Глория не стала терять ни секунды и, нацепив обезоруживающую улыбку, пошла к ним, едва те выбрали место. Она вернулась достаточно быстро, приняв у них заказ, так как те не особо и раздумывали.

— Стефани, я отойду ненадолго. Мне нужно привести себя в порядок, — просияла вторая официантка.

Значит, она положила на кого-то глаз и будет пытаться добиться своей цели. Надеюсь, не на того, кто не давал мне покоя. Внутри что-то зашевелилось, наподобие ревности. «Стефани, что это с тобой? Неужели он так тебя зацепил?» — появилась у меня мысль.

Не успела и слово сказать, как Глория исчезла из поля зрения, а на барную стойку поставили коньяк, который заказала компания, и мне ничего не оставалось, как только направиться к ним. Весь путь до их столика незнакомец не сводил с меня своих завораживающих глаз, гипнотизируя взглядом. Стоило мне к ним приблизиться, как они замолкли, ожидая, чтобы их оставили одних. Я поздоровалась с ними, но они даже не отреагировали, словно я была пустым местом для них, кроме того, кто за мной наблюдал.

— Добрый вечер, — проговорил он в ответ низким бархатисто- обволакивающим голосом, который заставил сбежать от его обладателя.

Внутри меня нарастала тревога, и сложилось такое чувство, что сегодня не миновать беды. Попыталась отогнать дурные мысли прочь и глянула на часы, которые показывали без четверти двенадцать. Осталось совсем немного, и, надеюсь, это мое предчувствие окажется неоправданным.

В ресторан вошел Марк, и, как всегда, сразу же подошел ко мне.

— Привет! У нас сегодня заезжие гости? — поинтересовался мой жених, указав в сторону компании, которая смеялась, но до нас не долетало ни звука.

— Привет! Как видишь.

Он притянул меня к себе и легонько поцеловал при всех. Я сразу же отстранилась, но Марк успел допустить непоправимую ошибку. Мой взгляд метнулся в сторону столика, за которым веселились аристократы. Я перевела дух, увидев, что никто на нас не смотрел. Или не успела этого заметить?

Настал черед нести горячее, а Глория так и не вернулась. Куда же она запропастилась? Я нервничала, но ничего не оставалось, как отправиться к дальнему столику. На этот раз уже все пятеро на меня заинтересовано смотрели. Мне пришлось сходить на кухню еще один раз, чтобы полностью выполнить их заказ. Я ставила последнюю тарелку, когда внезапно тот, кто привлек мое внимание, сперва положил горячую руку мне на талию, а затем встал и прошептал на ухо:

— Надеюсь, ты и мне позволишь ощутить вкус твоих губ.

— Прошу простить меня, но Вы ошиблись. Я не оказываю услуг такого рода, — попыталась, как можно вежливее успокоить богатенького клиента.

— Ты думаешь, у меня не хватит денег? Ошибаешься. Я могу купить любую женщину в этом королевстве. Так что собирайся, пойдешь со мной, — проговорил он тоном, не терпящим возражений и схватил меня за запястье.

— Я никуда с Вами не пойду, — решительно ему возразила.

Его взгляд мгновенно потемнел. Он не привык слышать возражений, и, скорее всего, мое непослушание его начинало злить. Мне стало страшно, ведь я не знала, чем сейчас все это могло закончиться.

— Отпусти ее! — закричал Марк, который, видимо, наблюдал за происходящим.

— И что же ты сделаешь? — искренне рассмеялся он.

— Сейчас узнаешь, — прищурил от злости глаза мой жених, и в его руках показалась шаровая молния, которую он не мешкая запустил в богатого клиента.

На груди незнакомца красным цветом засветился амулет и словно невидимый купол окутал его обладателя, отразив угрозу. «Марк, что же ты наделал?» — прозвучала первая мысль в моей голове. Его друзья моментально вскочили, готовые в любой момент броситься на моего жениха.

— Ты хоть знаешь, на кого ты только что совершил нападение? — вскричал один из них. — Да тебя за такое повесят!

Мой взгляд упал на левую руку незнакомца, которая продолжала удерживать мое запястье. Золотой перстень с печатью в виде королевского герба красовалась на его мизинце. Такие кольца носили только приближенные короля или его родственники. Ситуация была из ряда вон выходящая. Если их срочно не успокоить, то Марку останется не так долго жить, а от меня этот все равно не отстанет.

— Марк, отойди, пожалуйста, — произнесла я, не оборачиваясь на своего жениха.

Во мне шла внутренняя борьба, но другого выхода уже не видела, кроме как уступить этому аристократу.

— Стефани, нет! — воспротивился он мне.

— Мы просто поговорим, — ответила ему.

Незнакомец заинтересованно на меня посмотрел, ожидая моих предложений. Марк сдался и отошел подальше от нас, видимо, и сам понял, что успел натворить. Они не стали даже пытаться его удержать, и все, кроме того, кто все это затеял, вернулись на свои места, продолжая беседовать, словно ничего и не произошло пару минут назад.

— Он нас не слышит? — тихо спросила, на что мужчина отрицательно покачал головой и отпустил, наконец-то, мою руку.

— Я пойду с Вами, только не трогайте его, — выпалила на одном дыхании, опустив глаза в пол, но успела увидеть, как на смуглом лице появилась довольная улыбка. — Правда, у меня есть к Вам одна просьба: пусть это останется никем не замеченным, — он не стал ничего говорить, лишь молча потянулся к карману брюк, а затем снова поймал мою руку, вложив в нее ключ, и присоединился к остальной компании, больше не посмотрев в мою сторону. Проблема была решена, вот только какой ценой.

быстро положила переданную им вещь в небольшой карман фартука, и направилась к Марку, который дожидался меня у барной стойки.

— Все разрешилось? — обеспокоенно спросил он.

— Да, — постаралась изобразить улыбку на лице, хотя внутри все дрожало от страха. — Пойду домой, попрошу Глорию доработать смену.

— Пойдем, провожу тебя, — предложил Марк.

— Пожалуйста, давай не сегодня, — взмолилась я. — Перенервничала сильно, хочу побыть одна.

Он не стал мне перечить и остался потягивать коньяк, которым угостил его дядя Алистер.

— Стефани, у тебя все хорошо? — на этот раз поинтересовался и мой родственник.

— Все хорошо, — решительно ответила ему, собрав всю свою волю в кулак.

— Иди отдыхай. Я сам обо всем скажу Глории.

Я с благодарностью посмотрела на него, забрала свою одежду и последовала к выходу, провожаемая взглядами не только моего жениха и дяди, но и властного незнакомца.

Только вот домой я, соответственно, не пошла, а направилась к гостинице, которая располагалась через дорогу от ресторана. Чуть-чуть приоткрыв дверь, прислушалась к звукам, доносящимся из холла. Я не услышала ни единого голоса, и, воспользовавшись моментом, на носочках прокралась в направлении нужной комнаты. Мы часто носили сюда ужины на заказ, поэтому мне хорошо было известно расположение номеров.

Два магических светильника по обе стороны деревянной резной кровати тускло освещали небольшое помещение. Я сняла с себя зимнее пальто и положила его в кресло, а сама села в соседнее и откинулась на его удобную спинку. Не знаю, сколько так просидела, прежде чем услышала неторопливые шаги, заставившие меня подняться со своего места. Сердце стало пропускать удары через раз, ожидая появления их обладателя. Повернулась ручка и в комнату вошел тот, кто вынудил меня здесь оказаться.

Стоило незнакомцу закрыть за собой дверь, как он стал напротив меня и начал пристально всматриваться в мое лицо, изучая его, а затем цепким взглядом обвел и фигуру. Я замерла на месте, у меня перехватило дыхание, и ощутила, как накатывает волна всепоглощающего страха. Спустя какое-то время, он все же снял с себя пальто и бросил его поверх моего, а затем подошел ко мне вплотную и уверенными движениями прошелся ладонями по телу: от плеч до талии и остановился на моих бедрах. Я вздрогнула от этих решительных действий, а моя кожа принялась неистово гореть под его руками. Температура его тела была немного выше, чем у Марка, что говорило о нем, как о могущественном маге.

— У тебя никого не было до меня? — его внезапный вопрос заставил меня смутиться.

Щеки снова покраснели. Я никогда ни с кем не обсуждала такое, даже со своей матерью или другими сестрами, не говоря уже о мужчинах, тем более с таким, как этот.

В надежде, что он все же отпустит меня после ответа, подняла на него свои глаза, и утвердительно кивнула. Зачем я ему, если от меня никакого толка?

— Тогда я постараюсь быть нежным, чтобы не испортить твое первое впечатление о том, что происходит между мужчиной и женщиной в постели, -

— Вы не отпустите меня? — удивленно произнесла я.

— Ты думала, что это что-то изменит? — спокойно ответил он, ожидая моего ответа.