— Окошки на запад, отличненько! — порадовалась и, чихая, потащила перину с кровати проветриваться на сквознячке, развесила ее на перилах, разложила на скамье подушки и удовлетворенно выдохнула.

— Что там у нас дальше?

Катя с самого начала решила, что в той комнате, которая предназначена камеристке, устроит спальню. Не собиралась она уступать теплую светелочку всяким горничным.

— Что толку кроме красоты с этакой махины? — девушка смахнула пыль с каминной полки. — А вот печка в этом каменном замке, холодном и полном сквозняков, — самое то!

Она подошла к кровати и задумчиво уставилась на нее.

— Перетаскивать в одиночку мебель я не смогу, придется колдовать. Где там мои конспекты? — порывшись в одном из сундуков, Катя извлекла на свет божий толстую розовую тетрадь. — Так, ага, ага… Вот оно…

Дома у Барнеби ей не раз удавалось уменьшать и увеличивать спичечные коробки, но кровать…

— Ничего, глаза боятся, а руки делают, — тонкие пальцы заплелись, сложились в хитрую загогулину. — Лапсэ! — Ага, сработало! Еще разок!

Катя поставила кукольную кроватку в нишу, и, немного полистав конспект, отменила действие первого заклинания.

— Ура! — она даже запрыгала от радости. — Ну теперь дело пойдет!

Спустя пару часов пол везде был чисто вымыт, мебель расставлена по местам, одежда развешена в кладовке-гардеробной.

— Что-то стало холодать, — зябко поежившись, Катерина закрыла окна и решила, что пора затопить печь. Как и говорила Маргарет ничего сложного в этом не оказалось. — Так, что еще осталось? Шторы? Отлично!

Скоро расшитые кистями сирени драпировки украшали окно в спальне и нишу, в которой стояла кровать.

— Красота, — Катя с удовольствием осмотрела преображенные комнаты.

Теперь, войдя в ее апартаменты, любой попадал в довольно уютную то ли гостиную, то ли кабинет. Даже места для того самого ткацкого станка, который ввел Катю в оторопь, нашлось.

* * *

Надо же, никогда не думала, что втянусь и буду с удовольствием делать записи в дневнике! Может дело в том, что мне не с кем поделиться, обсудить последние новости?

В общем на ужин меня не позвали. Складывается впечатление, что про недавно прибывшую в замок юную лэру все забыли, вот только верится в это с трудом. Не замок, а дурдом! Ну и ладно, тех припасов, которые мне дали с собой Барнеби еще дня на три хватит. Я даже кофе сварила. Так здорово получилось. Кофейник со спиртовкой это вещь! Нет, Вещь! Красиво, удобно, вкусно.


А странные новые родственники со своими закидонами пусть идут темным лесом. Я даже голову пока забивать не буду, пытаясь угадать причины их поведения. Может тут в Дагании все слегка чокнутые? На фоне этих аристократов мои Барнеби начинают казаться милейшими людьми.

Кстати, совсем забыла… Тот разговор с Алоизом оставил у меня очень приятное впечатление.

Он оказался разумным дядькой, хотя по другому и быть не могло. Богатый купец это вам не баран чихнул. Нэр в самой деликатной форме попытался довести до меня, что семья Барнеби теперь может считаться лишь моими добрыми знакомыми. Алоиз в самых изысканных выражениях пытался убедить падчерицу, что ей, то есть мне, выпала очень завидная участь. Хитрован! Он всячески старался донести до сознания бедной Китти, что она должна со всей возможной почтительностью отнестись к семейству Глэйв и беспрекословно слушаться главу рода.

А когда я спокойно с ним согласилась, на радостях отсыпал приличную сумму наличными. В общем расстались мы довольные друг-другом. Алоиз даже предложил обращаться к нему, буде мне понадобится в дальнейшем какой-нибудь совет по финансовой части.

А еще от него нестерпимо разило коньяком, видать принял на грудь для храбрости. Бедный мужчинка, совсем его все задергали.

Ладно, вроде все. Сейчас загадаю про жениха, который приснится на новом месте и баиньки! Для Китти это вопрос актуальный.

Глава пятая

Разбудил Катю громкий стук в дверь. Зевая и поминая незлым тихим словом назойливого жаворонка, она накинула халат и пошла ко входной двери.

— Кто там?

— Лэри, откройте! — послышался жизнерадостный женский голос.

В коридоре обнаружилась самого простецкого вида деваха со здоровенным узлом в руках. Она сразу же радостно ломанулась в комнату, пытаясь оттеснить сонную блондинку от двери.

— Тебе чего? — Катя и не подумала посторониться.

— Так я это, к вам! — нахалка предприняла еще одну попытку проникнуть в апартаменты.

— Ничего не понимаю! И не напирай на меня, а то не поленюсь сходить за кочергой! — Катерина уперла руки в бока.

— Я ваша горничная, — девица опасливо покосилась на свою предполагаемую хозяйку. — Лэра Маргарет сказала, что я буду тут жить.

— Передай лэре, что я не нуждаюсь в твоих услугах, — Катя решила стоять насмерть, но не допустить на свою новообретенную жилплощадь таких бесцеремонных подселенок.

— Как это? — недоумение пополам с обидой плескались в голубых глазах девахи.

— Я думаю, что будет лучше всего, если ты сделаешь это в самой вежливой манере. Насколько я могу судить, хамства лэра Маргарет не потерпит.

Катерина захлопнула дверь, не желая продолжать этот глупый разговор.

— Наивные даганцы, не знают они, что москвичей давным-давно испортил квартирный вопрос.

Девушка развила бурную деятельность. Она прекрасно понимала, что с минуты на минуту на помощь нахалке подтянется подкрепление в лице рыжей гренадерши. В рекордные сроки Катя поставила вариться кофе, застелила кровать, оделась в милое утреннее платье, умылась и прихватила волосы лентой. На большее времени не хватило.

Хотя не совсем так, Катерина успела сделать пару глотков кофе и припомнить, что под утро ей снился мэтр Адерли-Аддингот. С самым недовольным видом он пытался доказать девушке, что не имеет ни малейшего желания становиться супругом столь навязчивой особы. На уверения в том, что она решила оставить его в покое, красавчик только недоверчиво щурил холодные серые глаза да качал головой.


Лэра Маргарет ворвалась в комнату как тропический циклон, неистовая и возмущенная, и остановилась, замерев в недоумении. Достойная дама молча озиралась по сторонам, подмечая даже малейшие изменения, которые претерпело помещение. Потом ее взгляд остановился на Катерине, с самым невозмутимым видом сидящей в кресле с чашечкой кофе в руках.

— Кхм… Хорошо ты тут устроилась, я не ожидала… — она опустилась в кресло. — А меня не хочешь угостить, лэри?

— После того как меня прокатили с ужином? — Катя потянулась за пирожком. — Дайте подумать, — она откусила немного, прожевала и улыбнулась Гренадерше. — Нет, не хочу. Мне вообще стоит экономить продукты.


Лэра пораженно молчала, глупо хлопая глазами, а потом шлепнула себя по коленям и расхохоталась.

— Умница девочка! Ты у нас приживешься!

На это Катерина молчком налила ей кофе и подвинула тарелку с

выпечкой, ожидающе глядя на свою гостью.

— Думаешь почему тебя вчера оставили голодной? — дама, не чинясь, выбрала пирожок порумянее. — Просто такого рода пост облегчает прохождение обряда.

— Какого, — насторожилась Катя.

— Так принятия в род, — Гренадерша полюбовалась вытянувшимся лицом собеседницы.

— А разве добровольность не обязательна?

— Желательна, — лэри допила кофе, — только преподаватель этот, как его, вразуми Пресветлая, Адерли что ли, сказал, что у тебя понять этакое ума не хватит. Вот лэрд Теодор и распорядился… — Маргарет развела руками.

— Так он не уезжал?

— Да какая разница! — дама досадливо поморщилась. — Ты что не поняла? Тебя тут дурочкой считают!

— Ну и хорошо, — Катя открыто улыбнулась своей гостье. — Дуракам жить легче.

— Вон оно как, — лэри многозначительно прищурилась. — Ну и правильно! А теперь отвечай почему Энни выгнала?

— Во-первых, я маленькую комнату под спальню себе приспособила. Во-вторых, мне любопытные соседи не нужны. И в третьих, если бы девица вместо своих баулов мне завтрак принесла, то я бы согласилась принять ее услуги.

— Преданную камеристку значит хочешь? Так ведь ее заслужить надо, преданность!

— Мое доверие тоже на дороге не валяется.

* * *

Дорогу в кабинет дядюшки страдающей топографическим кретинизмом Катерине запомнить не удалось, но она по этому поводу не заморачивалась, веря, что со временем разберется в хитросплетениях коридоров старого замка. Лэра Кинли постучала и, дождавшись разрешения войти, толкнула дверь, пропуская вперед Катю.

Девушка сделала пару шагов и застыла на месте. Не ожидавшая такого подвоха Гренадерша, топавшая следом, натолкнулась на застывшую Катю, заставив легкую девушку кульком свалиться к ногам черноволосого великана.