В день моего четырнадцатилетия мне приснился странный сон, хотя я толком и не поняла, это был сон или все произошло наяву. Посреди ночи, меня разбудил приятный женский голос, он просил прийти меня в сад. Несмотря на то, что была поздняя осень, и на улице было уже холодно, я так и вышла босая, в одной пижаме, словно загипнотизированная. А голос все звал и звал, он манил меня к себе. Каким-то чутьем я знала, что мне надо идти в беседку. Там на столе, стоял небольшой шоколадный кекс с зажжённой свечкой. Шоколад я просто обожаю, да и кто из девчонок его не любит? Задула свечку и съела кекс, затем наступила резкая боль во всем теле, голова казалось, рассыпалась на тысячи мельчайших осколков, которые уже никогда нельзя будет собрать. Я стала кричать от боли. Последнее, что помнила, перед тем как померкло мое сознание, это прозвучавшая фраза в голове: «С Днем рождения!», а затем наступила темнота.

Очнулась я, как выяснилось позже, спустя неделю, исхудавшая и обессиленная. Все это время у меня был сильный жар, который не могли сбить не одни лекарства. Врач, приходивший ко мне, лишь разводил руками, он попросту не знал в чем дело, и родным сказал, что если на седьмой день не приду в себя, то просто сгорю.

После того случая я не ела шоколад еще долго, но моя тяга к нему все-таки со временем переборола мои страхи. О произошедшем в саду я не стала никому рассказывать, списав все на высокую температуру, которая вызвала галлюцинации.

То, что стало большим секретом, и я боялась рассказать даже маме, произошло у дяди и тети на очередных летних каникулах, более полугода спустя того странного случая в нашем саду.

Воспользовавшись возможностью остаться одной, я взяла у Миранды книгу по левитации предметов. Устроившись удобно на кровати, открыла книгу. Для того, чтобы заставить предмет левитировать, необходимо сосредоточиться на выбранном предмете и силой мысли заставить его переместиться. Для начинающих осваивать эту науку начинать необходимо с небольших предметов. Написано-то легко, а как это сделать? Выбрав своей целью книгу, стоявшую на полке в метре от меня, стала усиленно на нее смотреть. Спустя получаса усердных стараний, у меня ничего так и не получилось.

— Книга, лети ко мне, — сказала я книге, словно она была живой, и сама рассмеялась над своей же сказанной глупостью. Книга стояла ровно на том же месте, где и была, не сдвинувшись ни на сантиметр.

После всех произведенных усилий у меня начала болеть голова. Я отложила книгу в сторону и закрыла глаза. Представила, как у меня вырастает огромная рука, до самой полки и она берет ту самую книгу, возвращаясь в исходное состояние. Опять же посмеявшись над своим воображением, решила положить книгу по левитации на место. Открыв глаза, я еле успела уклониться от книги, которая летела прямо мне в лицо. Стукнувшись о стену, упала за моей спиной. Я была просто ошарашена. Неужели это я? Да быть такого не может! Да я же просто пошутила! Нет, это просто невозможно, просто совпадение какое-то! А может, все-таки я?

Для того, чтобы найти ответ на этот вопрос, решила повторить эксперимент, выбрав целью более легкий предмет — свой платок. Решив, не закрывать глаза, опять представила, как вырастает рука и тянется за платочком. И тут, я увидела, как мой платок взвил в воздухе и медленно поплыл к моей руке, плавно опустившись на раскрытую ладонь. Этот момент перевернул многое в моей жизни. Я поняла, что во мне пробудилась сила, каким образом, не хотела даже задумываться, но моя мечта могла стать реальностью. В ту ночь, я так и не уснула, чувствовала себя выжатой, как лимон, но ощущение огромного счастья компенсировало физическую слабость. С тех пор, я украдкой переписала все тетради Миранды, выписала самое важное для себя из ее книг. И стала много тренироваться, в любую свободную минуту, когда была предоставлена сама себе. Я научилась передвигать предметы различной тяжести, выосвобождать силу, которая словно грозовая туча выходила из меня. Поглощать природную силу также научилась со временем, но только силу земли. Сила огня, воды и ветра были для меня непонятны. Согласно данным, полученным из книг Миранды, я поняла, что, как правило, пробуждается только одна какая-то сила природы, только очень сильные маги могли владеть полностью несколькими стихиями сразу, а по мелочи, все придет со временем.

Чтобы сэкономить хоть немного денег, я стала украдкой понемногу сама запитывать домашние накопители силы, которые позволяли освещать дом, зажигала плиту, не пользуясь спичками, и другую небольшую работу, которая требовала незначительных затрат силы и не вызвало бы подозрений со стороны домашних. Со временем я поняла, что сила моя росла. Многое давалось мне намного легче, чем в начале самообучения. Научилась ставить маячки, которые подавали мне мысленный сигнал о приближении кого-либо к моей комнате. Ставила их только в тот момент, когда занималась практикой, так как они отнимали много силы, требуя постоянной подпитки.

Я боялась рассказать о пробужденной силе, даже маме. Да, врать я не любила. Но я никогда и не врала, просто умалчивала о своих способностях. Целью моей поездки в Соулвид, была попытка поступить в Высшую академию магии. За четыре года, я полностью прошла курс программы школьной магии. Насколько хорошо я его освоила, я не знала, так как ни зачетов, ни экзаменов я не сдавала. Как говорят, попытка не пытка.

Лишь однажды мне показалось, что я где-то прокололась, когда к нам в гости приехала бабушка. Во время вечернего чаепития, бабушка долго на меня смотрела, а потом как-то странно заулыбалась. Как говорят, на воре и шапка горит. Вот и я в тот момент вся покраснела, и поспешила удалится в свою комнату, сославшись на головную боль, я чувствовала, как ее тяжелый взгляд провожал меня до тех пор, пока не исчезла из виду. Но моментом моих догадок стали ее слова на прощание:

— Я давно не была так счастлива, кажется, моя жизнь налаживается. До встречи, Ализет! — и подмигнула мне. Мама растерялась даже, сказала, что уже и не помнит, когда видела ее в последний раз такой довольной.

С тех пор бабушка не приезжала, и постепенно моя паника сошла на нет.

Спустившись на кухню, попить молока, я услышала, как мама ругается с отцом в спальне. Домик у нас был небольшой, и слышимость была достаточно хорошая.

— Ариэль, милая, отпусти ее в Соулвид, — мягко говорил отец. — Столько лет уже прошло, чего ты боишься? Чем больше ты будешь запрещать ей туда ехать, тем больше она будет туда рваться и при том задавать не нужные вопросы, — продолжил он.

— А если с ней там что-то случиться? А вдруг она там встретит кого-то из моего прошлого? — всхлипывая, говорила мама. — Ей еще рано про все это знать, ты же знаешь, Ализет, она молода и вспыльчива, она не поймет и не простит.

— Отпусти, от судьбы не уйдешь, тем более она там будет не одна, — настаивал папа. — Сама же знаешь, сколько там поступающих, кто ее там увидит.

— Может, ты и прав. Чему быть, того не миновать, — подытожила мама.

Я не могла поверить своим ушам, меня отпускают в Соулвид! Ура! Не могу поверить, у меня будет шанс, и скорее всего, только один.

За день до экзаменов Мирабель, мама отпустила меня к тетушке и дядюшке, чему я была несказанно рада. Во время получения маминого вердикта сделала ошеломленное выражение лица, чтобы мама ничего не заподозрила. Я же не специально подслушивала, просто получилось все само собой.

Мирабель тряслась, как осиновый лист. Как проходили экзамены не было тайной. Суть экзаменов заключалась в определении уровня заключенной силы, путем ее высвобождения и определении откликнувшейся стихии. Поступить в Высшую академию магии могли лишь те, у кого уровень магии был выше среднего. Но попытаться поступить мог любой.

Как и Мирабель, мне и кусок в горло не полез с утра. На вопрос, что со мной происходит, сослалась на тревогу о кузине. Такой ответ удовлетворил тетушку, и она больше не задавала вопросов.

По пути в Соулвид я пыталась изобразить заинтересованность в том, что видела из окошка нашей повозки. На самом деле, все пейзажи слились для меня в одно зеленое пятно, и я ничего не могла толком рассмотреть. Меня душил страх, если Мирабель выражала свой страх открыто, то мне этого было показывать никак нельзя. Не поступлю, так и оставлю все в тайне, продолжая подпитывать накопители силы.

Высшая академия магии находилась на окраине Соулвида. Академия была похожа на чудесный замок принца с башнями и прекраснейшими витражами. Он казался мне сказочным, каким-то нереальным. От увиденного у меня просто перехватило дух. Во что бы то ни стало, я сделаю все зависящее от меня, чтобы учиться в этой академии.