— Вот мы и пришли, — сказал Дарталиэль с долей иронии. — Надеюсь, что хоть ты сможешь разобраться, в чем проблема.

— Посмотрим, — ответила я. Пренебрежение и сомнение в его голосе меня обидели. — Лучше отойдите и не мешайте мне работать.

Владыка скосил на меня глаза, нахмурился, но отошел на пару шагов.

Да-да, я такая вредная и не умею правильно общаться с правящими верхушками. А то уж больно они пресытились безграничной почтительностью и благоговейным страхом. И как я до сих пор жива с таким-то отношением?

Как только Величество сделал шаг назад, я подошла к дереву вплотную и переключилась на магическое зрение. Все дерево просто излучало энергию, по его кроне проносились разноцветные всполохи нитей, но мое внимание привлекло другое — у самого основания я увидела небольшое темное пятно. Самое интересное то, что каналы, проходящие через это пятно, исчезали. Я пригляделась получше, но так и не смогла понять, что это. Тогда я решила попробовать исцеляющую магию, но дерево на нее никак не отреагировало, а вот пятно почему-то вдруг резко сжалось, как будто ему больно.

Странно все это… Я раньше такого никогда не видела. Что же это может быть?

Я забеспокоилась. А вдруг не справлюсь?..

— Хм, тут у самого корня находится пятно, и Магия Жизни ему не нравится, — сказала я, поворачиваясь к Владыке.

— Пятно? — удивленно переспросил он, забавно округляя глаза. — А почему тогда наши маги ничего не нашли?

— Ну, этого я не знаю, лучше спросите у них, — ответила я и решила попробовать применить магию еще раз.

Я снова напрягла зрение и поняла, что все энергетические каналы, которыми было пропитано дерево, направляют энергию в это пятно, а не рассеивают её в пространство вокруг, как это было раньше. И что самое интересное — энергия, попадающая в это пятно, просто исчезала. С таким я ранее не встречалась, поэтому пока не могла понять, что с этим делать. Главное — не опускать руки.

— Владыка, я не знаю, что это такое, — сказала я, подняв на него растерянный взгляд. — Я думаю нужно посоветоваться с вашими магами.

— Хорошо, — устало ответил он.

Мне стало немного жаль его — всё-таки он страшно переживает за Дерево и за свой народ. Опомнившись, отогнала от себя жалость — он сильный и не нуждается в ней. Более того, жалость его оскорбила бы до глубины души.

Дар резко развернулся и пошел во дворец тем же путем, что и пришел сюда. Мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ним. Пройдя все те же коридоры, мы вошли в кабинет.

— Подожди тут, я сейчас позову Алистера, — сказал он и позвонил в колокольчик.

Буквально через минуту прибежал слуга.

— Вы что-то хотели, Ваше Величество? — спросил он.

— Да, найди Алистера и пригласи его сюда, — распорядился Повелитель. — И еще принеси легкую закуску и вино.

Закуску и вино? А это еще зачем? Надеюсь, он не решил меня напоить. Боюсь после этого дворец придется отстраивать заново да еще и правителя нового искать.

— Хорошо, Ваше Величество, — произнес слуга и скрылся за дверью.

Дарталиэль устало опустился в кресло за столом и посмотрел на меня.

— Наверное, мне стоит извиниться, — проговорил он. Видно, что слова даются ему с трудом.

Ого, какой поворот сюжета. Интересненько….

— За что? — удивленно спросила я, стараясь при этом не выглядеть весьма удивленной.

Чтобы эльф попросил прощения? Это нонсенс, а уж тем более Владыка. Точно в мире что-то происходит. И для меня это не означает ничего хорошего.

— За те слова, которые я произнёс два года назад, — ответил он, отводя глаза. — Ведь ты тогда исчезла, потому что подслушала наш разговор? Я против тебя ничего не имею, но когда Лэт взойдет на трон, рядом с ним должна быть эльфийка, иначе старейшины устроят переворот, а я этого сыну не пожелаю. И, может быть, мы могли бы стать друзьями? Все-таки нас многое объединяет… Зови меня Дар, но только когда рядом нет моих подданных.

Вот и приплыли. Сначала он меня мило оскорбил, а теперь намекает, что ничего такого не было. Это вроде, моя хата с краю…Мда, он вроде как извинился, но что-то я не почувствовала в его словах раскаянья.

Я уже собиралась сказать этому гаду все, что я о нем думаю, но тут открылась дверь, и зашел эльф. Хотя даже не так — это был не эльф, а дроу.

Держите меня семеро, вот это мужчина! Если бы не моя нелюбовь к эльфам, я бы пала к его ногам. Я во все глаза, совершенно беззастенчиво уставилась на представителя темного семейства, а посмотреть было на что. Ну, во-первых, ростом он был примерно с Лэта, но на этом сходство заканчивалось. Фигура статная, в походке чувствовалась грация хищника, волосы были коротко стрижены, что меня удивило, если честно, так как у эльфов волосы — это их гордость. Но самое интересное в том, что цвет волос был очень темным («Красится, что ли?» — подумала я). Одет он был в рубашку, которая с одной стороны была сшита из белой ткани, а с другой — из черной с рисунком в виде дракона, хвост которого располагался на талии, а голова заканчивалась на уровне плеча. Чёрные штаны заправлены в высокие щегольские сапоги, сбоку к ремню пристёгнуты ножны с длинным кинжалом. В левое ухо вдета серьга в виде ромба из зелёного камня — скорее всего, из изумруда. Переведя взгляд на его лицо, я натолкнулась на глаза цвета лазури, в глубине которых плясали чертики. Если присмотреться, то над левой бровью можно было заметить небольшой шрам. Видя мою реакцию на него, этот эльф ухмыльнулся, видимо, сходя с ума от собственной неотразимости, и подошел ближе.

Я уже говорила, что не люблю эльфов? Я врала, я их просто ненавижу!

— Алистер, я рад, что ты так быстро пришел, — поприветствовал гостя Дарталиэль. — Познакомься, это Тара.

— Очень приятно познакомиться со столь очаровательной особой, — прошептал этот гад мне на ухо, и, подцепив мою руку, облобызал. — Можете звать меня Алистер.

— Взаимно, — ответила я, вырывая руку. Нет! Не взаимно! — И что же представитель темного королевства забыл в светлом?

— В гости заехал. Решил навестить старого друга.

— И давно вы знакомы? — осведомилась я. Старого друга? Вот как? С чего бы это вдруг?

— Очень давно, — ответили мне, сев в соседнее кресло и потеряв ко мне интерес. — Так что случилось, Дарталиэль?

— Тара сегодня осмотрела дерево и нашла там маленькое пятно, хотя наши маги ничего не нашли при осмотре, — ответил Владыка, при этом внимательно глядя на меня.

А я что? Я ничего. Что увидела то и сказала.

— Пятно? Можешь его описать? — спросил Алистер, обращаясь ко мне. Выражение его лица стало обеспокоенным.

Такому красивому лицу безумно идёт жизнь в его чертах…

— Хм, попробую, — ответила я, поворачиваясь к нему лицом. — Оно не очень большое, черное, и почему-то возникает чувство, что оно живое. Когда я попробовала применить Магию Жизни, оно вдруг сжалось как от боли и попыталось спрятаться. Я так понимаю, что это пятно питается энергией дерева, вернее, просто забирает все.

— Мда, если это то, о чем я думаю, то у нас беда, — задумчиво ответили мне.

— Ты знаешь, что это такое? — поинтересовался Владыка, подаваясь вперед.

— Догадываюсь, — туманно ответил Алистер.

— А можно поподробнее? — решила понаглеть я. А чего он говорит загадками да тянет понапрасну время?

Алистер взглянул на меня крайне удивленно, но все же решил ответить.

— В наших старых летописях говорится о том, что примерно две тысячи лет назад в этом мире существовало Братство Справедливости. Они боролись за то, чтобы магию использовали только во благо, — складно начал свой рассказ Алистер. — Согласно этим летописям, приблизительно тысячу лет назад это Братство изобрело кристаллы, которые поглощали любую энергию и направляли её в специальный сосуд. Это было создано для того, чтобы лишать магии любых существ, которые использовали её во вред. Но с появлением Темного Властелина это Братство было уничтожено, а его изобретения присвоены.

— Ты думаешь, это и есть эти кристаллы? — задал вопрос Дарталиэль.

— Честно, не знаю, — пожал плечами Алистер, — Но, судя по тому, что описывает Тара, очень похоже на них.

— И как их уничтожить? — поинтересовалась я, мысленно пытаясь вспомнить историю этого мира.

— К сожалению, я не знаю, — со вздохом ответил Алистер, — В летописях об этом нет ни слова, да и вряд ли мы найдем еще одно упоминание о них.

— Мне еще интересно, кто же мог подложить вам такую свинью, — решила озвучить я так и вертящийся на языке вопрос.

— Понятия не имею, — ответил Дарталиэль, разводя руками. — Мы уже давно ни с кем не воюем и даже не ссоримся.