощурился, и Тася окончательно смешалась. Она знала, что говорит правду, но отчего-то ощутила себя лгуньей. - Вы... вы из академии?

Он просверлил ее все тем же неприятным взглядом.

- Студентов доставляют к воротам на личных экипажах.

- Я по гранту... - она полезла в обтрепанный саквояж и бережно вынула свое главное сокровище - направление на обучение, подписанное лично лордом-протектором Аусвейла Леонардом ди Форкалореном. - Вот.

Мужчина, отобрал у нее бумагу, посмотрел. Потом поднял на нее взгляд и скривился.

- По гранту? Да еще и человечка? Пошли!

Он повернулся и сделал несколько шагов в направлении стоянки.

Тася совершенно не хотела с ним никуда идти. Но направление! Он забрал его с собой.

- Стойте! - выкрикнула она звенящим от слез голосом. - Верните бумаги!

Он обернулся и покачал головой:

- Пойдем со мной, девочка. Довезу тебя до академии.

Идти с этим страшным незнакомцем не хотелось абсолютно. Тася уже проклинала себя, что не присмотрелась повнимательнее прежде чем окликнуть его. Думать же надо!

- У меня нет денег.

Она подобрала саквояж и шагнула за мужчиной. Как бы заставить его вернуть документы?

- Мне не нужны твои гроши. Ну! Ты идешь?

- Не могу. Я вас не знаю. Вы кто?

- Профессор Торвальд Равендорф. Я буду читать у тебя теормаг на первом курсе. И введение в "Некрономикон" со второго семестра. Если ты, конечно, доучишься до него.

Хмурые серые глаза оказались совсем близко, и у Таси закружилась голова. Девушка пошатнулась и, наверное, упала бы, но странный человек подхватил ее под локоть.

Ноздри пощекотал терпкий запах дорогой туалетной воды. Бросился в глаза еще один тонкий белый шрам - он начинался за ухом, бежал вниз по шее и исчезал под одеждой.

- Мне нужен извозчик.

- Не нужен, - он подобрал ее саквояж, другая рука стальным браслетом сомкнулась на запястье. - Пойдем, адептка Блэквуд.


***


У Равендорфа была "Гидра" последней модели. Он закинул саквояж в багажник и галантно приоткрыл перед Тасей пассажирскую дверь. Протискиваясь на прохладное кожаное сиденье, девушка вздрогнула.

Недешевая машина. Впрочем, профессор самого престижного в Империи магического заведения может позволить себе и более дорогую марку.

Хлопнула дверь с другой стороны. Равендорф опустился рядом и положил руку на отполированную до зеркального блеска обсидиановую панель. Табло вспыхнуло магическим синим цветом, в движителе проснулась гидра и заурчала, готовая тронуться в путь по первому приказу хозяина.

Тася снова покосилась на профессора. Он совсем не походил на ученого. Теоретическая магия? Это ведь фундаменталистика, кабинетная работа. Если бы ее спросили кто он - этот суровый мужчина со шрамами на теле, она бы не задумываясь сказала "солдат". Было что-то в его манерах и поведении. Он так разговаривал - приказным тоном, так требовал ответа, что по струнке хотелось вытянуться.

Всю дорогу Равендорф молчал, лишь иногда барабанил пальцами по приборной панели. Порой он кидал взгляды на пассажирку и тогда его и без того хмурое лицо становилось совсем мрачным, даже пугающим.

Тася вжалась в кресло и тоже молчала. Ее смущал этот мужчина и сама странность ситуации. Зачем Равендорф настоял, чтобы отвезти первокурсницу, если она его так раздражает? Быстрее бы все закончилось!

Десять серебряных монет - деньги, а до первой стипендии еще далеко, но она бы предпочла потратить их на извозчика, лишь бы не было этого неловкого молчания в кабине "Гидры".

- Я высажу тебя у парковки, - сказал профессор, когда впереди уже показались темные шпили здания академии. - Сможешь дойти до ворот?

Тася кивнула и робко добавила:

- Спасибо.

Он пожал плечами.

Она подхватила ручку обтрепанного саквояжа и медленно пошла сквозь ряды машин. Все больше дорогие марки. "Сфинкс" - солидный, с отливающим на солнце позолотой куполом. Хромированная двухколесная "Химера", а чуть дальше, у самых ажурных ворот возвышался алый лакированный "Дракон". Над парковкой стояла тишина, в отсутствие хозяев души заключенных в нутро механизмов хтонических тварей спали.

У "Дракона" Тася остановилась полюбоваться плавными обводами. Невероятная машина! И безумно дорогая, стоит почти как остров! Это же надо выследить крылатого хищника, убить и в момент смерти провести ритуал, чтобы заключить его душу в особый кристалл, подчиняющий дракона воле хозяина.

- Привет, малышка! - раздался в полуденной тишине насмешливый мужской голос.

А потом из-за кузова "Дракона" показался его обладатель.

Он был убийственно красив. Алые, как пламя волосы подстрижены вроде бы небрежно. Такая же элегантная небрежность, которая стоит безумных денег у профессионального стилиста, ощущалась в крое костюма. Шейный платок адепта академии заколот чуть наискось, но в этой неправильности, как и в не до конца застегнутых пуговицах мундира, снова чувствовался стиль и шик высшей знати.

Незнакомец сощурил фиалковые глаза с кошачьими зрачками, смерил случайную девушку наглым раздевающим взглядом и улыбнулся - чувственно и чуть порочно. Нечеловечески красив. И слово "нечеловечески" в данном случае совсем не было преувеличением.

Весь облик этого молодого мужчины дышал завораживающим и притягательным ощущением опасности. Он из высших кланов нежити. Но кто? Вампир, оборотень, демон? По ним не всегда понятно, пока не покажут свою суть.

Тася вспыхнула от смущения. Она никогда не стыдилась своей бедности. Да, у них было мало денег, но соседские семьи тоже не могли похвастаться благосостоянием. Одета, обута, сыта. Чего еще надо?

Она вдруг словно увидела себя глазами незнакомца. Серое поношенное платье, обтрепанный саквояж. Маленькая, худая, бледная. Тонкие волосы цвета белого золота после бессонной ночи в пути спутались, прическа растрепалась, превратившись в воронье гнездо. Одежда вся пропахла чесноком - сосед в дилижансе вез целых два ящика, они стояли как раз у ног Таси. Да и в душ бы не мешало после двух дней пути.

Просто страшилище рядом с этим мужчиной, словно сошедшим с обложки дорогого модного журнала.

Но он продолжал смотреть на нее так, словно видел перед собой совсем не зачуханную провинциалку. Так, словно хотел съесть.

- А ты хорошенькая, хоть и селючка, - продолжил красноволосый незнакомец и хищно облизнулся. - Любишь драконов?

Она и моргнуть не успела, как он оказался рядом. Склонился к ушку девушки, обдав ее ароматом дорогой туалетной воды и мятных пастилок. Тася ощутила жар сильного мужского тела и на мгновение оказалась в полной власти его магических глаз.

...Щелевидные зрачки. Это признак оборотня? Или демона? Почему она никогда не уделяла достаточно внимания расовым признакам? Но в Бреннингеме не было нежити. Маленький и скучный городок, куда попечитель приюта увез ее после трагедии, населяли только люди.

Не демон. У демона должны быть рога. И разве демоны бывают такими опасно привлекательным?

Но у него есть "Дракон". Кто еще, кроме демона, может позволить себе настолько дорогую игрушку? Разве что вампир из высших...

- Ты забавно пахнешь, - красноволосый принюхался, пощекотав кончиком носа нежную кожу под ухом. - От вампиров защищаешься?

- Н-нет, - Тася отшатнулась, чувствуя, как от его прикосновений по шее бегут мурашки.