Ольга Коробкова
И снова в поход

Пролог


В темной комнате, освещенной лишь слабым отблеском пылающих в камине дров, находились двое: прекрасная девушка, сидящая в кресле, и мужчина, стоящий напротив. Лицо девушки не выражало никаких эмоций — только глаза сверкали безудержной ненавистью, при виде которой большинство заглянувших в них бежало бы как можно дальше.

— Хозяйка, все готово, — пролепетал слуга, склоняясь в поклоне. — Скоро энергия потечет в кристаллы.


Это был мужчина средних лет, одетый в потрепанный сюртук и штаны. Тёмные волосы коротко подстрижены, а глаза цвета осенней листвы выражали лишь страх. Другого чувства он не ведал.


— Хорошо, — ответила хозяйка, закрывая огромный фолиант и вставая из кресла. — Следите, чтобы все прошло успешно.


Девушка была очень хороша собой. Длинные темные волосы отброшены за спину. Миловидное лицо с точеными чертами. Одета в платье красного цвета с рукавами-фонариками, юбкой в пол и расшитым золотом и драгоценными камнями корсетом.

— Да, хозяйка, все будет исполнено в лучшем виде, — ответил слуга и, поклонившись, скрылся за дверью.

А одинокая женская фигура подошла к окну и устремила взгляд на простирающуюся внизу бездну.

— Очень скоро я верну тебя, любимый, и они ответят за всю боль, что причинили нам, — тихо прошептала она.

Глава 1


— Тара, к тебе приехали, — услышала я голос Тоби, выходя из дома.

— И кто же это? — спросила я.

— Какой-то эльф, весь из себя важный, срочно требует тебя. Он ждет в таверне.

Что? Эльф? Да ещё и весь из себя важный?


На миг я застыла от удивления. Не так-то много у меня знакомых эльфов…

— Хорошо, скажи ему, что я скоро подойду, — ответила я.

Тоби убежал, а я поставила ведро с водой, которое несла из дома, вытерла руки и пошла на встречу с эльфом.

Нет, ну кто же это может быть?..

Я отчаянно надеялась, что это не тот, о ком я думаю…

Идти было недалеко. Таверна располагалась в самом центре деревушки, в которой я жила, до неё можно дойти всего-то минут за пять. Уже вечерело, поэтому, как и всегда в такое время, таверна была полна, и свободных мест в ней не наблюдалось.

У стойки стоял Брут — высокий, статный мужчина среднего возраста и рассматривал посетителей строгим взглядом голубых глаз. В зале суетилась Саира — она разносила напитки и закуску уставшим путникам. Увидев меня, Брут улыбнулся и кивком головы указал вправо на угловой столик, где и сидел вышеупомянутый эльф.

— Приветствую тебя, Тара, — поздоровался со мной издалека Литриэлим.

Вот уж кого я не ожидала увидеть, так это его.

На пару мгновений я впала в ступор, но смогла взять себя в руки и подойти к нему. Сюрприз, блин, подкрался незаметно. И что ему тут надо?

Литриэлим являлся наследником эльфийского престола, и во время моего обучения большинство девушек нашей академии сходили по нему с ума, и было из-за чего. Представьте себе мужчину ростом метр девяносто, мускулистого телосложения, с длинными волосами цвета льна и ярко-голубыми глазами, от одного взгляда которых по всему телу пробегались полчища мурашек.

— Зачем ты пришел, Лэт? — спросила я, садясь за стол. — Наши пути давно разошлись, и я надеялась, что больше тебя не увижу.

Лэт скривился так словно съел лимон, но все же решил мне ответить.

— Нам нужна твоя помощь, Тара. Ты — Избранная и обязана помочь, — проговорил он.

От этих слов скривилась уже я. Нашел, о чем вспомнить. И вообще, ничем я им не обязана!

— Я вам ничем не обязана, или ты хочешь, чтобы я напомнила тебе события прошлых лет? — зло сказала я.

И меня закружил вихрь воспоминаний.

На самом деле меня зовут Тамара, и я обычная попаданка с Земли. Как и многие в моем мире, я увлекалась фэнтези и мечтала попасть в параллельный мир, и в один прекрасные день это произошло. В этом мире я нахожусь уже семь лет, два из которых живу в этой тихой деревушке.

Попала я сюда как это не банально из-за Темного Властелина, а если точнее — из-за пары старых маразматиков, наткнувшихся на какое-то пророчество, в котором говорилось, как его победить, и для этого им нужна Избранная из другого мира. И этой Избранной предстояло стать мне.

Конечно же, наша миссия увенчалась победой, но лично мне она далась очень нелегко. Я несколько дней приходила в себя после той битвы, ведь мне пришлось отдать все свои силы для победы. Когда я наконец-то очнулась, то узнала много интересного. Во-первых, оказалось, что мои силы остались при мне, чего быть не должно — правда, я решила об этом никому не говорить. Во-вторых, вся наша компания уже разъехалась, и я осталась у эльфов в гостях. А вот третьим сюрпризом стало то, что Правитель эльфов Дарталиэль, отец Лэта, категорически против нашей с ним свадьбы.

Ах да, забыла сказать, что за время нашей миссии я влюбилась. Лэт был очень обходительным и нежным, и не влюбиться было нельзя. Тем более что из всех претенденток он выбрал меня, и я была на седьмом небе от счастья. Почти в самом конце нашей миссии Лэт сделал мне предложение, и я согласилась, но оказалось, что его папаша был не рад такому событию.


* * *

— Я не дам согласия на этот брак, — сказал Дарталиэль. — Я уже почти договорился, что ты женишься на Витаниэль.

— Но я люблю Тару, — проговорил Лэт.

— Так сделай её своей любовницей, — ответил Дар так, как будто говорил о каком-то пустяке. — Ты наследник и обязан в первую очередь заботиться о своем народе, а брак с Витаниэль принесет только пользу. Если ты пойдешь против меня, то я от тебя отрекусь.

— Хорошо, папа, я не женюсь на ней, — ответил Лэт.


* * *

Этот разговор я услышала случайно, когда очнувшись решила найти хоть кого-нибудь. Я не хотела подслушивать, но они уж слишком громко орали. Вот так закончилась моя большая и светлая любовь. После этого разговора я вернулась в свою комнату и осмотрела её. Свои вещи я нашла недалеко от окна. Заперев дверь, быстро покидала оставшиеся от похода тряпки в сумку и, воспользовавшись кристаллом, через портал переместилась в деревушку, в которой сейчас и нахожусь.

Деревушка располагалась на людских землях, но на самой их границе и де-факто принадлежала не только людям. С одной стороны она граничила с эльфами, а с другой — с оборотнями, так что можно сказать, что наша деревня была очень колоритной. Полукровок тут было большинство, но к ним относились как к обычным жителям. Это меня и привлекло во время нашего путешествия, и я решила обосноваться тут. Сама деревня была не очень большой: домов сорок примерно. В основном тут занимались сельским хозяйством, ну а главной точкой сбора считалась таверна, в которой по вечерам собирался народ для того, чтобы послушать новости от проезжающих мимо путников.

В деревушке на тот момент как раз умерла старая целительница. Мне предложили ее место, ну и я с радостью согласилась. Нужно было как-то зализывать раны и эта работа стала для меня спасением. В наследство мне достался двухэтажный деревянный домик со всем убранством. На первом этаже располагалась кухня с огромной печью, дубовым столом с несколькими стульями и множеством полок с разнообразным содержанием, а также кладовка для хранения продуктов. На втором этаже — три комнаты: в одной жила я, другая была переделана мной под лабораторию, а последнюю я держала для гостей, которых, правда, до сих пор не было. Так что последние два года моей жизни проходят в этой славной деревушке, и я стараюсь не вспоминать о прошлом до сегодняшнего момента….

— Тара, ты исчезла, никому не сказав ни слова! — с негодованием и даже почти детской обидой сказал Лэт. — Мы искали тебя повсюду, и только недавно нашли!

Лучше бы и не находили, мне так спокойно жилось! Но ведь он так просто теперь не отстанет…

— И что вам от меня нужно? — спокойствие, только спокойствие. Оно — наше всё. Сейчас. Да и вообще.

— Нам нужна помощь. Наше Ритуальное дерево умирает, и никто не знает, почему, — тихо сказал он.

Что? Ему плохо? Он горько поджал губы и опустил глаза. Так переживает?..

— И причем тут я? — спросила я удивленно.

«Это ваши проблемы!» — хотела я выдать ему, но промолчала.

— У тебя же остались твои силы! Вдруг ты сможешь понять, что с ним случилось? — надежда везде: в его глазах, в чуть повысившемся голосе, в участившемся дыхании…

— С чего ты решил, что силы остались? — спросила я, справившись с удивлением.

— Тара, не считай меня глупцом! Ты использовала телепорт, чтобы исчезнуть из комнаты! Остатки магии на его месте еще чувствовались, но, к сожалению, отследить его мы не смогли. Но одно то, что ты его открыла, говорит о том, что силы у тебя остались! — ответил мне этот гад, победно усмехаясь и откидываясь на спинку стула.