Кудрявый гад Каэрх расхохотался.

— Спасибо за напоминание, милая, без тебя не разглядел бы в твоей подружке женщину. А твоя дерзость восхищает. Тебе бы сейчас беспокоиться о своей участи, а ты за нее переживаешь.

— Жду, когда вы снизойдете до объяснений, — язвительно бросила я. — Как только узнаю, донором чего вы хотите меня сделать, так и забеспокоюсь. А то вдруг меня ждут все сокровища вашего Мейлиса, зачем мне тогда паниковать.

По голливудской физиономии пробежала подленькая улыбочка.

— Не представляешь, насколько ты близка к истине, Рябчен… Упс, тебе не нравится, когда я так тебя называю… Прости милая, но ты сама так представилась. Я еще подумал — какое странное имя. Но я таких имен наслышался — ты не поверишь.

— Охотно поверю, — буркнула я. — И боевых трансформ насмотрелись. Ваши демоницы выглядят в них так же уродливо?

— Хорошо, что они тебя не слышат, — хохотнул Каэрх. — И вообще, Алена, ты бы научилась держать язычок за зубами. Вряд ли будущий хозяин оценит такую языкастую рабыню.

Рабыню?! Хозяин?!!

Глава 5

Приехали. Сначала донор. Теперь рабыня. Что ни минута, то новый удар по макушке. Когда уже этот чертов Мейлис — или эта обдолбанная галлюцинация! — исчерпают запас бредовых потрясений для меня?!

— Хозяин — конечно же вы, разлюбезный Каэрх?

Медовую слащавость с моего языка можно было соскребать ложкой. И ни капли сарказма, что вы-что вы.

Демонюка с преувеличенным сожалением развел руками.

— Увы, не я. Прости, дорогая Алена. Я бы с превеликим удовольствием оставил тебя себе. Владеть донором А-класса — огромная честь для демона. Но весьма дорогостоящая. Лишь единицы достойны ее. Несмотря на то, что ты проникла в Мейлис через мой личный портал, стать моей собственностью не твоя судьба.

У меня глаза полезли на лоб. Не столько от полной нелепости его слов, сколько от серьезности и даже пафоса, с которыми Каэрх выдал свою невероятную тираду. Он тонко издевается надо мной — мстит за мой сарказм?

Кудрявый продолжал без тени усмешки:

— Если бы ты была донором класса С и ниже, осталось бы в моем пользовании. Как твоя подруга. Вот она в моем полном распоряжении. Ее привел мой портал. Теперь я несу за нее ответственность. Через неделю я наложу на нее свое тавро — если, конечно, она не примет добровольно свой новый статус. И не начнет исполнять положенные функции донора. Но ты…

Я больше ничего не слышала. Глаза заволокло багровой пеленой гнева. Тавро? Марину, лучшего хирурга в нашем городе, заклеймят, как скотину?! Замужнюю женщину, мать двоих малышей! Как остановить этого беспредельщика?!

А меня… тоже?!!

Мерзавец брюнет словно бы и не заметил, что я вскипела от гнева, как наглухо закупоренный паровой котел. Вот-вот взорвусь.

— Ты особый случай, Алена, — продолжал как ни в чем ни бывало. — Закон Мейлиса обязывает любого демона сообщать правящему Совету, если через его портал пройдет донор класса А. Потому что такого донора нельзя отдавать в случайные руки. Лишь самые сильные, самые родовитые и самые состоятельные жители нашего мира состязаются между собой за право обладать им.

— А ты выходит так, мелкая сошка? — прошипела я в беспомощной злости, просто чтобы хоть как-то выпустить пар. — Шестерка на побегушках у родовитых и состоятельных?

Каэрх сверкнул знакомой издевательской высокомерной ухмылкой.

— Думай так, если тебе с того легче, дорогая. Для тебя я готов побыть хоть шестеркой, хоть нулем. Ведь ты принесешь мне кругленькую сумму.

Вот козлина. Предвкушает, как продаст меня на органы. Я извернулась, чтобы поддеть мерзавца хотя бы словом — раз уже в действиях я была против него бессильна.

— И кто же позволит мелкой шестерке нажиться на таком крутом доноре? На месте ваших правителей я бы просто изымала такую ценность в пользу государства и ничего не платила бы.

Демон только хохотнул.

— Все так и есть, милая. Тебя и правда «изымут», как ты выразилась. Денежки, которые за тебя отвалит будущий хозяин, направятся в государственную казну. Но вот владелец аукциона имеет комиссию с торгов. Доноров класса А всегда продают на аукционе. Угадай с трех раз, кто его владелец?

Глава 6

Кажется, я начала понимать, что чувствует загнанная охотниками волчица. Мне вдруг резко стало наплевать, что Каэрх может обратиться четырехметровым монстром и порвать меня, как тузик грелку. Я жаждала броситься на него и выцарапать глаза. К черту последствия.

Где-то в глубине сознания тускло просигналил маячок — осторожно. Сбавить обороты.

Конечно, сохранить выдержку и здравый смысл, когда ты угодила в упоротый мир — непосильная задача. Я совсем отпустила тормоза… и понеслась под горку с ветерком.

Так не годится. Никогда, даже в самых сложных обстоятельствах, не была склонна к пустым истерикам. Я умела быть собранной и осмотрительной в критических ситуациях.

В конце концов, я перенесла серьезную травму. Мне грозила инвалидность. Но я справилась. Превозмогла все тяготы, встала на ноги. А сейчас что такого страшного происходит?

Ну выскочил из-за угла черт ростом до потолка. Ну грозится продать на аукционе как донора непонятно чего. Титьки полапал. Эка беда. Не сожрал же. Руки-ноги целы, отрезать вроде ничего не собираются. Про донорство органов Каэрх не понял — надеюсь, для меня все же не эту участь готовят.

Значит, надо успокоиться, взять себя в руки, разобраться и выбраться. И Марину вытащить. Иначе она совсем повредится рассудком в этом бедламе.

— Вы наконец соизволите объяснить мне, что означает донор класса А? — Я вновь вернулась к ледяному бесстрастному тону. — Что мне придется делать? Как это отразится на моем здоровье?

— Э, нет, милая, так не пойдет! — хохотнул Каэрх.

— Что, рабам, продаваемым с аукциона, знать не положено?

— Почему же не положено. Еще как положено. Но об этом позаботится хозяин. Мне не платят денег, чтобы вводить тебя в курс дела. Только за то, чтобы выставить тебя самым вкусным и соблазнительным лотом.

Соблазнительным?.. На что он намекает?!

Каэрх вдруг хлопнул ладонью по обнаженному бедру.

— Хватит. Я трачу слишком много времени на разговоры. И с тобой, и с твоей подружкой. С ней это не привело к результату. С тобой тоже напрасная трата времени. Болтовня окончена.

У меня вспыхнула мимолетная радость: он не добился от Марины своего — что бы это ни было. Она молчала и не поддерживала меня — но не уступила ему, молодчинка!

И раз демонюка все же разводит с нами беседы, тратит время впустую… значит, он не может просто взять то, что ему нужно. Приходится добиваться добровольного сотрудничества.

Если это так, то я не беспомощна здесь. У меня есть рычаг давления. Научиться бы им пользоваться.

Это последняя мысль, которая успела промелькнуть в мозгу. Потому что в следующую секунду Каэрх перевоплотился. Четырехметровый монстр обхватил меня огромными лапищами за талию и поднял в воздух.

Я отчаянно завизжала. Все до единой мысли вылетели из головы. Что он делает со мной?!

Глава 7

В следующий миг перед глазами все закружилось. Огромный купол опрокинулся на пол, хрустальные колонны завертелись, как лопасти вертолета. Мир вокруг вращался вокруг Каэрха, точно он вдруг стал живой осью. И вдруг резко сделалось темно.

Крик ужаса рвался из горла… но ни звука не вылетело наружу. Меня сковал паралич. Внезапная темнота повергла в панику и отчаяние. Я ослепла?!

Свет вернулся так же резко, как исчез. Я вновь могла видеть стены, пол, потолок… совсем другие. Я попала в другое место — не в зал с хрустальными колоннами. Марины здесь не было. Зато Каэрх все также стискивал меня железной хваткой.

Он грубо водрузил меня на пол — точно я была деревянной шваброй, а не женщиной.

Я вскрикнула от боли. Дар речи вернулся — уже легче. Я собралась возмутиться отвратительным обращением гнусного черта… и захлопнула рот. Напротив нас ровнехоньким рядком выстроилось штук восемь демонов.

Они были в человечьем обличье. Почему я тогда решила, что это демоны, а не простые мужчины? Да потому что они были голые! Все как один. Сияли матово-смуглой кожей, плоскими животами с рельефными кубиками, длинными накачанными ногами и упругими ягодицами.

Ну и само собой — устрашающими торпедами в паху. Пусть в меня кинут томиком Фрейда — но мне упорно виделось, что все они были нацелены на меня, как магнитные стрелки компасов.

Интуиция и логика подсказывали мне — прям-таки орали в полный голос! — что простым мужчинам здесь никто не даст расхаживать голышом так непринужденно. Такое безобразие наверняка дозволено только демонам. Если тут вообще обитает кто-то кроме них.