— Ты ошибаешься, — попыталась опровергнуть его слова я.

— Мне лучше знать, я все-таки мужчина.

Я не стала с ним спорить и просто продолжила танцевать. Радовало, что он не пытался распускать руки. Когда танец закончился, я улыбкой поблагодарила Алистера и решила выйти на балкон, чтобы немного проветриться.

Ммм, блаженство, как же приятно выйти на свежий воздух из этого душного помещения. Не знаю, сколько я наслаждалась тишиной, но неожиданно её прервали.

— Алистер, что у тебя с Тарой? — раздался раздраженный голос Лэта.

Я быстро отошла на край балкона и спряталась в тени занавеса. И буквально через пару секунд на балкон вышли Алистер и Лэт, причем последний был явно чем — то раздражен.

— Лэт, ты сейчас о чем? — удивленно переспросил Алистер, забавно шевеля ушами.

— Ты знаешь, о чем я. Тара моя! Она любит лишь меня! Я ты с ней поиграешь и бросишь, как и остальных.

— Мальчик, ты бы не зарывался, — уж очень спокойно посоветовал ему Алистер. — Не забывай, что ты помолвлен. Твоя дорогая Тара об этом знает?

— Она все равно будет моей, — воскликнул Лэт и вышел в зал.

Алистер постоял еще немного и тоже вернулся на бал.

Вот тебе и новость. Мне их двоих как раз для полного счастья и не хватает. Ужас какой-то. И чего мне в своей деревне не сиделось? Интересно, а когда Лэт собирался рассказать мне о помолвке? Нет, переживать я точно не буду, просто любопытно.

Я устало оперлась на перила и устремила взгляд на горизонт.

— Вот ты где, — раздался голос Алистера за моей спиной, и в следующую секунду я оказалась зажата между перилами и его телом.

— Что тебе надо? — спросила я, упирая руки его в грудь.

— Мне нужна ты, — выдохнул этот обольститель, опуская руки мне на талию.

— Мечтать не вредно, — ответила я, ударяя его по рукам.

— Ну, признайся, ты хочешь меня, — не унимался это эльф. — Я видел это в твоих глазах, когда только зашел в кабинет к Владыке.

Вот, самоуверенный хам!!! Нет, я, конечно, не отрицаю, что он вполне симпатичный эльф, с хорошей фигурой, но это еще не повод тащить всех особей женского пола в свою постель.

Пока я предавалась этим мыслям, руки Алистера плавно переместились с моей талии немного ниже.

— Убери руки, — угрожающе произнесла я. — Иначе тут будет скандал.

— Ты не посмеешь, — усмехнулся он и смерил меня взглядом победителя.

— Уверен?!

Он на секунду замер, видимо обдумывая мои слова, а потом резко притянул меня к себе и прижавшись щекой к щеке, тихо произнес:

— Эта партия за тобой, но мы еще не закончили.

Я не успела ответить, как Алистер меня отпустил и, резко развернувшись, исчез с поля зрения.

Вот тебе и номер. Я попыталась взять себя в руки, но тело слушаться не хотело. Гормоны бунтовали и требовали продолжения. А ведь он даже не поцеловал меня. И я даже боюсь представить, что будет если он это сделает. Вот что значит вести одинокий образ жизни. Так, надо держаться от Алистера подальше. Придя к таким выводам, я еще пару раз вздохнула и отправилась обратно.

В остальном бал прошел нормально, я пару раз потанцевала с Лэтом, один раз с Повелителем, который флиртовал со мной без остановки, было еще несколько поклонников, имен которых я и не запомнила. В общей сложности через пару часов я уже мирно спала в своей кроватке.


* * *

Утро!!! Ну кто его придумал? Я так и не выспалась, снова эти кошмары, и с каждым разом они становятся все реалистичнее и страшнее. Ладно, раз проснулась, то надо вставать, тем более сегодня должен состояться совет. Я только успела спустить ноги с кровати, как открылась дверь, и вошла Мэри с подносом в руках.

— Доброе утро, Тара.

— Привет.

— Я принесла тебе завтрак, и еще Повелитель просил передать, что совет начнется через час, — сказала она, ставя поднос на стол.

— Спасибо, — поблагодарила я. — Ты не могла бы пока достать из шкафа мои черные штаны, белую тунику и пояс.

— Конечно, сейчас все сделаю, — сказала она и ушла собирать вещи.

Пока она собирала вещи, я по-быстрому приняла ванную и села завтракать. Позавтракав и собравшись я в сопровождении Мэри пошла на совет. Точнее, она просто проводила меня в зал, где этот совет должен был состояться.

Ну, что я могу сказать, видимо меня привели в кабинет Повелителя, так как само по себе помещение не очень большое, но, тем не менее, сделанное со вкусом. Отделка — в темных тонах, в самом кабинете стоял огромный стол, рядом располагалось несколько кресел, был камин и напротив — высоченный стеллаж с книгами.

За столом сидел Повелитель, в двух креслах, напротив, сидели Алистер и Лэт, а вот остальных присутствующих я не знала.

Одни мужчины. Блин, хоть бы одну девушку позвали. Начинаю чувствовать себя обделенной.

— Тара, мы рады тебя видеть, — поприветствовал меня Данталион, сверкая белоснежной улыбкой. — Проходи, я тебя познакомлю с остальными. Это Ритер дэр Строун, — сказал он, указывая на человека в кресле, сидевшего напротив меня. — Он представитель от оборотней.

Ну, этого Данталион мог и не говорить, так как всех оборотней выдавали глаза. У Ритера они были явно волчьими, но к каким именно волкам он относился, я пока не поняла. Сам он довольно высокого роста, я ему только по грудь была, волосы красновато-оранжевого цвета, спускающиеся до плеч в художественном беспорядке. И вот это очень странно — обычно оборотни не стригутся коротко, у них там целый ритуал, связанный с длинной волос и наследственностью. Ну, думаю, этот вопрос я выясню позже. Одет он был в черные обтягивающие брюки, заправленные в высокие сапоги, поверх брюк — килт темного синего цвета, а в верхней части тела — удлиненный сюртук красного цвета. В вырезе килта можно было заметить шрам пересекающий его грудь.

— Приятно познакомиться, — ответил Ритер. — Можете звать меня просто Рит.

Какой милый оборотень. Хоть заносчивости в глазах не видно, а то обычно все представители этой расы считают, что они круче всех.

Ух ты, еще и гном. Как давно я не видела представителей этого народа. Гномы мне нравились, с ними было интересно общаться. Главное не садиться с ними пить и не пытаться спорить на деньги, себе дороже выйдет.

— Это Гроин сан ДэДриетим, — продолжил Данте, указывая на представителя гномов. Гроин был широкоплечим, хотя он весь широкий, как и все гномы в принципе, ростом — мне примерно по плечо. Ярко-рыжая борода заплетена в национальную косу и заправлена за пояс брюк (видимо, чтобы под ногами не путалась), волосы тоже заплетены в косу, на поясе висела секира и кинжал. Все его лицо было усеяно шрамами, что придавало ему немного устрашающий вид. Густые рыжие брови прикрывали глаза, цвет которых я сразу и не смогла разглядеть. Гроин был одет так же в штаны темного цвета, рубашку и поверх нее — кольчуга тонкого плетения, но я знаю точно, что пробить её уж очень трудно. А на плечи была накинута меховая жилетка, видимо в горах очень холодно.

Поприветствовав гнома, я продолжила знакомство.

— И последний представитель от людей, Келлистретиан, — представил он парня, которому на вид не больше двадцати лет.

— Приятно познакомиться, Тара, — сказал он. — Можете звать меня Кел.

— А фамилия? — на всякий случай уточнила я.

— Я некромант.

А вот тут я уже посмотрела на него другими глазами. Получается, Кел был истинным некромантом — только они не имели фамилий. Как я уже говорила ранее, он выглядел очень молодо, высокий, бледный юноша, волосы черного цвета с несколькими синими прядями достигали плеч. Единственным отличием от остальных были его глаза, они были цвета ночного неба, и с непривычки от этого бросало в дрожь.

Одет он был, как и все — в темные штаны, рубашку и поверх нее — плащ.

Некромант, мда, эта затея нравится мне все меньше. С другой стороны с некромантами я раньше знакомства не водила, это может быть полезно.

— Ну, раз мы все познакомились, стоит перейти к сути проблемы, ради которой мы собрались, — сказал Повелитель. — Кто начнет?

— Пожалуй, я, — ответил Ритер. — На своем дереве мы тоже обнаружили пятна и не смогли от них избавиться, и после нашего вмешательства оно стало еще больше, дерево начало увядать.

— У нас такая же ситуация, — ответил Гроин.

— И у нас, — сказал Кел.

— У нас есть предположение, что все это создано специально для того, чтобы уничтожить все наши Ритуальные деревья, — начал Алистер. — Эти пятна поглощают энергию, и тем самым, забирают и нашу магию. По легенде, изобретения Братства Света были похищены, а не уничтожены, а вот описание точного места нахождения крепости Братства из летописей исчезло, есть только догадки.