Я не успела закончить фразу — дверь резко открылась, и на пороге появился Алистер. Вспомнишь гада он и появится.

— О, все в сборе, отлично, — сказал он, усаживаясь в кресло напротив. Этому вообще закон не писан. — У меня есть новости, правда, не очень хорошие. Буквально несколько минут назад со мной связались наши старейшины и сказали, что наше Ритуальное дерево тоже начало увядать. После твоего рассказа я попросил их обратить внимание на то, есть ли пятна на дереве, и они сообщили, что у самых корней тоже есть черное пятно, которое никак не получается уничтожить.

— Ого, чем дальше, тем страшнее, — сказала я, устало откидываясь в кресле. — Надо связаться с остальными народами и узнать, что происходит у них.

Да, не удивляйтесь. Как оказалось, тут у каждого народа есть свое Ритуальное дерево, и оно является главной ценностью любого королевства. Благодаря Дереву государство процветает, поэтому его уничтожение означает уничтожение целой расы.

— Я уже связался с оборотнями, вампирами и гномами, — ответил Владыка. — У них такая же ситуация, как и у нас.

Вот как. Вообще замечательно. Опять проблема вселенского масштаба. И почему темный силам спокойно не сидится, вечно им надо что-то завоевывать или кого-то убивать.

— Получается, кто-то пытается уничтожить сразу все народы? — предположил Алистер.

— Даже не знаю, — ответил с сомнением Дарталиэль. — Тара, а ты что думаешь?

— Честно, мыслей никаких, — ответила я, разведя руками. — Чтобы уничтожить все народы, нужно много энергии и сил, но таких магов в этом мире нет. Есть у меня одно предположение. Я думаю, кому-то в руки попали разработки Братства, и сейчас этот кто-то ими активно пользуется, но доказать это сложно.

— Значит нужно попасть в бывшую крепость Братства и попытаться разобраться, что с ними случилось, и кто мог воспользоваться их изобретениями, — сказал Дарталиэль. В его голосе слышалось воодушевление.

— Но никто не знает их точное месторасположение, — ответил Алистер. — Даже в наших летописях об этом мало говорится.

— Значит, нужно искать в предполагаемом месте нахождения, — заявил Дарталиэль уверенно. — Мы не можем оставить все, как есть. Я не хочу, чтобы мое королевство погибло.

А остальные видимо хотят!

— Алистер, а в летописях описываются места пребывания Братства или ближайшие объекты? — спросила я. — Может, можно как-то попробовать вычислить?

— Даже не знаю, — ответил он задумчиво. — Но, думаю, поискать стоит. Правда, для этого придется поехать ко мне на родину.

— Значит, прямо сегодня и отправитесь, — приказал Дарталиэль.

Я приподняла бровь и посмотрела на Владыку. Не поняла. Это вот сейчас что было?

— Отправимся? — переспросила я. Вдруг послышалось?

— Да, ты пойдешь с Алистером, — безапелляционно ответил Дарталиэль. — И, кстати, мой сын поедет с вами.

Замечательно. Мало того, что затащили меня в этот мир, так теперь снова заставляют спасать его. Нет, ну где справедливость, я спрашиваю? Да еще и Лэт с нами потащится… Нет, в принципе, против него я ничего не имею, за два года любовь прошла, да я и сомневаюсь, что она была, просто мне как девушке было приятно его внимание, вот я и надумала себе много всего. Просто не очень приятно чувствовать себя отвергнутой, а тут еще Лэт будет маячить перед глазами и напоминать об этом.

— Ладно, когда выдвигаемся? — спросила я, повернувшись к Алистеру. Спорить с Владыкой бесполезно. Он если упрется то пиши пропала. Да и у темных эльфов я никогда не была. Почему бы не посмотреть город?

— Тебе хватит полчаса на сборы? — спросил он. — Мы пойдем телепортом.

— Да, — ответила я, вставая с кресла и направляясь в покои, чтобы собрать вещи.

Нет, ну это-то уже просто хамство. Хоть бы спросили: «Тара, а у тебя нет желания съездить в увлекательное путешествие? Рискнуть жизнью и здоровьем?». А вместо этого — ты едешь и точка. Ну, ладно сами напросились. Потом не жалуйтесь!


* * *

Сборы заняли очень мало времени, так как разобрать я ничего не успела после приезда. Поэтому захватив сумку и повесив её на плечо я спустившись по лестнице вниз где меня уже дожидались Алистер, Лэт и Дарталиэль. Причем последний выглядел весьма довольным. Видимо решил что только по его приказу я поехала в гости к темным.

— Готова? — спросил Алистер.

— Да, можем отправляться.

Алистер сжал на груди кулон перехода, и в следующую секунду перед нами открылся телепорт, в который мы зашли по очереди: сначала Алистер, потом я, а замыкал шествие Лэт.

Выйдя из телепорта, мы оказались в просторном помещении цвета пожухлой листвы. Симпатичная комнатка, особенно меня радовала цветовая гамма. Мебели никакой нет, окон тоже. Просто пусто.

— Это специальная комната для телепортирования, — объяснил Алистер, заметив мой взгляд. — Сейчас я отведу вас к Повелителю.

И тут нас тоже повели по бесчисленному количеству коридоров и лестниц. Вот никогда не понимала строителей. Зачем стоить такие большие замки? Пока все лестницы пройдешь, устанешь ведь. Хотя, с другой стороны, это бесплатный фитнес. Ведь если посмотреть на эльфиек, то они все худенькие.

Минут через пять мы оказались у тронного зала и вошли внутрь. Ну что я могу сказать, по мне — слишком роскошно. Сам зал белоснежный, а вот обстановка и мебель — золотые, причем золота явно с избытком, да еще и ярко-красный присутствовал повсеместно. Если бы такое оформление сделали у меня, я бы заперла здесь дизайнера и посмотрела через сколько времени он сойдет с ума от собственного творения. Ну вот зачем такая аляпистая безвкусица? На нервы чтоб действовала?

В центре зала, как и положено, на троне восседал Повелитель темных эльфов.

— Приветствую тебя, Повелитель, — поприветствовал его Алистер, когда мы подошли ближе. Алистер и Лэт коротко поклонились, я тоже. Была бы в платье, сделала бы реверанс…

— Здравствуй, брат, — ответил он.

Брат? Не поняла, они еще и родственники?

Блин, да мне прям везет на особей королевской крови!

Да они же совсем не похожи! Повелитель больше подходил под описание дроу: темная кожа, белоснежные волосы, собранные в сложную косу, глаза с красноватым отливом и самое наглое выражение лица — Повелитель же, чё. Одет Повелитель был просто: в темно-синие штаны и тунику черного цвета с вырезом на груди.

— Позволь представить моих спутников, — продолжил Алистер. — Это Тара и Литриэлим дэр Ориэндейл.

— Наследник светлых эльфов и простая человеческая девушка, — осмотрев нас и скептически, даже презрительно приподняв бровь, изрек Повелитель.

И что все прицепились к моему происхождению? Да, я человек и горжусь этим!!! И я не собираюсь падать ниц перед этими эльфийскими выскочками, будь они хоть трижды короли!

— Тара, Лэт, это наш Повелитель Данталион тэр Ритниэль, — представил Алистер Повелителя.

— Для вас можно просто Данте, — ответил этот индивид, с превеликим достоинством спустившись с трона и галантно поцеловав мне руку.

— Очень приятно, — ответила я, пытаясь вырвать свою ладонь из его цепких пальцев.

Все же они братья, особенно по части лобызания рук и ехидных ухмылок.

Мою конечность отпустили и повернулись к Алистеру, перед этим не забыв мне подмигнуть. Не поняла — он что, решил ко мне подкатить? Вот только этого мне для полного счастья не хватает! Да и, насколько я знаю, он женат… У-у-у, кобель эльфийский.

— Ваши комнаты уже готовы, — продолжил Данте с самым добродушным видом. — Вечером будет небольшой прием — к нам приехали послы из нескольких государств. У них такая же проблема, поэтому мы решили собраться всем вместе и подумать, что делать.

Я удивленно приподняла бровь. Как он узнал, что мы прибудем?

— Я заранее сказал о нашем визите, — пояснил Алистер, правильно истолковав мое удивление.

Какой предусмотрительный эльф нам попался. Интересно, надолго мы тут застряли?

После этой проникновенной речи нас проводили по комнатам. Ну, в этот раз мне досталась относительно небольшие апартаменты, которые состояли из спальни и ванной комнаты. Сама спальня выполнена в светло-зеленых тонах — хороших, успокаивающих, в ней — кровать, небольшой столик с приставленными к нему креслами, а также балкончик с видом на сад. Ванная тоже была самой обычной — такие часто встречаются в нашем мире в среднестатистических квартирах. Ну, меня все вполне устраивало, не люблю я роскошь, если честно. Не вижу в ней смысла.

Буквально через минут пятнадцать в комнату зашла служанка с подносом еды.

— Повелитель просил передать, что бал будет в восемь, эллина, — сказала она, опустив глаза и присев в реверансе.