- Братство Света? — переспросил Кел. — Хм, ну, судя по тем данным, что хранятся в нашей библиотеке, можно говорить о том, что их обитель находилась на востоке, где-то в пустыне.

— В пустыне? — удивленно спросила я. — Хотя, все может быть, пустыня хорошее место для того, чтобы что-то спрятать, ведь туда трудно добраться.

— И в наших легендах говорится, что несколько столетий назад нашим предкам пришел большой заказ, — начал Гроин. — Им заказали построить огромную неприступную крепость далеко в пустыне. Это сооружение строилось около десяти лет, и оно было одним из достояний гномьей империи, но нигде нет ни его точных координат, ни даже названия.

— Получается, что это возможно, и есть крепость Братства, — сказал Рит. — Но без точных координат будет сложновато, ведь пустыня большая, и поиски могут занять много времени, а у нас его нет.

— А что, если попробовать исследовать магический фон и его изменения? — спросила я. — Ведь в Братстве велись магические исследования, и следы должны остаться, несмотря на то, что это было давно.

— А может и получится, — сказал Алистер. — Ну, по крайней мере, стоит попытаться. А для этого придется поехать в пустыню и разыскать эту крепость.

— Значит, надо собирать вещи и собираться в экспедицию, — проговорил Ритер. — Ведь если мы в ближайшее время не решим проблему, то потом станет поздно.

— Надо решить, кто поедет и как добираться, — внес свою лепту Лэт.

— Ну, думаю поехать должны все представители, — сказал Повелитель. — А по поводу того, как добираться, я думаю, что до границы с пустыней можно пройти телепортом, самый крайний находится в Тристане, от него всего три дня пути до пустыни. Провизию и транспорт я предоставлю.

— Нам также нужны карты той местности и магические артефакты для засечения изменения фона, — промолвил Кел.

— Ну, раз все согласны ехать, то медлить не стоит, — проговорил Данте, почему-то смотря на меня. — Думаю, выдвигаться можно завтра, мои люди все подготовят. Если вопросов больше нет, то всем стоит отдохнуть.

Мда, весело получается — как обычно, не спросив моего мнения, меня опять засунули в экспедицию. Вот что с этими эльфами делать? Ладно, будем разбираться по дороге, но, боюсь, им это очень не понравится, ибо не стоит злить женщину.

Решив все вопросы, мы дружной компанией вышли из кабинета, и пошли каждый по своим делам. Лично я решила наведаться в библиотеку и позаимствовать там какую-нибудь интересную книгу. Так как в замке я была впервые, то для начала пришлось отыскать кого, кто меня туда проводит. Поиски заняли минут двадцать, параллельно выяснилось, что в этом замке ну просто уйма комнат и найти кото-то очень проблематично. Но мне это удалось, и через каких-то полчаса я уже стояла перед заветной дверью. Библиотека поражала воображение, у меня, аж глаза разбежались. Это было помещение примерно в сто квадратных метров, состоящее из стеллажей с книгами. Стеллажи тянулись от пола до потолка, с боков стояли лестницы, для облегчения снятия книг с верхних ярусов. В самом центре зала была организована читальная зона. Тут располагалось несколько вместительных диванов и кресел, стояли журнальные столики. Я очень долго ходила между рядами и выбирала, что бы такого почитать, и тут на глаза мне попалась небольшая книжечка в кожаном переплете, название которой гласило<i> 'Опасные твари пустыни'</i>. Что ж, это как раз то, что нужно, так как про пустыню я знала немного, книга могла пригодиться. Найдя удобное кресло и свернувшись в нем, я открыла книгу и углубилась в чтение.

Книга оказалась довольно интересной с иллюстрациями описываемых животных. Итак, первая надпись гласила — Варлок.

'Варлок. Сие есть хищник страшный зело, ибо равных по жестокосердию в пустыне ему не сыщешь ноли. Шерсть больма есть черная, но и серыя оттенки суть. Имат красны очи, челюсти вельми массивныя, лапы яко столбы. Варлокы не боятся ничтоже, имут токмо несколько уязвимых мест, сии суть очи, брюхо и шея. Могут не ясти и не пити около семи дней. Аще варлок след взял есть, то может идти по нему дондеже не настигнет жертвы. Варлокы имут наилепший нюх, но не любо зрят во тьме, темь сие может быть единственный случай, егда ты гоньзнути можешь. Их трудно зело подчинити леть, но ежели удастся, они будут служить хозяину до самой нави'.

Прочитав описание, я посмотрела на картинку.

С виду варлок напоминал нашего бульдога, только раза в четыре больше, и на этом сходство заканчивалось. Челюсть и правда была огромной — думаю, он запросто перекусит сук с руку толщиной, тем более что и зубы внушали уважение — огромные клыки просто выпирали из челюсти. Морда была немного приплюснута, уши короткие и прижаты к макушке, на шее очень много складок — видимо, для того, чтобы было сложнее прокусить. Лапы огромные, с черными острыми когтями. Лично мне бы не хотелось его повстречать, не знаю, кому как.

Ну, продолжим дальше.

'Змеевик. Сей хищник обитает под песком, занеже не любит солнечный свет. Назван тако, ибо тело его аки змеиное есть. Не имат очей и темь чуеть дрожь песка и воздуха, любо вельми слышит. Кормыхается ино мясом, корм может переваривати несколько дней. Имат большой рот с великою личьбою зубия. Нападая на жертву, он сначала обездвиживает ея, ибо на зубах его зело сильный яд есть, а таче заглатывает и переваривает'.

Какой ужас!!

На меня с картинки смотрел гибрид червяка и змеи гигантских размеров. Тело белого цвета с синими прожилками. Голову различить трудно, видна только огромная пасть с множеством мелких зубов. Чем больше я читала эту книгу, тем меньше мне хотелось идти в пустыню. Все-таки моя жизнь мне еще дорога.

Со следующей картинки на меня смотрел суслик, правда, ростом примерно сантиметров пятьдесят. Прочитав название, я впала в ступор.

'Грызлик — это стадное животное. В одной стае насчитывается примерно двадцать особей. На охоту обычно идут всей стаей, нападают только ночью. Очень не любят огонь. Имеют шкуру светло-бежевого окраса, глаза-бусинки темно-коричневого цвета, зубы в основном мелкие, но есть четыре основных клыка, которыми они и наносят смертельные укусы. Кормыхаются мясом'.

Я уже хотела перевернуть страницу и продолжить чтение этой увлекательной книги, но тут дверь неожиданно открылась, и вошел Лэт.

— Тара, мы можем поговорить? — спросил он.

Нет, нет. Мы не можем поговорить, точнее я не хочу — думала я, а сказать пришлось:

— Конечно. Что-то случилось? — спросила я.

Лэт подошел и сел в соседнее кресло лицом ко мне.

— Нет, все в порядке. Я просто хотел поговорить о нас.

— О нас? — удивленно переспросила я.

Блин, я так и знала!

— Да, о нас! Тара, я думал о тебе все эти два года, ты мне постоянно снилась. Я знаю, что виноват перед тобой, ведь я не смог защитить нашу любовь, но обещаю, что разорву помолвку, и мы будем вместе.

Приехали. Вот кто его за язык тянул. А о моих чувствах он вообще думает?

— Лэт подожди, мне, конечно, приятно, что ты помнил меня все это время, но, сказать честно, я тебя не люблю.

— Почему? — воскликнул он. — Ты боишься, что отец будет против? Не переживай, я готов отказаться от трона, чтобы быть с тобой.

— Не стоит, ты обручен, и твоя невеста хорошая эльфийка, так и женись на ней и стань хорошим правителем. Лэм, пойми, что нам вместе не быть. Сам подумай, сколько ты протянешь в деревне без той роскоши, к которой привык?

— Я на все готов ради тебя, — воскликнул он. — Я понимаю, что прошло много времени, и чувства остыли, но клянусь, что сделаю все, чтобы ты меня снова полюбила.

Вот только этого мне и не хватало для полного счастья.

— Лэт, давай вернемся к этому разговору после выполнения миссии, — устало проговорила я.

— Хорошо, ты пока отдыхай, а я пойду, помогу со сборами.

Поднявшись из кресла и поцеловав меня в щеку (хотел в губы, но я увернулась), Лэт направился к выходу. Когда дверь за ним закрылась, я устало прислонилась к спинке кресла. В голове был полный бардак: с одной стороны приятно, что Лэт обо мне помнит, но с другой…. Ведь столько времени прошло.

Да, когда Лэт стал проявлять ко мне свое внимание я была польщена. Наивная девушка с кучей розовых мечтаний и надежд. Я летала от осознания такого момента. Еще бы, мне проявлял симпатию эльф, да еще и принц. Кто бы от такого отказался? Вот только сказка была недолгой.

Мне и самой первое время, после разрыва, было тяжело. После того, как я поселилась в деревне, мне понадобилось полгода, чтобы прийти в себя. По ночам мне снился он, его поцелуи, его ласки, душа стремилась вернуться обратно, но я держалась. Правильно говорят, что время лечит. За те два года, что прошли, мои чувства остыли, и я бы не хотела снова это пережить. За все время, что я нахожусь в этом мире, Лэт был единственным, кого я любила, после него я заперла свои чувства на замок и решила, что больше не допущу таких страданий. И вот он снова появляется в моей жизни…