— Получается, что кто-то завладел записями и теперь хочет уничтожить эльфийское королевство? — высказала догадку я.

— Я свяжусь со старейшинами и попробую расспросить их об этом, может, они знают, — предложил Алистер. — А сейчас я думаю, что стоит пойти отдохнуть и выспаться, все-таки ночь на дворе.

Я взглянула в окно и сильно удивилась. Оказалось, что и в самом деле там была уже ночь. Получается, мы тут уже несколько часов рассуждаем, кто мог навредить этим ушастым. Владыка снова позвонил в колокольчик и сказал:

— Сейчас слуги отведут вас в ваши комнаты. Предлагаю встретиться завтра и все еще раз обдумать.

На этом и решили, что все оставшиеся вопросы можно обсудить завтра. Утро вечера мудренее. Не прошло и минуты, как в дверь постучали слуги, и мы с Алистером пошли в свои покои. Меня повели на второй этаж, правда на этот раз обошлись лишь тремя коридорами и пятью лестницами. Даже страшно было представить, что меня ждет в комнатах, зная нашу с Владыкой взаимную «любовь». Хмм, посмотрим…

Глава 3


Надо же, как Владыка все-таки изменился. Мои апартаменты состояли из гостиной, спальни, гардеробной и ванной. Мда, ничего себе Дарталиэль расщедрился. В гостиной располагался камин, в котором уже уютно потрескивали дрова, напротив стоял диван, рассчитанный на две персоны, и пара кресел. Рядом с диваном расположился красивый резной столик. Также в гостиной имелось огромное окно с прекрасным видом на парк.

Спальня меня поразила — там стояла только кровать, но огромная, мягкая и с прекрасным балдахином. Да тут роту солдат можно разместить! И это мне одной? Что-то тут явно не так. Особенно если учесть мои покои в моё прошлое посещение дворца, тут одна ванная больше, чем моя бывшая комната.

В гардеробной я нашла приличное количество одежды, явно не моей. Почему-то закрадываются подозрения, что тут жила бывшая фаворитка…

Так! Это что, намек такой?! Или свободных комнат не было?

Я поёжилась. Его Величество, конечно, весьма и весьма привлекательный мужчина, но… но, но, но… всё же я не хочу больше связываться с эльфами! Ни с какими!

Так, спокойно. Надо продолжить осмотр комнат.

Больше всего меня порадовала ванная, большая и просторная, а главное — с горячей водой в неограниченном количестве. На этом я решила закончить экскурсию, принять долгожданную ванную и лечь спать. Все же в деревне такого мне не хватало. Там все по старинке мылись в бане.

К сожалению, нормально выспаться я так и не смогла — меня снова мучили кошмары. В первый раз они появились примерно через месяц после того, как я поселилась в деревне, и пусть они были нечастыми, но зато очень реалистичными. Это-то и пугало больше всего.

В этом сне я шла по какому-то подземелью, вокруг — кромешная тьма, и только благодаря магии я освещала себе путь. Тишина вокруг была как будто осязаемой, и казалось, что в любой момент из тьмы выпрыгнет зверь и вцепится в меня. Не знаю, сколько я брожу по подземелью, но в определенный момент я выхожу в слабо освещенный зал, посреди которого стоит огромный грушевидный сосуд, наполненный необыкновенным светом. Его свет завораживает меня, и я подхожу к нему вплотную, протягиваю руку, чтобы его коснуться, и в следующую же секунду меня охватывает невыносимая боль, и я просыпаюсь.

Блин, как же меня нервирует этот сон, прям мурашки по коже. Как я хочу, чтобы мне это сниться перестало! Мне страшно!

Почему мне снится это и что он означает, я так и не смогла понять — тот зал я никогда не видела, да и в этом подземелье никогда не была. У меня были догадки, что сон вещий, что это ещё произойдёт… но я не хотела об этом думать, гнала эти мысли прочь. Не надо мне такого счастья.

Я посмотрела в окно и поняла, что поспала буквально часов пять. Так как уснуть я больше точно не смогу после такого, решила встать. Приняв водные процедуры и одевшись, я решила спуститься вниз, но тут раздался стук в дверь, и прозвучал робкий вопрос:

— Доброе утро, эллина, вы уже встали?

В следующую секунду в дверь зашла миловидная эльфийка в простом платье серого цвета. Она была невысокого роста с густой русой косой и серыми глазами. Хрупкая как фарфоровая статуэтка.

— Меня зовут Люсиниэль, — представилась она. — Я буду вашей личной горничной. Вы что-нибудь желаете?

Владыка прислал мне горничную? Откуда такая неслыханная доброта? Мда, не к добру это. Почему-то меня не покидает чувство, что мне это еще аукнется.

— Если не трудно, то принеси мне завтрак, — ответила я.

Ну раз Владыка решил расщедриться, то не стоит отказываться. Спускаться вниз к остальным мне не хотелось. Лучше уж побыть одной.

— Вы хотите что-то определенное? — предупредительно поинтересовалась Люсиниэль.

— Нет, принеси что-нибудь легкое и питательное, — попросила я. — Скажи, а можно как-то сократить твое имя? А то я так язык сломаю…

— Конечно, эллина, можете звать меня Люси, — пожав плечами, ответила эльфийка и, присев в коротком реверансе, положенном по этикету, скрылась за дверью.

После её ухода я решила присесть на диван в гостиной и порассуждать. Владыка ничего не делает просто так, и если в прошлый раз, когда я находилась тут, меня размещали чуть ли не в комнате прислуги, то сейчас — уже королевские покои. А это значит, что он что-то хочет от меня получить, и если учесть, что с их проблемой я разобраться не могу, то это явно другое. Вот только что?

Светлые эльфы в этом мире считают себя пупом земли. Таких надменных созданий я нигде не встречала. А если учесть что за время миссии я успела повидать много представителей различных народов, то сравнить мне было с чем. Нет, в каждой расе найдется не самых лучший экземпляр, но у светлых их большинство. Они даже своих полукровок ненавидят. Им запрещено даже заходить на светлую территорию. А людей они вообще ни за кого не считают. Так что в связи с этим возникает вопрос: Что Владыке от меня надо?

Не прошло и пары минут, как дверь снова открылась, являя моему взору огромный поднос с едой, а за ним — Люси. Подойдя к столику, она ловко и сноровисто расставила все на столе. Осмотрев принесенное, я осталась довольна: Люси доставила мне тарелку каши с кусочками фруктов, несколько теплых булочек, творог, фрукты и травяной настой. Просто и со вкусом.

— Вы довольны, эллина? — спросила она, кротко потупив взгляд. — Может, вам что-то еще нужно?

— Нет, больше ничего не надо, — ответила я. — Мне все нравится, можешь идти отдыхать, — девушка развернулась и направилась к выходу. — Хотя… постой! — она остановилась и вопросительно оглянулась. — Скажи, Владыка уже проснулся?

— Да, он находится у себя в кабинете, эллина.

— Так, Люси, перестань называть меня эллиной, — попросила я, для убедительности скорчив кислую физиономию. — Я не аристократка, а обычный человек.

— Но как же так? — растерянно захлопала глазами она. Видимо раньше к ней с такой просьбой не обращались. — Меня ведь могут уволить, если я не буду проявлять уважение!

Бедняжка, она даже не знает, какие ещё бывают господа и госпожи!

— Хорошо, давай тогда на людях будешь обращаться ко мне как ко всем, а наедине обращаться по имени? — решила я пощадить девушку. — Меня зовут Тара.

— Хорошо, — ответила мне эльфийка, сверкая улыбкой. Наверное, ей в первый раз оказана такая честь — называть эллину просто по имени. А мне не жалко.

Покончив с трапезой, я решила поговорить с Владыкой и направилась в его кабинет. Пройдя бесчисленное количество коридоров и пару раз припомнив его по матери, я наконец-то дошла до его кабинета и постучала.

— Доброе утро, к вам можно? — приоткрыв дверь, поинтересовалась я.

— Да, заходи, — ответил он.

Я прошла в кабинет и села в то же кресло, что и вчера. И снова никаких замечаний по поводу этикета. Либо Владыка стареет, либо в ближайшее время меня ни ждет ничего хорошего. Лучше бы конечно первый вариант.

— Ты что-то хотела? — поинтересовался он.

Я посмотрела на Владыку и заметила, что выглядит он не очень хорошо. Под глазами залегли темные круги, а кожа как будто посерела. Неужели не спал всю ночь?

— Вы выглядите усталым. Плохо спали? — решила проявить сочувствие я.

— Я вообще не ложился, — ответил он. Вот, догадка подтвердилась! — Я все пытался отыскать в наших летописях хоть что-то из того, о чем говорил Алистер.

— И как успехи?

— Да никак, я совершенно ничего не смог найти! Такое чувство, что все документы, в которых упоминалось про это Братство, просто исчезли, — Владыка выглядел раздосадованным.

— А может, их просто спрятали подальше от всех? — озвучила я свою мысль. — Может, стоит…