Майкл Стэкпол
Месть Исард

X-Wing-8
(Звездные войны)

«Это первые десять шагов между старой и новой войной…»

Глава 1


Cитхово семя! Когда "крестокрыл" перешел в обычное пространство еще до того, как таймер закончил отсчет, Корран Хорн понял, что Траун снова обставил Новую Республику. "Разбойный эскадрон" приложил руку к созданию ошибочного впечатления, что Новая Республика хочет прибрать себе базу убиктората Тангрин. Но Траун, очевидно, наживку не заглотил.

Просто потрясающий мужик. Хотел бы я с ним встретиться и пожать ему руку. А потом убить.

Через две секунды гениальность Трауна стала неоспоримой. Два крейсера-тральщика вытащили военные силы Новой Республики из гиперпространства и теперь, сделав свое дело, отходили к имперской линии фронта. Республиканские корабли очутились далеко от верфей Билбринги, а перед ними маячил готовый к бою имперский флот. Те два тральщика оказались лишь малой частью расположенных в этом районе частей, задачей которых было не допустить отступления республиканцев.

- Боевая тревога! - возвестил по коммуникатору голос капитана Тикхо Селчу.- ДИ-перехватчики приближаются по курсу два девять три точка два ноль.

Корран нажал сразу несколько кнопок на панели коммуникатора.

- Третье звено, следуйте за мной. Держитесь вместе и наподдайте "жмурикам".

ДИ-перехватчики с расположенными под углом крыльями обрушились на Проныр. Корран прибавил скорости "крестокрылу", завалился на левую плоскость и переключил лазерные пушки на счетверенную стрельбу. Хоть это и уменьшит скорострельность, зато одним таким выстрелом можно враз избавиться от ДИ-перехватчика. И их там полно, не нужно разыскивать цель. Хорн взял на прицел устремившийся к флагману адмирала Акбара перехватчик. Четыре красных лазерных разряда унеслись к цели. Два прошили кабину насквозь, другие два срезали крепление правого крыла. Изогнутое шестигранное крыло отвалилось в фонтане искр, а оставшаяся часть машины, медленно кружась, улетела по направлению к внешнему краю системы.

- Сдай влево, Девятый,- раздался в наушниках голос Оурила,

Корран послушно ушел влево, для верности сделал петлю. Перехватчик промелькнул там, где только что был истребитель Коррана, а вслед за имперцем пронесся "крестокрыл" Оурила Кригга. Алые лазерные разряды пунктиром проштопали истребитель врага. На плоскостях крыльев остались глубокие борозды. Сдвоенные ионные двигатели оторвались от корпуса, пролетели вперед и взорвались огненным шаром, целиком поглотившим ДИ-перехватчик.

- Спасибо, Десятый.

- Не за что, Девятый.

Свистун, бело-зеленый дроид серии Р2, сидящий в слоте позади Коррана, засвистел, оправдывая свое имя, и выдал на главный монитор детальную информацию о происходящем. Силы Новой Республики вошли в систему в стандартном коническом построении, что позволяло им максимизировать огневую мощь. Траун же расположил свои силы в виде чаши так, что крейсеры-тральщики располагались по внешнему краю, не давая отступить. Похоже, у имперских кораблей были какие-то особые задания и они бились с небольшими судами поддержки во флоте Акбара.

Корран поежился. Даже если мы и прорвемся сквозь имперцев, придется еще разбираться с боевыми орбитальными станциями "Голан", защищающими верфи.

Траун устроил Новой Республике отменную засаду. Верфи Билбринги были ключевыми для Империи, являясь главным поставщиком кораблей, и их потеря нанесла бы ощутимый удар по попыткам Трауна уничтожить Новую Республику, что Траун, разумеется, понимал. До тех пор пока гранд-адмирал не выполз из Неизвестных территорий и не начал пытаться восстановить Империю, Корран позволял себе верить, что трудные сражения уже выиграны, что Новой Республике остается только вычистить оставшихся имперцев. Но теперь получалось, что тяжелые бои еще впереди и их вполне можно проиграть.

Впереди два ДИ-перехватчика шли на штурмовой фрегат Новой Республики. Хорн перераспределил энергию поровну между задним и передним щитами и, сбросив скорость, выстрелил по ним, привлекая внимание. Один из перехватчиков пошел вдоль борта фрегата, и Корран поймал его в перекрестье прицела. Счетверенный разряд в мгновение ока расплавил левое крыло, и за поврежденным истребителем протянулась черная нить осколков. Пилот дернул корабль вправо, пытаясь уйти, но оказался неудачлив - попал под выстрел одного из турболазеров фрегата и попросту испарился. Ведущий перехватчик скользнул влево и вниз. Краем глаза Корран заметил краснеющее на крыле пятно и кивнул сам себе.

- Похоже, у нас тут кто-то из бывшей 181-й летной группы. Их было принято бояться, ну-ка поглядим почему.

Свистун выдал похоронный марш.

- Я знаю, что делаю. Свистун яростно затрещал.

- Да, я буду осторожен. Думаю, мы не хотим узнать, что сделает Миракс с оставшимся в живых, если кто-то из нас погибнет,- Корран подмигнул укрепленной на панели голограмме жены.

"Крестокрыл" сделал бочку и устремился за ДИ-истребителем. Прошел вдоль борта фрегата, старательно избегая огня его батарей, и пролетел совсем рядом с двигателями. Прежде чем Свистун успел прочирикать предупреждение, Корран услышал шипение лазеров, дробью разбивающихся о задний щит. Вторичный монитор показал, что перехватчик сел ему на хвост. А парень хорош. Наверное, сбросил скорость и ждал около двигателей.

Загнав в щиты побольше энергии, Корран завалил "крестокрыл" на правое крыло. Потом увел истребитель в петлю, подержал так секунды три, скинул скорость и перевернулся. Еще одна, на этот раз быстрая петля, набор скорости на выходе, бочка. Как только нос "крестокрыла" оказался нацеленным на перехватчик, тот нырнул в сторону. Кореллианин устремился за ним. Как и ожидалось, имперец тоже замедлился, думая, что Корран сейчас проскочит мимо него. Вместо этого тот выстрелил. Разряд выжег черную дыру на красной полосе поперек крыла. Еще четыре заряда полетели в ДИ-перехватчик, пропороли левое крыло и впились в кабину. Вспышка света. Корран посчитал, что корабль сейчас взорвется, но тот начал распадаться, будто та вспышка разбила все, чем детали скреплялись между собой. Хорн ушел от погибающего ДИ-перехватчика, но нацелиться на следующий не успел. На тактической частоте эскадрильи зазвучал голос коммандера Веджа Антиллеса:

- Всем Пронырам, курс один два пять точка один семь. Станция "Голан", помеченная зеленым,- наша.

- Наша, коммандер? - в голосе Гэвина Дарклайтера звучало то же изумление, что распирало Коррана.- Это крутая цель.

- Ну значит, мы должны быть круче ее, а, Шестой? - в голосе Веджа сквозила угрюмая ирония.- Если прорвемся к верфям, имперцам придется думать не только о наскоке на наш флот. К тому же к нам идут друзья. Первое звено на мне. Пятый, на тебе Второе звено. Девятый, на тебе Третье.

- Понял, Проныра-лидер.- Истребитель Коррана лег на заданный курс, компьютер принял параметры цели. - Ожидаемое время прибытия на расстояние полета ракет - сорок секунд. Третье звено, вперед!

Оурил пристроился на правом крыле машины Коррана. Инири Форж, Проныра Двенадцать, заняла позицию слева. Асир Сей'лар, Проныра Одиннадцать, держалась левого крыла Форж. Хорн переключил все внимание на цель. Если вдруг имперцы соберутся напасть сзади, его предупредят. Хотя вряд ли они нападут, им есть чем заняться.

Имперские войска образовывали гигантскую чашу, и в этой чаше от стенки к стенке, вверх-вниз метались потоки выстрелов - кружащий голову фейерверк. Корран с удовольствием бы смотрел на это зрелище, если бы не знал, насколько эта энергия смертельна. Нет, трудно найти в этом красоту. Позади эскадрильи "костыли", "ашки" и "бритвы" вперемешку с перехватчиками, ДИ-истребителями и бомбардировщиками вкрапляли жемчужины взрывов в яркую сетку огня.

Более крупные корабли не взрывались сразу, вместо этого их почерневшие остовы медленно плыли сквозь поле битвы в ореолах горящего кислорода, вытекающего из пробоин. В одних местах турболазерные разряды отрывали от корпуса целые пластины брони, превращая их в затвердевшие в холоде вакуума металлические шарики. В других местах выстрелы пронзали корабли насквозь, испаряя все, что встречалось на пути.

Боевая орбитальная станция "Голан" сверкала огнями, как будто приглашая исследовать ее. Более двух километров в длину, почти по километру в ширину и высоту, станция топорщилась турболазерными батареями, пусковыми системами протонных торпед и установками лучей захвата. Такая станция весила больше, чем имперский звездный разрушитель, и хотя оружия на ней было не слишком много, протонные торпеды давали ей возможность быстро нанести серьезный ущерб. Станция могла с легкостью разрушить любой из кораблей Новой Республики, который прорвался бы сквозь имперские ряды.